Les mots de Paul Azinger sur le golf européen ont été durs. Ils n’avaient pas tort non plus


Oubliez la bataille de Bunker Hill et l’incendie de Washington. Le conflit américano-européen le plus féroce, ou du moins le plus récent, s’est produit à Palm Beach Gardens ce week-end.

Tommy Fleetwood a porté une avance d’un coup dans la dernière manche de la Honda Classic, l’Anglais visant sa première victoire sur le PGA Tour. C’était une histoire importante que Paul Azinger tenait à transmettre. Seul l’analyste de la NBC a injecté des commentaires qui ont déclenché un déluge de débats et de critiques. “Data-reactid =” 13 “> Tommy Fleetwood a porté une avance d’un coup dans le dernier tour de la Honda Classic, l’Anglais visant sa première victoire sur le PGA Tour C’était une histoire importante que Paul Azinger tenait à transmettre. Seul l’analyste de NBC a injecté des commentaires qui ont déclenché un déluge de débats et de critiques.

“Beaucoup de pression ici, vous essayez de prouver à tout le monde que vous avez ce qu’il faut. Ces gars-là savent, vous pouvez gagner tout ce que vous voulez sur cette tournée européenne ou dans le jeu international et tout cela, mais vous devez gagner sur le PGA Tour », a déclaré Azinger.

C’était un léger, non provoqué, mais s’il était seul, il aurait peut-être rencontré un recul minimal. Mais Azinger a continué.

“[Lee] Westwood s’en est offusqué quand on le lui a demandé samedi, il a obtenu deux victoires sur le circuit de la PGA et il a dit qu’il avait gagné 44 fois dans le monde. Mais ce n’est pas le PGA Tour. Et ils le savent, et Tommy le sait et cela met un peu de pression sur Tommy, c’est là qu’ils veulent être. Ils veulent prouver qu’ils peuvent gagner à ce niveau, en particulier sur ce terrain de golf. Même certains des noms obscurs qui ont gagné ici, comme un Mark Wilson et vous pensez, mec, Mark Wilson a gagné au PGA National. »

Il y a des lignes que les hommes ne peuvent pas franchir. Apparemment, dans le golf, cette ligne est Mark Wilson.

Ian Poulter est allé en ville sur Azinger, l’appelant jingoistic et le réprimandant pour sa condescendance et son manque de respect envers la tournée européenne et ses joueurs. Westwood a rejeté les remarques, tout comme Thomas Bjorn. Gonzalo Fernández-Castano a ridiculisé la compétence d’Azinger tandis que Mark Fulcher, le caddie de Francesco Molinari, a offert une tranche d ‘”humble tarte”. il s’agit des commentaires des joueurs; à cet égard, félicitations à Azinger pour avoir dit sa vérité. Mais c’était une vérité que d’autres – principalement la communauté européenne – ne pouvaient pas respecter. Ian Poulter est allé en ville sur Azinger, le qualifiant de jingoistic et le réprimandant pour sa condescendance et son manque de respect envers la tournée européenne et ses joueurs. Westwood a rejeté les remarques, tout comme Thomas Bjorn. Gonzalo Fernández-Castano a ridiculisé la compétence d’Azinger tandis que Mark Fulcher, le caddie de Francesco Molinari, a offert une tranche d ‘”humble tarte”.

Nous offririons la réaction de l’écrivain et de la société – ainsi que la réaction américaine à la réaction – mais il s’agit d’un site Web familial. C’est l’activité volcanique qui fait honte à Kilauea.

Pour être juste, alors que le ton et la cadence d’Azinger étaient mesurés, ses commentaires semblaient inutilement acides. Essayer de minimiser l’Euro Tour pour faire valoir ses arguments n’est pas juste. Cela ne signifie pas qu’Azinger avait tort.

Travailler en tant que personnalité publique signifie que les mots, les déclarations et les actions seront mal interprétés ou remodelés, et le manque de Azinger de lui a subtilement fait aucune faveur. Mais il n’a pas analysé les mérites des golfeurs internationaux ni prétendu que Wilson est un meilleur joueur que Fleetwood, cinq fois vainqueur de l’European Tour. Un regard sur la diversité de nationalité du PGA Tour en témoigne, et quiconque a regardé Fleetwood sait que le gars peut jouer au ballon. (Bien que crier à Wilson, qui a dû apprécier le temps d’antenne inattendu.)

Le cœur de l’argument d’Azinger était simplement qu’il est plus difficile de gagner sur le PGA Tour, un sentiment qui ne devrait pas être considéré comme incendiaire.

