Les maîtres reportés en raison d’un coronavirus alors que le golf suit


Tiger Woods est le visage du golf. Il le sera toujours.

Pour toute la grandeur de Woods sur le parcours, il – tout comme Michael Jordan – s’est rarement démarqué comme un champion de causes plus importantes que le jeu. Il a été apolitique, a joué avec les républicains et les démocrates. Ne jamais secouer le bateau, choisissant généralement de patauger dans des eaux qui ne sont pas directement liées au golf. Rarement une voix pour les autres joueurs à suivre lorsque les événements du monde brisent la bulle des golfeurs privilégiés et que le PGA Tour se retrouve souvent enfermé.

Ce n’est pas un coup contre Woods. Voilà sa décision. Mais le golf, un jeu qui a pris du retard sur plusieurs décennies, a besoin d’une voix pour l’ère actuelle.

Rory McIlroy s’est révélé être la voix et le leader du golf – un sport qui a du mal à arriver au 21e siècle – a besoin de sa star. Il a de nouveau parlé mercredi lorsqu’il a critiqué la réponse et l’attitude du président Donald Trump à l’égard de la pandémie de coronavirus (COVID-19) en cours.

«Nous sommes au milieu de quelque chose qui est assez sérieux en ce moment et le fait qu’il essaie de le politiser et d’en faire un rassemblement de campagne et de dire que nous administrons le plus de tests au monde comme s’il s’agissait d’un concours – il y a quelque chose c’est tout simplement terrible ”, a déclaré McIlroy, qui jouera dimanche dans le match des skins TaylorMade Driving Relief à 11 h, heure du Pacifique, sur NBC et Golf Channel, a déclaré sur le McKellar Podcast. «Ce n’est pas la façon dont un leader doit agir. Il faut une sorte de diplomatie, et je ne pense pas qu’il le montre – surtout en ces temps-ci. »

McIlroy a joué avec Trump dans le passé et a déclaré qu’il respectait le bureau et ne voulait pas pénétrer dans les eaux politiques américaines. Mais alors que le monde est confronté à la crise de santé publique en cours et que McIlroy et ses collègues se préparent à reprendre le cap en juin, le golfeur classé n ° 1 dans le monde a ressenti le besoin de prendre la parole et a noté qu’il ne pensait pas qu’il jouer à nouveau avec Trump.

McIlroy, originaire d’Irlande du Nord depuis ses débuts modestes, a de plus en plus utilisé sa plate-forme comme la plus grande star non-Tiger du golf pour résoudre les problèmes importants auxquels les autres joueurs se dérobent.

Le quadruple champion majeur a appelé le club de golf de Muirfield en 2017 pour avoir attendu aussi longtemps pour permettre aux femmes de jouer au golf sur le célèbre parcours, le qualifiant d ‘”obscène”. Plus tôt cette année, lorsque d’autres stars comme Dustin Johnson, Phil Mickelson et Brooks Koepka ont choisi de prendre une belle journée de paie pour jouer en Arabie saoudite, McIlroy a refusé l’offre de 2,5 millions de dollars qu’ils lui ont faite au milieu d’un tollé que les autorités du royaume tentent de “laver le sport”. leur oppression des droits des femmes et des minorités ethniques.

«On pourrait dire que dans tant de pays, pas seulement l’Arabie saoudite, mais dans de nombreux pays dans lesquels nous jouons, il y a une raison de ne pas y aller, mais pour moi, je ne veux tout simplement pas y aller. À cent pour cent, il y a aussi une morale “, a déclaré McIlroy.

Lorsque la perspective de quitter la PGA pour rejoindre la nouvelle Premier Golf League est apparue, McIlroy a été le premier à abattre l’idée de rejoindre une ligue avec 60 actionnaires, dont le Saudi Public Investment Fund.

«L’argent est bon marché. L’argent est la partie facile. Cela ne devrait pas être le facteur déterminant », a déclaré McIlroy en mars. «Pour certaines personnes, c’est le cas et nous sommes des golfeurs professionnels et nous sommes ici à jouer au golf pour gagner ma vie, mais en fin de compte, j’apprécie ma liberté et mon autonomie par rapport à tout le reste.

