Liens de golf de MJ – Jordan se lance dans le sport hors terrain


Publié à l’origine le 23 juin 1996

Vous pensez que les 90 horribles que Michael Jordan a tirés vendredi dans la Classique de Chicago de la Celebrity Golf Association reflétaient le jeu d’un duffer du week-end? Détrompez-vous.

Le golf était le passe-temps de Jordan. Maintenant, c’est bien plus que ça.

Après avoir filmé sa ronde inhabituelle de 18 ans et se soumettre à des entrevues avec les médias, Jordan et Kent Sirois, le professionnel en chef de White Eagle, se sont rendus à Stonebridge, un cours voisin à Aurora.

Jordan a frappé des balles sous la direction de Sirois, puis a tiré 80 dans un deuxième 18 trous avec Sirois, les Blackhawks Bernie Nicholls et Stonebridge pro Steve Phelps. Bien que la séance d’entraînement ait été organisée sous l’impulsion du moment dans un club privé, environ 200 étaient sur place lorsque le quatuor a atteint le 18e green. Par la suite, Sirois et Jordan étaient de retour sur le champ de tir de Stonebridge jusqu’à 20 h 30.

“Nous avons essayé de calmer ses jambes et de le faire balancer plus peu profond”, a déclaré Sirois. «Nous l’avons fait faire des fondus, des coups de gauche à droite, c’est ce qu’il voulait faire. Son timing doit être meilleur parce que la largeur de son arc est si grande – tout comme Tiger Woods ». Michael sait qu’il faut du temps pour apprendre à jouer à ce jeu. »

Samedi, Jordan a pris une leçon de Charlie Long dans son centre de golf près de White Eagle avant de disputer son deuxième tour de la Classique de Chicago.

Le programme d’entraînement intensif n’a pas beaucoup aidé immédiatement – Jordan a tiré 89 fois samedi et est tombé à la dernière place du tournoi – mais il a impressionné Sirois.

“Tout ce que Michael veut faire maintenant, c’est jouer”, a-t-il déclaré. «Il peut être presque aussi bon qu’il veut l’être s’il met du temps. Il a un très bon match court. Il pourrait se mettre à zéro s’il frappe beaucoup de balles (d’entraînement). »

Michael Jordan regarde son tir lors de son tournoi en 1987.

Michael Jordan regarde son tir lors de son tournoi en 1987.
Chicago Sun Times

On peut s’attendre à ce que Jordan fasse cela en été parce que le golf a occupé une place importante dans sa vie. Il s’est créé une niche importante dans le sport qu’il a appris à aimer après l’avoir fait à l’université.

Davis Love III, fils de l’un des professeurs de golf les plus célèbres au monde et maintenant l’un des meilleurs joueurs du PGA Tour, a fait démarrer Jordan dans le golf alors qu’ils étaient étudiants à l’Université de Caroline du Nord.

L’occasion de jouer est devenue encore plus grande après avoir rejoint les Bulls. Le PGA Tour, soucieux de son image, cherchait des percées dans la communauté afro-américaine, et la Jordanie était là.

Le commissaire de la PGA Tour, Tim Finchem, a présenté Jordan à la télévision. La Western Golf Association a fait de lui un membre du conseil d’administration et il a joué dans la fusillade pro-célébrité et pro-am du Western Open.

Lorsque le match de Jordan s’est révélé prometteur, la WGA lui a accordé une exemption de parrainage pour le Western Amateur de 1991 à Benton Harbor, Michigan. Jordan a été jumelé avec Phil Mickelson, qui est maintenant le principal gagnant de l’argent sur le circuit de la PGA. Jordan a tiré 85-81 et a raté la coupe de 36 trous. Mickelson a tiré 65-67 et a dominé le tournoi.

“La façon dont Michael s’est occupé du deuxième jour du Western Amateur que je n’ai pas vu depuis”, a déclaré Peter de Young, directeur du tournoi de la WGA et partenaire régulier de golf en Jordanie pendant 15 ans. «C’était une vraie compétition, pas un membre invité du club.

«Il m’a dit plus tard que c’était la meilleure expérience qu’il ait jamais eue en golf. Il était tellement reconnaissant d’avoir l’opportunité de jouer à ce niveau et de voir ce qu’il pouvait faire. »

Être bref cette semaine n’a pas freiné l’envie concurrentielle de Jordan sur les liens. Il l’a affiché dans des jeux privés au lieu de tournois publics. Des récits sur ses jeux de golf ont fait surface, ce qui a menacé de nuire à son image.

Jordan a surmonté cette controverse et est resté avec le golf.

Jim Karvellas était la voix radio des Knicks de New York quand il a conçu l’idée d’un circuit de célébrités. Il a partagé son rêve avec Jordan.

