Les objectifs de An en 2020? Une victoire… et un voyage à East Lake


Byeong Hun An s’est fixé pour objectif de se qualifier pour la finale de FedExCup Playoffs, le TOUR Championship, en août et espère éclairer le groupe de discussion de l’équipe internationale en cours de route alors qu’il vise sa première victoire sur le PGA TOUR.

L’étoile montante coréenne de 28 ans fait son entrée à l’American Express en Californie pour la première fois cette semaine, où il espère maintenir son bon départ pour la saison 2019-20 PGA TOUR.

Au cours de l’automne, il a affiché trois top 10 et un T14 aux Championnats du monde de golf-HSBC Champions et est actuellement 20e sur la liste des points FedExCup. En tant qu’inclusion tardive dans la Coupe des Présidents le mois dernier en Australie, An a disputé les cinq séances et délivré deux points dans la défaite de 16-14 de l’équipe internationale contre les États-Unis.

“J’espère que je pourrai continuer sur ma lancée asiatique”, a déclaré An, qui a terminé T6 à THE CJ CUP @ NINE BRIDGES en Corée et T8 au premier Championnat ZOZO au Japon.

Depuis qu’il a joué à temps plein sur le PGA TOUR en 2017, An a flirté avec la qualification pour le championnat TOUR, qui est exclusif au top 30 de la liste des points FedExCup. Son meilleur résultat FedExCup à ce jour était 42e en 2017 alors qu’il était 53e la saison dernière.

Ancien vainqueur amateur américain, An espère qu’un calendrier de jeu révisé le propulsera à une première visite à East Lake en août. Au cours des dernières années, il a concouru au Moyen-Orient sur la tournée européenne pour commencer une nouvelle année, mais il jouera sur la côte ouest au cours des trois prochaines semaines, y compris le Farmers Insurance Open et le Waste Management Phoenix Open.

«C’est agréable d’avoir un bon départ (à l’automne) par rapport aux deux dernières années où je n’ai pas joué autant», a-t-il expliqué. “Je commence plus tôt sur la côte ouest également et j’espère avoir un départ rapide et éventuellement entrer dans le championnat TOUR … c’est mon objectif principal cette année.”

An a remarqué lorsque Rory McIlroy a expliqué comment le fait de modifier son calendrier des tournois avait permis à l’Irlandais de lever la FedExCup pour la deuxième fois la saison dernière. Avec l’épouse de An, Jamie, qui doit donner naissance à leur premier enfant le mois prochain, le Coréen a appelé facilement pour échanger ses plans de voyage.

“Dans le passé, je ne commençais à Phoenix qu’après le Moyen-Orient et je serais comme à la 100e place sur la liste des points et c’est difficile de chasser les gars”, a déclaré An. “C’est pourquoi j’ai ajouté cette semaine et les deux suivantes. Je veux que mon classement FedExCup soit le plus haut possible dès le début. Je suis proche (du TOUR Championship) et je sens que je dois jouer plus et ça semble marcher. “

Il est également excité après avoir vu l’Australien Cameron Smith remporter un premier titre individuel de la PGA TOUR lors du Sony Open de Hawaï dimanche et rêve maintenant d’imiter son membre de l’équipe internationale.

An a déclaré que le chat de groupe Whatsapp de l’équipe internationale a récemment été animé alors qu’Adam Scott a remporté la semaine après la Coupe des présidents, Louis Oosthuizen s’est approché de l’Open d’Afrique du Sud (terminant deuxième derrière son ancien partenaire de l’équipe internationale Branden Grace) et Joaquin Niemann a disputé la Tournoi des Champions Sentry.

«C’était incroyable de voir Cam gagner. J’espère que je pourrai percer et gagner un jour. Notre discussion de groupe est devenue folle ces derniers temps. Si tout va bien cette semaine quelqu’un d’autre peut intervenir, si tout va bien moi ou Sungjae (Im) ou quelqu’un d’autre. Cela montre que la Coupe des Présidents nous a aidés. La discussion de groupe est toujours en cours et c’est génial », a déclaré An.

Bien que l’équipe internationale ait failli renverser l’équipe américaine après avoir mené à la dernière séance de simple, An pense que l’expérience de jouer pour le capitaine Ernie Els lui a valu des souvenirs qui dureront toute une vie.

“C’était bien parce que j’ai reçu un appel tardif d’Ernie”, a déclaré An. «Je ne m’attendais pas à jouer dans les cinq matches, ce qui était incroyable. J’ai perdu un couple, en ai gagné un et j’ai égalisé deux matchs, ce qui était amusant. C’était quelque chose que je n’avais jamais vécu auparavant et Ernie a fait un excellent travail. Tout le monde lui faisait confiance et respectait le plan de match. Personne n’avait son mot à dire avec qui nous voulions jouer et nous avions juste confiance en Ernie pour choisir les paires. Nous avons obtenu les points jeudi, vendredi et samedi, mais nous avons finalement perdu. Sur le papier, les États-Unis sont une très bonne équipe et nous avons été déçus. »

«Nous n’avons tout simplement pas assez bien joué en simple pour les battre. Mais nous avons montré que nous pouvions mieux jouer en quatuor et en quatre balles qu’auparavant. C’est un excellent repas de la semaine et cela a montré qu’Ernie avait la bonne formule. Je l’ai apprécié car il avait tellement de passion que nous jouions en équipe et ne jouions pas pour nous-mêmes. Quand Adam ou Sungjae ont fait un putt, j’étais probablement plus heureux qu’eux! J’ai joué pour Ernie et j’ai joué pour l’équipe internationale, ce qui était une différence et je suppose que c’est pourquoi j’ai montré ma passion sur le parcours.

“Bien sûr, je veux réintégrer l’équipe… c’est un autre objectif dans deux ans.”