Les meilleures joueuses joueront au golf en Corée du Sud


Les golfeuses professionnelles de renom reviendront à la compétition pour la première fois depuis des mois après la fermeture du coronavirus jeudi, lorsque trois des 10 meilleures femmes du monde partiront en Corée du Sud.

Le championnat national KLPGA, pièce maîtresse, suivra les ligues nationales de football et de baseball en commençant à huis clos au Lakewood Country Club de Yangju, au nord-est de Séoul.

Le numéro trois mondial Park Sung-hyun, la sixième classée Kim Sei-young et le numéro 10 Lee Jeong-eun seront dans un peloton de 150 joueurs à la poursuite du chèque du vainqueur de 180 000 dollars américains dans un sac à main de tournoi de 2,5 millions de dollars américains, le plus élevé dans les 42 ans d’histoire de l’événement.

Park Sung-hyun de Corée du Sud en action sur le 9e trou lors de la quatrième journée du championnat d’Evian au Evian Resort Golf Club à Evian-les-Bains, France, le 28 juillet 2019. / VCG

Park Sung-hyun de Corée du Sud en action sur le 9e trou au cours de la quatrième journée du championnat d’Evian au Evian Resort Golf Club à Evian-les-Bains, France, le 28 juillet 2019. / VCG

Les joueuses sud-coréennes dominent le golf féminin et le LPGA Tour, basé aux États-Unis, avec trois golfeuses classées parmi les six meilleures au monde et huit dans le top 20.

Park, double vainqueur de la compétition majeure, Kim, neuf fois vainqueur du LPGA Tour, et l’actuel champion des États-Unis, Lee, étaient déjà de retour au pays lorsque le verrouillage du virus a commencé.

Ils étaient revenus après la suspension de la saison LPGA en février en raison de la pandémie qui a suivi l’Open d’Australie, remporté par un autre Coréen, le numéro 11 mondial Park In-bee.

Kim Sei-young de Corée du Sud pose avec le trophée CME Globe après avoir remporté le championnat CME Group Tour au Tiburon Golf Club à Naples, en Floride, le 24 novembre 2019. / VCG

Kim Sei-young de Corée du Sud pose avec le trophée CME Globe après avoir remporté le championnat CME Group Tour au Tiburon Golf Club à Naples, en Floride, le 24 novembre 2019. / VCG

Pas de bavardage au déjeuner

Aucun spectateur ne sera autorisé à l’intérieur du Lakewood Country Club et des protocoles stricts seront en place pour se prémunir contre le risque d’infection.

Jouer sans les fans est “dommage”, a déclaré Kim, sixième.

“Habituellement, beaucoup de fans se présentent, plus ici en Corée qu’aux États-Unis”, a-t-elle déclaré. “Mais je suis reconnaissant d’avoir même pu jouer.”

Tous les joueurs et le personnel verront leur température vérifiée avant d’entrer sur le site et tout le personnel de soutien doit porter des masques faciaux en tout temps.

Les joueurs se présentant pour les rondes d’entraînement mercredi devaient porter des masques avant et après le jeu.

Les golfeurs s’entraînent à mettre tout en portant des masques avant le championnat KLPGA au Lakewood Country Club de Yangju qui mettra en vedette trois des 10 meilleurs mondiaux au début de jeudi. / AFP

Les golfeurs s’entraînent à mettre tout en portant des masques avant le championnat KLPGA au Lakewood Country Club de Yangju qui mettra en vedette trois des 10 meilleurs mondiaux au début de jeudi. / AFP

Certains ont choisi d’en enfiler un sur le parcours, où ils ont été tenus à au moins deux mètres de leurs concurrents et ont pris soin de garder le contact avec les cadets au minimum.

Les médias couvrant le tournoi sont limités à deux zones désignées sur le parcours aux premier et dixième départs.

Chaque joueur devra manger seul pour maintenir une distance sociale, sans caddies ou membres de la famille autorisés à s’asseoir à la même table dans le salon des joueurs.

“Au déjeuner, tous les golfeurs devaient faire face à la même direction en mangeant” sans bavarder, a expliqué Park Sung-hyun. “Tout cela était assez nouveau.”

Seuls quatre tournois de la LPGA ont été achevés cette année – le dernier à Adélaïde le 16 février – et la tournée a prévu de reprendre à la mi-juillet dans le Michigan.

Park In-bee of Korea embrasse son trophée de vainqueur lors de la quatrième journée de l’Open d’Australie ISPS HANDA 2020 au Royal Adelaide Golf Club à Adélaïde, Australie, le 16 février 2020. / VCG

Park In-bee of Korea embrasse son trophée de vainqueur lors de la quatrième journée de l’Open d’Australie ISPS HANDA 2020 au Royal Adelaide Golf Club à Adélaïde, Australie, le 16 février 2020. / VCG

Le circuit masculin américain de la PGA, qui s’est arrêté de façon saccadée lorsque le championnat des joueurs a été abandonné après le premier tour en mars, a repris au crayon à huis clos au Charles Schwab Challenge à partir du 11 juin à Fort Worth, au Texas.

Alors que les amateurs de sport du monde entier sont privés d’action en direct, les diffuseurs étrangers ont montré un intérêt sans précédent pour les compétitions nationales normalement discrètes de la Corée du Sud.

Un porte-parole de KLPGA a déclaré que le tournoi avait attiré “l’attention mondiale”, ajoutant que le réseau américain CBS était en négociation pour les droits de diffusion.

Lee Jeong-eun, le numéro 10 mondial, a déclaré: “Je suis sûr que tout le monde a du mal et est épuisé à cause de l’épidémie de coronavirus. J’espère que les gens vont se réjouir en nous regardant jouer.”

Source (s): AFP