Les membres de ce club de golf exclusif ont remporté un nombre fou de majors


Le 13 par-3 au Pine Tree Golf Club.

Le 13 par-3 au Pine Tree Golf Club.

Jon Cavalier

On a beaucoup parlé ces derniers temps du Seminole Golf Club, avec des experts sur son histoire, Ben Hogan, et tous les gros frappeurs qui ont hanté les terrains sacrés du club.

Nous comprenons le jaillissement, et nous ne sommes pas ici pour jeter de l’ombre sur ce qui ressemble à un endroit sacrément cool.

Mais comme Seminole est prêt pour un tour d’étoile télévisé lors du match de charité à haute puissance de ce dimanche, nous aimerions ramener le voile sur un autre club du sud de la Floride que beaucoup d’entre nous n’ont jamais vu et ne verront probablement jamais – un club qui mise sa propre renommée.

Conduisez 40 minutes au sud de Seminole sur la I-95 et vous entrez dans l’orbite du Pine Tree Golf Club, qui abrite un design Dick Wilson de 1961 qui a longtemps été un chouchou des amateurs d’architecture de golf. Bien qu’il ne puisse pas dépasser Seminole en termes de prestige ou le surclasser dans les 100 meilleures listes, il y a une catégorie dans laquelle Pine Tree souffle Seminole, comme il le fait pour tous les autres clubs de golf auxquels nous pouvons penser.

Le clubhouse de Pine Tree.

courtoisie

Au cours de l’histoire de Pine Tree, ses membres ont remporté plus de championnats de golf majeurs que les membres de tout autre club de golf. Leur total collectif est de 50.

Cinquante!

D’après nos calculs, aucun concurrent ne se rapproche.

Avant de plonger dans les détails, nous devons clarifier nos conditions.

Aux fins de ce record, nous incluons les gagnants des tournois masculins et féminins. Mais nous n’incluons pas les clubs qui accordent des adhésions honorifiques aux vainqueurs des majors organisées sur leurs propres parcours. Ainsi, Augusta National, par exemple, n’est pas en lice.

Nous parlons de membres à part entière et cotisants: des luminaires de golf qui voulaient entrer et étaient prêts à plonger leur propre pâte pour se joindre.

Dans le cas de Pine Tree, les noms de ces membres, avec leurs décomptes de championnat majeurs, vont comme suit:

Sam Snead (7)
Tommy Armor (3)
Gary Woodland (1)
Mickey Wright (13 ans)
Louise Suggs (11)
Karrie Webb (7)
Meg Mallon (4)
Joann Carner (2)
Beth Daniel (1)
Lauri Merten (1)

Le puissant swing de Sam Snead l’a propulsé vers 82 victoires du PGA Tour, dont sept majors.

courtoisie

Un lecteur occasionnel de cette liste pourrait être raccroché par son prénom: Sam Snead, en grande partie grâce à la réputation de Snead en tant qu’homme dont le portefeuille était un objet moisi d’araignée qui s’ouvrait rarement à la lumière du jour.

Faut-il vraiment croire que Snead a bombardé?

C’est vrai. Il était serré.

Il est également vrai qu’en 1973, lorsque Snead a demandé à devenir membre de Pine Tree, il pensait qu’il obtiendrait le même statut honorifique que celui dont il jouissait dans de nombreux autres clubs.

Désolé, on lui a dit. À Pine Tree, il devrait payer comme tout le monde.

Et c’est ce qu’il a fait.

Le club a toujours une copie du chèque que Snead a signé.

Snead aimait Pine Tree pour de nombreuses raisons. Il aimait jouer aux cartes au club-house. Il aimait kibitzer avec les membres, bien que kibitzing ne soit pas un mot que Snead aurait utilisé. Il aimait le jeu d’argent. Et, surtout, il aimait le parcours, un défi de taille avec des greens poussés et relevés placés à des angles convaincants sur un terrain autrement plat.

Les bunkers verts du 16e par-5 de Pine Tree.

courtoisie

C’était une piste difficile à l’époque, et c’est une piste difficile maintenant, ce qui explique pourquoi un bombardier de l’ère moderne comme Gary Woodland a également payé pour rejoindre.