“Je voudrais être du bon côté de l’histoire avec celui-ci, tout comme Arnold [Palmer] était avec tout le truc de Greg Norman dans les années 90 », a déclaré McIlroy. «J’apprécie beaucoup d’autres choses par rapport à l’argent, et c’est en quelque sorte ma position là-dessus à ce stade.»

Peu de temps après cette déclaration, d’autres joueurs de haut niveau – dont Brooks Koepka et Jon Rahm – ont suivi McIlroy en disant qu’ils ne rejoindraient pas non plus le PGL, rendant la ligue morte à son arrivée. Koepka, qui a une rivalité naissante avec McIlroy, a même téléphoné au numéro un mondial pour discuter de la décision.

McIlroy a enfoncé le clou une semaine plus tard au Arnold Palmer Invitational.

“Je n’aimais pas vraiment non plus d’où venait l’argent, et je voulais être le premier à m’y opposer, et je suis content de l’avoir fait”, a déclaré McIlroy.

Lorsque toutes les autres ligues sportives fermaient leurs portes en raison de la pandémie de coronavirus, le commissaire de la PGA Tour, Jay Monahan, a annoncé que la tournée se poursuivrait sans fans. Après la première manche du championnat des joueurs, McIlroy était en désaccord avec la décision et a demandé à la tournée de tester chaque joueur, cadet et employé et de suspendre tout jeu s’il y avait un test positif.

“Nous devons alors l’arrêter”, a déclaré McIlroy le 12 mars lorsqu’on lui a demandé quoi faire si quelqu’un en tournée était positif pour COVID-19. “Et c’est la chose, plus que toute autre chose: nous devons obtenir, tout le monde doit se faire tester. … Je pense que pour continuer à jouer sur le Tour, tous les joueurs du Tour et les personnes impliquées doivent se faire tester et s’assurer que personne ne l’a. Parce que, évidemment, tout le monde sait que vous pouvez l’avoir et ne pas avoir de symptômes et le transmettre à quelqu’un qui est plus susceptible de devenir très malade. “

Quelques heures plus tard, Monahan, avec un coup de pouce du n ° 1 mondial, a inversé le cours, a annulé LES JOUEURS et a reporté le jeu indéfiniment, citant la fermeture de Disney World et les préoccupations des meilleurs joueurs comme raison de changer sa décision. Les commentaires de McIlroy ont sans aucun doute été un facteur déterminant pour amener la PGA à se conformer à tous les autres sports.

[[EN RELATION: McIlroy, Koepka «rivalité» bonne pour le golf]

Le golf et la PGA ont pris du retard sur leurs homologues à presque tous les virages depuis des décennies. Ses stars se contentent du statu quo, ne voulant pas ébouriffer les plumes ni secouer le bateau. Le sport a un problème d’optique qu’il ne peut pas secouer. C’est lié à la richesse, au privilège et à l’exclusivité. La PGA n’a pas supprimé la stipulation “caucasien uniquement” dans ses statuts jusqu’en 1961, et les femmes ont dû se battre pour être membres de certains des clubs les plus prestigieux du monde jusque dans le 21e siècle.

Le golf n’a jamais été considéré comme un sport pour tout le monde et tout le monde. Ses meilleurs ambassadeurs n’ont jamais choisi de l’aider à grandir avec la société qui l’a traversée. Cela a été assez bien pour que le golf survive et prospère – grâce principalement à la domination historique de Woods.

Alors que le retour à la gloire de Woods a suscité un regain d’intérêt pour le jeu, le golf a également besoin d’une voix pour le climat actuel.

McIlroy, maintenant âgé de 31 ans, est à l’aise avec qui il est, le parcours personnel et les obstacles qu’il a surmontés et il a montré qu’il peut être le leader dont le golf a désespérément besoin pour progresser et évoluer à mesure que le monde change.

Il n’y a pas de clôture avec McIlroy. Il comprend la puissance de sa plateforme et la gravité de ses paroles.

Rory McIlroy continuera d’être du bon côté de l’histoire et le golf est entre de bonnes mains à l’instar de son plus grand leader.