“J’ai eu l’idée en 1988 ou 1989”, a déclaré Karvellas. “Mike a dit de le compter.”

Jordan était un membre fondateur de la CGA, bien qu’il ne devrait terminer que son septième tournoi en six ans aujourd’hui à White Eagle.

Il y a deux ans, de Young a invité Jordan à jouer avec Arnold Palmer dans le pro-am Ameritech Senior Open à Stonebridge à Aurora. Une galerie de 15 000 personnes s’est présentée.

Malgré les rondes irrégulières de vendredi et samedi, de Young insiste sur le fait que le jeu de Jordan a augmenté. Son implication dans le sport l’a définitivement.

Jordan a rejoint Wynstone, un club privé de Barrington proposant un cours conçu par Jack Nicklaus. C’était sa base de golf à Chicago jusqu’à récemment quand il est passé au Merit Club, âgé de trois ans, une configuration de Libertyville qui a été sélectionnée pour accueillir un futur Open des États-Unis.

“Michael est un solide club de pays à 5 handicaps, et il peut jouer avec ça n’importe où”, a déclaré de Young. “Et il ne (départ) de nulle part, sauf les pourboires (retour t-shirts).”

Jordan a tiré un 70 à Shoreacres il y a deux ans en jouant avec de Young et a eu un 72 à Evanston l’année dernière.

“Michael en sait plus sur le golf, en particulier dans la gestion des parcours, qu’il y a trois ans”, a déclaré de Young. “Il n’essaie pas de le frapper à travers les arbres et de sortir le conducteur de son sac sur chaque tee comme il le faisait auparavant.”

Bien que la tentative avortée de Jordan de baseball ait réduit son temps sur le terrain de golf pendant deux étés, cela a eu un effet positif.

“Il frappe plus loin ses fers parce qu’il a appris au baseball comment déplacer ses jambes dans le tir”, a déclaré de Young. «Avant, nous étions un club à part. Ensuite, ça devait être deux, et maintenant c’est trois. Il est devenu plus long que tous ceux avec qui j’ai joué. “

“Je ne frappe pas mon tee-ball (en voiture) maintenant”, a déclaré Jordan, en évaluant l’état de son jeu. “C’est mon plus gros problème. Mon écaillage et mon putting ont été assez constants. »

Bien que son jeu soit à la traîne, sa position dans l’industrie du golf ne l’est pas.

Le Michael Jordan Golf Co. Inc. a été formé il y a trois ans. C’est l’idée originale de Chuck Reeves, alors chef de projet principal pour la Jack Nicklaus Development Co. qui a construit Wynstone. Un membre de Wynstone et un partenaire de Jordan, John Mitchell, ont réuni Reeves et Jordan. Ils ont rassemblé des investisseurs et ajouté Steve McLennan, un pro de la PGA qui a été directeur du golf à Pebble Beach en Californie pendant huit ans.

En octobre dernier, le premier Michael Jordan Golf Center a ouvert ses portes à Aurora. Le centre est une installation de 3 millions de dollars qui compte 80 postes de frappe, dont certains sont couverts pour l’hiver; un grand terrain d’entraînement pour les matchs courts et un club-house de 4900 pieds carrés qui comprend un pro shop.

Le 29 mars, le magasin de détail Michael Jordan Golf a ouvert ses portes à Water Tower Place. Steve Skinner, vice-président de Jordan Golf, a déclaré que deux autres centres d’apprentissage sont prévus, l’un à Denver et l’autre à Charlotte, en Caroline du Nord ou à Atlanta. Deux autres magasins de détail sont en préparation dans la banlieue de Chicago. Ils devraient ouvrir dans les neuf mois.

Lors de l’ouverture de Water Tower Place, Jordan a expliqué son rôle croissant dans le golf.

“Je ne peux pas enseigner aux enfants, je ne peux que les exposer au jeu”, a-t-il déclaré. «Je pense que, grâce à des entreprises comme mon centre de golf et le magasin, je peux offrir aux enfants un débouché pour se familiariser avec le sport. Peut-être qu’un jour j’aurai aussi un terrain de golf. “

Skinner a déclaré que Jordan Golf était constamment sollicité pour des offres de parcours de golf, “mais nous avons décidé de nous concentrer sur les centres d’entraînement. Nous voulons que le concept de practice soit perfectionné en premier. »

Skinner pense que la participation de Jordan au golf va au-delà de son amour pour le jeu.

“Il n’y a jamais été exposé quand il était enfant”, a déclaré Skinner. «Lorsque Chuck s’est approché de lui, il s’est vraiment accroché parce qu’il pouvait faire participer les enfants. Il l’a pris pour être un sport de country-club parce qu’il pense que c’est un grand jeu et il n’a jamais eu l’occasion de l’apprendre quand il était plus jeune. “