Pine Tree est ce que les golfeurs aiment appeler un «parcours de joueur», un terme usé qui n’est pas moins significatif pour être surutilisé: son adhésion est empilée avec des chiffres à un chiffre, jeunes et vieux, hommes et femmes. Comme un membre de Pine Tree l’a déclaré à GOLF.com, une équipe composée des meilleures joueuses de Pine Tree dépoussiérerait probablement une équipe masculine de presque tous les autres clubs, sur n’importe quel parcours, à partir de n’importe quel tee-shirt.

Parmi ces membres féminins se trouve Karrie Webb, qui a remporté sept tournois majeurs.

Un autre de ces membres était la fin, la grande Louise Suggs, dont les 11 gros bonnets comprenaient quatre victoires dans le championnat des titulaires, un événement qui n’était pas majeur à l’époque mais qui a ensuite été désigné comme tel.

Oui, dans notre tenue de registres, nous les comptons.

Y a-t-il un autre club qui rivalise avec le plus grand nombre de Pine Tree?

Au fur et à mesure des enregistrements, il est difficile de vérifier mais aussi de contester.

Dans notre recherche d’un club qui pourrait dépasser Pine Tree, GOLF.com a demandé des dizaines de passionnés d’histoire du golf et de membres de prestigieux clubs privés à travers le monde.

Personne n’a pu trouver une autre réponse gagnante.

Pine Valley? S’il vous plaît. Arnold Palmer était membre, et Gary Player appartient. Il en va de même pour Darren Clarke, Nick Price et Ben Crenshaw. Mais la liste des grands gagnants se réduit à partir de là.

Shinnecock? Non.

Pied ailé? Oakmont? Désolé. Nan.

En Floride, où Tiger Woods, Jack Nicklaus et Annika Sorenstam résident tous (c’est-à-dire 43 majors, si vous gardez le score à la maison), certains prétendants évidents ont attiré l’attention.

Isleworth. McArthur. Le médaillé. Les concepteurs de ces clubs (Palmer, Nick Price et Greg Norman, respectivement) représentent 12 majors, et les adhésions comprennent une constellation d’étoiles du Tour. Mais rare est un pro du Tour qui paie le fret complet, et, en outre, aucun des clubs ci-dessus ne renifle un collectif de 50 titres majeurs de toute façon. Le plus proche que nous puissions trouver du décompte de Pine Tree provenait du Bear’s Club, dont l’effectif déclaré réclame 32 majors. Créditez Nicklaus avec 18 d’entre eux, tandis que Shane Lowery, Justin Thomas, Louis Oosthuizen, Dustin Johnson, Keegan Bradley et Charl Schwartzel contribuent un par pièce. Rory McIlroy et Ernie Els appartiennent également, et avec eux, nous pouvons ajouter huit autres.

Pas mal du tout, mais encore un long chemin à parcourir.

Le traditionaliste pourrait se demander: qu’en est-il des championnats amateurs (amateurs américains et amateurs britanniques hommes et femmes) qui se qualifiaient comme majors mais ne le font plus? Les avez-vous comptés?

Non, nous ne l’avons pas fait. Mais même si nous l’avions fait, aucun total cotisant n’aurait dépassé les 50.

Pas que nous puissions penser, de toute façon.

Nous offrons tout cela comme conversation de cocktail ou fourrage pour une question le soir du trivia. Et nous serions plus qu’heureux d’être corrigés, alors veuillez nous aviser si nous avons besoin de mettre les choses au clair.

En attendant, profitez de la compétition à Seminole ce week-end. La couverture commence à 14 h. ET dimanche. Il y a autre chose que vous devez savoir, cependant. Le match de skins du mardi après-midi à Pine Tree est également une affaire sérieuse. Vous ne le verrez jamais à la télévision.

image de profil générique

Golf.com

Écrivain sur le golf, la gastronomie et les voyages, Josh Sens est un contributeur du magazine GOLF depuis 2004 et contribue maintenant sur toutes les plateformes de GOLF. Son travail a été anthologisé dans The Best American Sportswriting. Il est également co-auteur, avec Sammy Hagar, de Are We Have Any Fun Yet: the Cooking and Partying Handbook.