Les pros du PGA Tour prudents en ce qui concerne l’interaction avec les fans, les uns des autres


C’est le 8 mars, moins d’une semaine avant que la pandémie COVID-19 n’arrête le golf et tous les autres aspects de la vie normale, et Billy Horschel contemple le monde tel qu’il est en ce moment.

“Je vais signer tout ce que quelqu’un me remet, puis je vais me laver les mains”, a déclaré Horschel lors de ce dernier dimanche du golf PGA Tour à l’Arnold Palmer Invitational. “Je ne vis pas ma vie dans la peur.”

Si la prise de Horschel semble maintenant un peu provocante étant donné le récit actuel, sachez qu’il n’était pas seul. Zach Johnson et Rickie Fowler ont proposé des prises de position tout aussi intransigeantes sur la façon dont la pandémie qui approche ne changerait pas la façon dont ils interagissaient avec les fans ou d’autres joueurs.

Poignée de main, high fives, fist pump – tout cela faisait toujours partie de ce qui a toujours été un jeu très social. Chaque joueur a concédé qu’il prendrait des précautions, se laverait les mains après, et Johnson a même fièrement produit son propre Sharpie pour signer, mais ils ont tous tenu fermement que le coronavirus ne changerait pas la façon dont ils abordaient les fans.

Quatre jours plus tard, tout a changé.

La NBA a été la première à arrêter le jeu après qu’un des joueurs de la ligue, Rudy Gobert, se soit révélé positif pour COVID-19. La tournée a suivi le 12 mars après un seul tour à The Players. Le golf et la normalité sont en suspens depuis.

Le match de charité TaylorMade Driving Relief de dimanche à Seminole a donné un aperçu de l’interaction entre les joueurs lorsque le Tour reprendra son programme le mois prochain au Charles Schwab Challenge, les gagnants Rory McIlroy et Dustin Johnson s’offrant des «air fives» pour célébrer .

Mais il reste à voir comment les temps changeants influeront sur la façon dont les joueurs interagissent avec les fans à l’avenir.

PAR Will Gray

Le PGA Tour a présenté un plan complet de retour, et avec lui, beaucoup de questions. Voici quelques réponses pour vous.

Même après deux mois d’abri sur place, Horschel reste optimiste que chaque fois que les fans sont autorisés à revenir aux événements du Tour – au moins les quatre premiers tournois doivent être joués sans fans – le coronavirus ne changera pas la façon dont il s’engage avec la foule.

“Non, cela n’a pas changé parce que je pense que les données sont sorties pour montrer que si vous ne touchez pas votre visage, alors l’autre probabilité de contracter le virus est d’être à moins de 6 pieds de quelqu’un pendant une période de temps substantielle,” il a dit. “Si nous avions des fans lors des quatre premiers événements, je signerais des autographes. Je serais très prudent. Prenez le drapeau ou le chapeau et reculez d’un pas ou deux. Je me laverais aussi les mains tout de suite. “

Horschel pourrait être minoritaire au moment où il s’agit de dialoguer avec les fans.

“Cela doit être l’une des choses les plus étranges au sujet de l’environnement dans lequel nous nous trouvons actuellement et nous y serons pour l’année prochaine. Les fans sont une très bonne question. Il n’y a pas deux mois, je marchais entre les cordes de tous les enfants qui ont tendu la main », a déclaré Brendon Todd. “Je ne vais pas [high-five fans] et je ne peux pas imaginer que d’autres joueurs le fassent non plus. C’est triste.”

Les perspectives de Horschel envers les fans ont changé au cours des deux derniers mois grâce en grande partie à son accès à plus d’informations que la plupart des joueurs en tant que membre du conseil consultatif des joueurs du Tour.

Ces réunions ont produit un optimisme chez les joueurs qui non seulement le Tour pourra reprendre son calendrier le 11 juin à Colonial, mais il y a aussi un haut niveau de confiance que les fans seront autorisés à revenir aux tournois, au moins en nombre limité, au milieu de l’été.

“Il y a un mois, j’aurais probablement dit que je ne signerais pas d’autographes. Ils disaient de limiter les contacts car il était encore très tôt. J’aurais probablement eu une réponse différente, mais avec les informations que nous avons maintenant, j’ai l’impression de pouvoir contrôler que ma main ne touche pas mon visage », a déclaré Horschel.

Si la publication la semaine dernière du plan de santé et de sécurité de 37 pages du Tour est une indication, le degré auquel les joueurs interagissent avec les fans pourrait ne pas être leur décision. Le plan est aussi détaillé que vaste, couvrant tout, des protocoles de test à la façon dont les cadets et les joueurs doivent interagir les uns avec les autres jusqu’à la création d’une bulle pour le personnel essentiel du tournoi pendant les semaines du tournoi.

PAR Rex Hoggard

Le PGA Tour a dévoilé mardi son plan de 37 pages aux joueurs décrivant comment les événements seront gérés à l’ère de COVID-19.

Il va de soi que le Tour créera un plan similaire pour les joueurs lorsque les fans seront autorisés à revenir sur place lors des tournois, et les officiels ont fait allusion à un «guide de ressources» qui sera créé pour les joueurs dans les semaines à venir.

“Je ne connais pas la réponse à cela à cause du risque, mais je ne pense pas que cela arrivera à moi autant que je devrai prendre la décision [to sign autographs] pour moi-même. Je pense que le Tour aura des stipulations et des protocoles pour que les fans reçoivent un autographe », a déclaré Lucas Glover. «Tout cela entre dans la bulle dont ils parlent. Lorsque les fans reviendront, il y aura toutes ces règles et stipuler que nous pouvons interagir de manière sûre. “

Au-delà de l’expérience des fans, les joueurs devront également composer avec la façon dont ils interagissent les uns avec les autres. Dimanche à Bay Hill, Horschel a serré la main de deux caddies et de son compétiteur, ainsi que (divulgation complète) de votre scribe avant une interview post-ronde.

“C’est dur. Je pense que vous allez voir que nous ne nous serrerons probablement pas la main », a concédé Horschel. “Nous allons faire des coudes. Si nous voulons nous serrer la main et ensuite utiliser un désinfectant pour les mains. »


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L’échange maladroit comme celui de dimanche entre McIlroy et Dustin Johnson va être encore plus mis à l’épreuve dans le sillage d’un putt gagnant à Colonial et au-delà. Dans le feu de l’action, une célébration adhère rarement aux petits caractères.

“Ça va être difficile un dimanche et un gars remporte un tournoi pour ne pas lui serrer la main”, a déclaré Glover. “C’est tellement naturel.”

C’est l’un de ce qui promet d’être plein de moments contre nature dans les mois à venir pour le golf professionnel.