Les joueurs disent que le temps est venu pour PGA Tour de revenir en toute sécurité


Trop tôt?

C’est la question qui persiste quant à l’intention du PGA Tour de se diriger, avec prudence comme il le fera, vers un redémarrage de la saison le mois prochain au Texas.

Alors qu’une grande partie du pays s’ouvre lentement et assouplit les mesures d’abri à domicile – à des degrés divers de succès et d’échec – le Tour a envoyé mardi un plan de santé et de sécurité aux joueurs qui décrit les protocoles de reprise du jeu le 11 juin au Charles Schwab Challenge au Colonial Country Club à Fort Worth.

Intitulé «Return to Golf», le plan qui est en constante évolution – un long plan élaboré en coordination avec des experts de la santé dans le domaine des maladies infectieuses, le Federal Coronavirus Task Force et d’autres spécialistes et directeurs de laboratoire – décrit les protocoles de sécurité et de santé pour le Tour. revenir.

Des tests en couches et constants aux mesures de distanciation sociale en passant par un hôtel hôte aux fans qui ne sont pas autorisés pour au moins les quatre premiers événements, le PGA Tour tente de créer une «bulle» de protection pour les joueurs, les cadets, le personnel, les médias, les bénévoles et d’autres qui assisteront à des événements.

C’est une sorte de norme d’abri à domicile sur les stéroïdes.

Les joueurs ayant l’intention de jouer à Colonial savent que la date de retour est remise en question, qu’il pourrait être prématuré étant donné que beaucoup de choses sont encore inconnues sur le coronavirus hautement contagieux. Le risque demeure, avec des critiques à portée de main autour de tout dogleg.

Mais le PGA Tour ne s’est pas précipité vers son retour plein d’espoir malgré la perte de millions de personnes depuis que la pandémie mondiale COVID-19 a arrêté le jeu le 12 mars. Et de nombreux joueurs prennent cela avec une certaine confiance.

«Nous devons tous assumer une certaine part de risque pour retourner au travail», a déclaré Kevin Kisner, directeur des joueurs au conseil d’administration du PGA Tour. «Si nous nous asseyons et attendons un vaccin dont nous ne savons même pas quand ni à quel point il sera efficace, nous pourrions être au chômage pendant un an ou plus.

“Donc, nous allons opter pour la manière la plus sûre et la plus saine de se remettre au travail et d’avoir un produit de qualité pour nos fans, d’avoir un produit présentable pour la télévision et d’aider le monde avec quelque chose à regarder.”

Le PGA Tour n’a pas laissé toutes les pierres intactes – personne ne le peut – mais il a transformé beaucoup de cailloux. Et le Tour est résolu à débrancher la prise si les choses empirent à tout moment. Pourtant, un sentiment de malaise sera un 15e club dans le sac pour les joueurs.

“Compte tenu de la situation actuelle, vous devez avoir un plan”, a déclaré le double champion majeur Zach Johnson, qui siège au conseil consultatif des joueurs. «Étant donné que chaque localité a des réglementations et des mandats différents, le PGA Tour prend tout en considération. Je suis à l’aise avec ça. L’essentiel est que nous ne pouvons pas atténuer la totalité du risque. Personne ne peut. Si c’est le cas, n’allez pas à l’épicerie.

«Cette chose ne va pas disparaître. Vous ne pouvez pas atténuer la totalité du risque. À un moment donné, vous devez ouvrir ce pays. Vous devez commencer à penser à un semblant de normalité. Nous ne sommes que du golf. Mais la beauté du golf est que nous sommes à l’extérieur, nous pouvons prendre la distance sociale à l’extrême, et dans notre bulle, nous pouvons créer autant de sécurité que possible. Je ne pense pas que ce soit trop tôt. “

Harold Varner III, qui se rend de la Caroline du Nord en Floride pour intensifier sa pratique et jouer pour se préparer au redémarrage, ne le fait pas non plus.

“Je dois vivre”, a déclaré Varner. «Je dois ramener ma vie à la normale autant que possible. Je ferai tout ce qu’ils diront, je suivrai toutes les règles. Nous ne pouvons pas vivre dans la peur.

“Nous devons commencer à nous relever du sol.”

Voyager, selon les joueurs, présente un risque. Le PGA Tour aura un avion charter pour 170 joueurs et caddies – premier arrivé, premier servi – et des avions privés seront utilisés par certains joueurs. Pourtant, de nombreux joueurs, caddies et membres du personnel effectueront des vols commerciaux. De plus, la possibilité de contracter le virus est réelle.

Mais le spectacle doit commencer un jour.

“Il est important que nous fassions l’effort de recommencer”, a déclaré Brian Harman. «Il est important pour le pays que nous commencions tous à nous remettre au travail, car à un moment ou à un autre, nous devons surmonter cette situation, aussi horrible qu’elle ait été et qu’elle est. D’une certaine manière, forme ou forme, nous devons faire bouger les choses à nouveau.

«Je suis très fier du Tour pour avoir tout essayé pour nous ramener en toute sécurité et pour être l’un des premiers sports à reprendre. Je pense que l’image sera si nous pouvons retirer cela sans accroc, cela pourrait en quelque sorte préparer le terrain pour que tout avance pour revenir à la normale.

«Je veux participer et je veux à nouveau concourir, mais si je sens qu’il y a un risque indu que je vais attraper cette chose et que je reste coincé quelque part, alors je vais juste rentrer chez moi et attendre jusqu’à ce que ce soit un peu mieux . “