Les preuves sont là pour prédire le calendrier de la tournée PGA 2019


Le Valero Texas Open de cette semaine a été à un endroit vulnérable du calendrier du PGA Tour, deux semaines après les Masters à un moment où les joueurs cherchent traditionnellement à faire une pause.

C’est arrivé de nouveau cette année, avec un certain nombre de grands noms qui restent à l’écart. Sergio Garcia et Matt Kuchar sont les meilleurs joueurs du domaine, selon le Classement mondial officiel – ce qui n’est pas toujours la façon dont nous devrions juger un tournoi.

Le Texas Open est un favori de la PGA Tour en raison des fonds caritatifs qu’il recueille – plus de 11 millions de dollars l’année dernière et plus de 100 millions de dollars au cours de son existence.

C’est parmi plusieurs raisons pour lesquelles le tournoi obtiendra une mise à niveau l’année prochaine, passant à la semaine avant les Masters. Et même si cette date a ses défis, elle offre une dernière chance d’entrer dans la première majeure de l’année tout en offrant une mise au point pour les autres.

C’est également un autre exemple de la manière dont le calendrier du PGA Tour changera en 2019 alors que le championnat PGA se déplace en mai, le championnat des joueurs se déplace en mars et les éliminatoires de la FedEx Cup se terminent autour de la fête du Travail au lieu de fin septembre.

L’annonce de la semaine dernière que l’événement des Championnats du monde de golf à Akron, Ohio, se déplacerait à Memphis est un autre élément d’un scénario compliqué. Les conseils de divers tournois sur leurs dates contractuelles pour l’année prochaine – ainsi que d’autres détections – permettent à certains de deviner le calendrier de l’année prochaine.

La saison débutera à l’automne de cette année après la Ryder Cup, avec huit tournois disputés sur sept semaines, dont les champions WGC-HSBC en Chine et deux autres événements à l’étranger en Malaisie et en Corée du Sud.

Voici un aperçu de la façon dont le reste de 2019 pourrait se dérouler.

Balançoire de la côte ouest

À partir du Sentry Tournament of Champions le 3 janvier 2019, les sept premières semaines de la nouvelle année devraient être telles qu’elles étaient en 2018: Sentry, suivi du Sony Open, du CareerBuilder Challenge, du Farmers Insurance Open, du Waste Management Phoenix Open, AT&T Pebble Beach Pro-Am et Genesis Open.

Ensuite, les choses commencent à changer.

WGCs, joueurs tous en six semaines

Après deux ans de calendrier allant de la Californie (Genesis à Los Angeles) à la Floride (Honda Classic à Palm Beach Gardens) puis au Mexique, la commande aura plus de sens.

Le championnat WGC-Mexique suivra Genesis et se jouera du 21 au 24 février, dans le créneau horaire auquel Honda s’est rendu cette année. Honda suivra, donnant à la Floride un véritable swing de quatre événements consécutifs.

L’Arnold Palmer Invitational, qui a annoncé ses dates du 7 au 10 mars, précédera le championnat des joueurs car il revient en mars pour la première fois depuis 2006. Le championnat Valspar, qui a également annoncé ses dates du 21 au 24 mars, donne Floride quatre de suite.

Vient ensuite le Match Play WGC-Dell Technologies, suivi du Valero Texas Open et des Masters.

En ramenant les joueurs en mars, la tournée aura maintenant deux événements de golf mondial et son championnat de joueurs emblématique sur une période de six semaines. Le Masters aura lieu une semaine plus tard l’année prochaine (le tournoi se termine toujours le deuxième dimanche d’avril), ce qui permet tous ces tournois. Mais c’est beaucoup de tournois de grande puissance en peu de temps, donc quelque chose doit apparemment donner – et peut-être que le WGC-Match Play est déplacé.