La Honda Classic – Phase finale
(Photo de Ben Jared / PGA TOUR via Getty Images)

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(Photo de Ben Jared / PGA TOUR via Getty Images)

Ben Jared

sont plus faibles que leurs frères du PGA Tour. En réalité, des cinq victoires de Fleetwood dans le Vieux Monde un seul aurait été meilleur que le terrain Honda Classic plus faible que d’habitude. Selon Golf Data, même le championnat HSBC d’Abou Dhabi 2018 équivaut à un événement PGA Tour «de niveau inférieur». C’est une position qui n’est pas nouvelle; une Étude 2017 par Golf Data en moyenne, les joueurs ont réalisé 0,95 coups de mieux par rapport au terrain sur l’European Tour que sur le PGA Tour, qui cumule environ quatre coups par épreuve. La profondeur n’est tout simplement pas là. “Data-reactid =” 34 “> L’utilisation du classement mondial officiel du golf comme baromètre de la force du terrain est une pente glissante, d’autant plus que le gourou des statistiques Mark Broadie a souligné son parti pris contre le PGA Tour. Cependant, le site d’analyse Golf Data montre que les événements de l’European Tour, dans l’ensemble, sont plus faibles que leurs frères du PGA Tour. En fait, sur les cinq victoires de Fleetwood dans le Vieux Monde, une seule aurait été meilleure que le terrain Honda Classic plus faible que d’habitude. Même cela, le Championnat HSBC d’Abou Dabi 2018, équivaut à un événement PGA Tour «de niveau inférieur», selon Golf Data. sur le Tour européen que sur le PGA Tour, qui accumule jusqu’à environ quatre coups par épreuve, la profondeur n’est tout simplement pas là.

Il ne s’agit pas de rabaisser la tournée européenne, ni ceux qui y jouent (ou la couvrent ou la regardent). Il a sa propre magie et son attrait, avec une poignée d’événements phares qui sont des affaires de classe mondiale. Il est également facile de classer le secteur européen du golf en tant que groupe sensible, mais les fans, peu importe le sport, sont provinciaux. Cela fait partie du contrat: choisissez votre équipe, défendez-la à mort. Même si, au fond, vous savez que vous êtes du côté des perdants.

Au risque de dire l’évidence, il est difficile, sacrément difficile, de gagner un tournoi de golf, peu importe l’endroit ou le circuit. À l’inverse, suggérer que la qualité de l’Euro Tour est proche de rivaliser avec le PGA Tour est plus hors ligne que le 3-bois de Fleetwood dans le dernier trou de dimanche. Samedi, Luke Donald a déclaré: “Je dirais que dans l’ensemble, c’est un peu plus difficile [on the PGA Tour]. Je pense que les champs sont plus profonds ici. ” Fleetwood lui-même a appelé le PGA Tour “un autre niveau de ce à quoi vous êtes habitué”.

vœux était son visage, Rory McIlroy. “data-reactid =” 41 “> Ou prenez-le de l’homme qui souhaite que l’Euro Tour soit son visage, Rory McIlroy.

«Le but ultime est ici [the United States]. L’European Tour est un tremplin. C’est la vérité », a déclaré McIlroy lors du Tournoi des champions 2019. «L’European Tour est un tremplin. C’est comme ça.

«C’est tellement unilatéral. Vous pouvez parler tout ce que vous voulez de ces événements plus importants en Europe, mais vous pouvez aller en Amérique et jouer pour plus d’argent et plus de points de classement. Je pense que pour les points du classement mondial, tout le monde ici, tous leurs contrats avec les sponsors, tout est question de points du classement mondial. Si les joueurs sont payés plus et gagnent plus de points au classement mondial, pourquoi joueriez-vous là-bas? »

Ce n’était pas la première fois que McIlroy avait fait de tels commentaires, déclarant en 2018 que les domaines les plus solides se trouvaient en Amérique. “Si je veux continuer à disputer les tournois majeurs et continuer mon voyage vers le sommet du jeu, alors c’est ce que je veux faire”, a déclaré McIlroy à l’époque. En parlant de majors, ce n’est peut-être pas un hasard si seulement deux Européens ont remporté le Masters ce siècle, et seulement quatre ont remporté l’US Open depuis 1970.

C’est peut-être pour cela qu’Azinger n’est pas revenu sur ses propos de lundi. Il a dit à Golfweek qu’il n’essayait pas d’être malveillant; néanmoins, il a précisé que «les golfeurs professionnels s’étouffent pour deux choses: l’argent et le prestige. Et le PGA Tour a le plus des deux. »

Le contingent de l’euro peut relancer la révolution tout ce qu’il veut. Mais sur ce front, il n’y a pas de contestation.

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