L’événement LPGA défie plus intimidant que le PGA Tour


Le Marathon Classic est désormais programmé comme le redémarrage estival de la LPGA au milieu de la pandémie de coronavirus, mais ce n’est pas non plus figé.

Si le gouverneur de l’Ohio ne lève pas les restrictions pour autoriser les rassemblements publics en plein air, le Marathon Classic annulera probablement son événement fin juillet dans la banlieue de Tolède.

Le directeur du tournoi Marathon Classic, Judd Silverman, a déclaré à GolfChannel.com vendredi que le tournoi ne serait probablement pas joué si les fans n’étaient pas autorisés à y assister.

“Financièrement, cela ne fonctionnerait pas pour nous”, a déclaré Silverman. “Un modèle d’entreprise sans fans est quelque chose qui serait très difficile à s’offrir.”

Le Dow Great Lakes Bay Invitational a annoncé vendredi matin qu’il annulait son événement (15-18 juillet) à Midland, Michigan. Cet événement d’équipe devait être le retour de la LPGA après une longue pause au milieu de la pandémie. Maintenant, le Marathon Classic est provisoirement défini comme le nouveau redémarrage du 23 au 26 juillet.

PAR Randall Mell

La LPGA a annoncé vendredi qu’elle annulait le Dow Great Lakes Bay Invitational en juillet, avec le retour prévu de l’épreuve par équipe en 2021.

Le retour du Marathon pourrait dépendre de la manière dont le gouverneur de l’Ohio, Mike DeWine, répondra à une proposition présentée vendredi par les quatre organisations professionnelles de tournois de golf de l’Ohio.

“Nous espérons que nous obtiendrons une réponse dans les 7 à 14 prochains jours”, a déclaré Silverman.

Le directeur exécutif du Memorial Tournament, Dan Sullivan, dirige les efforts des tournois de l’Ohio pour obtenir l’approbation de l’État pour jouer leurs événements avec les fans. Le Memorial, l’événement PGA Tour organisé par Jack Nicklaus à Dublin, est prévu du 16 au 19 juillet, une semaine avant le Marathon Classic. L’événement Nationwide Children’s Hospital du Korn Ferry Tour (du 20 au 23 août) à Columbus et le Bridgestone Senior Players Championship (du 13 au 16 août) à Akron font partie de cette tournée de l’Ohio.

“Le plan d’activation que le Mémorial a élaboré et partagé dès le début avec les trois autres événements de la tournée dans l’Ohio a été la lumière directrice pour le reste d’entre nous alors que nous traitons avec nos propres services de santé locaux et avec la police, les pompiers et les SMU”, a déclaré Silverman.

Sullivan n’a pas pu être joint immédiatement pour commenter.

Les tournois LPGA fonctionnant selon un modèle commercial différent de celui du PGA Tour, plus riche, avec son énorme package de droits TV, la perspective de jouer sans fans, pro-ams et réseaux d’entreprise est plus intimidante pour les événements féminins.

La plupart des événements axés sur la communauté de la LPGA sont confrontés aux mêmes défis auxquels Dow et Marathon doivent faire face pour organiser des tournois sans fans ni hospitalité.

Chris Chandler, le directeur du tournoi Dow Great Lakes Bay Invitational, a déclaré que les problèmes de sécurité étaient un facteur principal dans l’annulation de l’événement de Dow, avec un retour prévu en 2021. Il a dit qu’il y avait aussi d’autres facteurs, y compris la perspective de jouer sans fans.

PAR Randall Mell

Alors, qu’advient-il du classement mondial Rolex féminin avec chaque tournée mondiale en attente, à l’exception de la tournée LPGA coréenne?

“Il y avait une tonne de facteurs, mais à la fin de la journée, c’est un événement communautaire”, a déclaré Chandler. «Nous avions 250 partenaires, localement, l’année dernière. C’est opérationnel et sponsors. Lorsque vous parlez de créer un événement pour la communauté et par la communauté, et que vous regardez des scénarios sans fans ou fans limités, c’est une décision difficile.

«Nous avons fait cela pour la communauté, pour que les gens puissent en profiter et sortir et profiter de tout ce que nous voulons célébrer avec cela. À la fin de la journée, si vous ne pouvez pas faire beaucoup de choses et si vous ne pouvez pas atteindre les valeurs fondamentales et les objectifs de la raison pour laquelle vous organisez un événement comme celui-ci, c’est un message difficile pour la communauté. “

Chandler a déclaré que le Dow Great Lakes Bay Invitational avait eu un impact de 12,7 millions de dollars sur la communauté de Midland l’année dernière, juste pour mesurer la semaine de l’événement. Divers intervenants ont été consultés avant la décision d’annuler, notamment des représentants de la ville et du gouvernement et des membres de la chambre de commerce.

“C’est triste et décevant, mais étant donné où nous en sommes et les options que nous avons rencontrées, c’était le bon appel, l’appel le plus sûr”, a déclaré Chandler.

Dow a prolongé son engagement envers la LPGA, déplaçant son contrat d’une année supplémentaire jusqu’en 2024.

Silverman a déclaré que le défi de Dow pour atteindre son objectif communautaire plus large est également le défi de Marathon.

“Vous parlez à n’importe quel directeur de tournoi, et nous dirons tous la même chose”, a déclaré Silverman. «Tout dépend de la communauté, des organismes de bienfaisance et de ses bénéficiaires, de l’impact économique sur la communauté. Ce sont les facteurs clés qui expliquent pourquoi nous faisons ce que nous faisons. »

Silverman a déclaré que la proposition des tournées de l’Ohio soumise au gouverneur énonce les protocoles de sécurité que les tournées mettraient en place pour les joueurs, les cadets, le personnel de soutien et les fans. Cela comprend les procédures de test des tournées pour les joueurs et les cadets. La proposition présente également les plans du site du tournoi hôte, de l’analyse thermique des températures des fans et du personnel de soutien entrant sur le site, aux plans de préparation des aliments en toute sécurité, avec uniquement des aliments emballés disponibles dans les stands de concession et dans les zones d’accueil.

La proposition comprend également des plans de distanciation sociale, avec un suivi par des bénévoles et des commissaires de trous.

Selon la proposition soumise au gouverneur, les quatre événements de la tournée de l’Ohio n’érigeraient pas de gradins.

En outre, ils exigeraient que les fans et le personnel du tournoi portent des masques protecteurs.

“Nous demanderons aux fans d’apporter leurs propres masques, mais s’ils le laissent à la maison, ou en ont besoin, nous leur donnerons un masque”, a déclaré Silverman.

Silverman croit que le golf de tournoi, avec tout son espace ouvert, a des avantages intégrés pour se préparer à un retour au sport en toute sécurité.