Post-Masters

Le RBC Heritage prend sa place traditionnelle à Hilton Head, à quelques minutes en voiture d’Augusta, en Géorgie, la semaine suivant les Masters. Avec le Masters une semaine plus tard, il y a de la place pour un événement de moins entre celui-ci et l’US Open, de sorte que le Zurich Classic (maintenant un événement par équipe) se déplace à la place de cette semaine dans un an. Bien que rien n’ait été annoncé, le championnat Wells Fargo devrait suivre.

Et c’est là que les choses redeviennent intéressantes. Le déménagement du championnat PGA en mai n’est pas aussi simple que de prendre la place du championnat des joueurs, qui a traditionnellement été le week-end de la fête des mères. Il se déroulera une semaine plus tard, séparant les événements de Dallas-Fort Worth qui devraient se produire avant et après. Le tournoi commémoratif de Jack Nicklaus suivrait, deux semaines avant l’US Open.

La décision de FedEx de devenir un sponsor en titre du championnat du monde de golf en août laisse une ouverture la semaine précédant l’US Open. Peut-être que l’Open de Houston, sans sponsor titre, obtient cette place?

Après les États-Unis. Ouvert

Après l’US Open 2019 à Pebble Beach, le PGA Tour se dirige vers le Connecticut pour le championnat des voyageurs, qui a embrassé sa place après un tournoi majeur.

Le tournoi de Tiger Woods à Washington, D.C. – cette année simplement appelé The National – suit le calendrier pour l’instant, mais son avenir n’est pas clair. L’événement est sans sponsor titre. Lancé en 2007 comme un moyen de profiter à la fondation Woods et d’honorer les militaires, il était initialement prévu autour des activités du 4 juillet, mais se termine cette année le 1er juillet. Que l’événement se déplace – ou soit même géré par la fondation Woods – reste être vu.

Le Greenbrier suit, et il y a eu des rumeurs à propos de son transfert à l’automne dans le cadre d’une liste de tournois élargie post-Tour Championship avec le John Deere Classic la semaine avant l’Open.

Championnat post-ouvert

L’Open canadien suit l’Open depuis des années et aimerait bien sortir de ce créneau. Peut-être qu’il devance l’Open si le Greenbrier se déplace? C’est un point difficile sur le calendrier de tout événement nord-américain étant donné le voyage depuis le Royaume-Uni.

Bien qu’aucune date n’ait été annoncée, le WGC-FedEx St.Jude Invitational – le nouveau nom de l’événement déplacé d’Akron, Ohio, à Memphis – devrait tomber à son emplacement traditionnel deux semaines après l’Open. En l’absence de championnat PGA, le PGA Tour pourrait alors conclure sa saison régulière avec le championnat Wyndham – la dernière chance de se qualifier pour les éliminatoires de la FedEx Cup.

Séries éliminatoires de la FedEx Cup

La série de quatre tournois qui a commencé en 2007 devrait être réduite à seulement trois tournois à partir de 2019, l’événement en dehors de Boston ne faisant plus partie du mélange ou en rotation avec l’événement de la région de New York maintenant connu sous le nom de Northern Confiance.

En l’absence de championnat de la PGA et sans besoin d’une semaine de congé, le PGA Tour – et en particulier le sponsor FedEx – peut conclure sa saison avant le début des saisons de football de la NFL et des collèges, un objectif souhaité depuis longtemps pour améliorer les audiences télévisées de ces tournois. Après le Northern Trust vient le Championnat BMW puis le Championnat Tour.

Une structure de points modifiée est attendue avec seulement trois événements, et ne soyez pas surpris si le bonus de 10 millions de dollars et le pool de bonus global de 35 millions de dollars augmentent. Si les joueurs ont un sac à main de moins 9,5 millions de dollars dans le cadre des éliminatoires, ils auront au moins plus de compensation dans le pool de bonus.

Avec plusieurs aspects à régler – y compris à quoi ressemblera le calendrier de l’automne – le commissaire de la PGA Tour, Jay Monahan, devrait dévoiler à quoi il ressemblera vraiment le mois prochain lors du tournoi final du Championship Championship.