Les joueurs du PGA Tour font face à des temps surréalistes “ tout droit sortis d’un film (zombie) ”


PONTE VEDRA BEACH, Floride – Un par un, les joueurs sont arrivés au TPC Sawgrass vendredi matin.

Aucun n’avait d’heure de départ.

Au lieu de cela, les joueurs sont venus nettoyer leurs casiers et rentrer chez eux. Le Players Championship, l’événement phare du PGA Tour, ou, comme l’a dit le commissaire Jay Monahan, «notre Super Bowl», avait été annulé jeudi soir après le premier tour en raison des inquiétudes du coronavirus.

Les trois tournois suivants du calendrier ont également été mis en conserve. Et puis le mot est venu que le Masters a été reporté à une date ultérieure.

Un par un, les joueurs ont tenté de se faire une idée de la situation extraordinaire.

“C’est l’une de ces choses où nous devons simplement attendre et voir”, a déclaré le numéro un mondial, Rory McIlroy. “Parce que c’est tellement incertain, vous allez évidemment continuer à jouer au golf, mais vous allez vous entraîner là-bas sans savoir pour quoi vous vous entraînez.”

«Je devais faire voler mon entraîneur, Michael Bannon, la semaine prochaine et nous allions passer du temps ensemble, et cela n’arrivera probablement pas, lui venant d’Irlande. J’ai probablement le temps de passer du temps à la maison, d’évaluer la situation et de voir où nous allons. »

Les décisions des officiels de la PGA Tour et des Masters ont suivi une période choquante de 48 heures dans le monde du sport alors que la NBA et la LNH suspendaient leurs saisons, la Major League Baseball annulait l’entraînement du printemps et retardait le début de la saison régulière, et la NCAA annulait le mois de mars La démence.

“Quand je suis rentré chez moi et que je regardais la télévision et tout le reste, ça sort tout droit d’un film. C’est comme quand les zombies ont pris le dessus. C’est vraiment, vraiment effrayant », a déclaré Brendan Steele, le dernier joueur à être sur le terrain après C.T. Pan, soucieux de sa santé, s’est retiré jeudi. «Même lorsque nous avons eu de très graves attaques terroristes, nous sommes revenus assez rapidement au sport pour aider les gens à guérir, donc non, je ne pense pas que vous auriez pu écrire ceci. C’est assez extraordinaire.

«Je veux juste ramener ma famille à la maison. Nous sommes loin de chez nous en Floride. Nous vivons en Californie, alors je veux juste les ramener et un peu de mec pour un peu de temps et m’assurer que tout le monde va bien et que ma famille et mes amis à la maison vont bien et voir où nous allons. »

Les joueurs ont parlé des organismes de bienfaisance qui seront touchés par l’absence du golf professionnel, des communautés qui manqueront leur tournoi annuel.

“C’est juste une triste journée”, a déclaré Billy Horschel. «Il y a beaucoup d’organismes de bienfaisance et d’organisations qui comptent sur l’impact économique et les dollars amassés par le tournoi pour soutenir leurs organismes de bienfaisance et organisations pour toute l’année, et maintenant ils ne vont pas avoir cela, et j’espère que quelque chose changera et nous trouvons un moyen de le faire.

«Je peux demander à mes collègues joueurs du Tour, et je comprends que tout le monde est différent dans cette situation, mais que l’argent qu’ils ont payé cette semaine, qu’ils donnent en quelque sorte, que ce soit aux organisations caritatives et organisations des prochaines semaines ou à la les organismes de bienfaisance autour de leur lieu de résidence, car ils en auront besoin. Voilà ce que je vais faire. J’espère que mes collègues joueurs du Tour comprennent la situation et font aussi quelque chose. »

Monahan a déclaré vendredi que la moitié de la bourse de 15 millions de dollars du championnat des joueurs sera répartie également entre les 144 joueurs qui ont participé au premier tour. Cela revient à 52 083 $.

Mais maintenant, les joueurs sont sans travail.

“Nous devrons rester prêts au cas où nous pourrions jouer”, a déclaré Keegan Bradley. “Mais je ne sais pas quand nous allons rejouer. Je pense que le Tour a abouti à la bonne décision. Je sais que beaucoup de joueurs étaient un peu inquiets. J’étais endormi hier soir. J’ai eu un départ tôt. Mais j’avais envie de regarder mon téléphone à minuit et j’avais comme un milliard de SMS alors j’ai vu qu’il était annulé.

«J’ai ressenti un peu de soulagement.»

Graeme McDowell a déclaré que c’était une situation surréaliste.

“En quittant l’hôtel ce matin, en regardant autour de nous, c’était une ville fantôme, en entrant ici ce matin, c’est sans précédent”, a-t-il déclaré. “C’est juste bizarre. Nous devons faire la bonne chose. Nous devons être responsables et nous devons être en sécurité et remettre le monde sur un pied d’égalité.

«Ça va être un congé forcé, prendre un peu de temps avec les enfants à la maison, ce qui sera bien. Mais évidemment, il est important de rester concentré, de rester précis. Il y a beaucoup de golf à venir. Nous avons encore un championnat majeur à l’horizon. Nous devons nous concentrer uniquement sur le moment présent et rester prêts et rester vigilants, continuer à surveiller et à laisser aux pouvoirs en place le soin de prendre les bonnes décisions, et j’espère que le sport professionnel et, espérons-le, la vie sera de retour là où elle a besoin d’être ici très bientôt. “

Justin Thomas manquera le Masters.

“C’est mon tournoi préféré de l’année, donc j’ai évidemment l’espoir que nous pourrons y jouer, et chaque fois que nous le ferons, nous le faisons”, a-t-il déclaré. «Je me fiche que ce soit 25 degrés et que personne ne soit là, je vais jouer avec une chance de gagner le Masters.

«Mais c’est sur la route. À ce stade, je suis juste inquiet d’essayer de rentrer chez moi en ce moment et de comprendre ce que je vais faire pendant quelques semaines et de me demander ce que je prépare pour la prochaine. C’est juste un moment sauvage, sauvage en ce moment. “