Les directeurs de quatre tournois de golf professionnels de l’Ohio, dont Bridgestone, demandent à DeWine d’autoriser les fans lors d’événements


Don Padgett III, directeur exécutif du Bridgestone Senior Players Championship, s’est joint à trois collègues pour demander au gouverneur Mike DeWine d’autoriser les fans des quatre tournois de golf professionnels de l’Ohio cet été.

Dans une lettre au gouverneur, les directeurs du Bridgestone Senior Players Championship, du Memorial Tournament, du Nationwide Children’s Hospital Championship et du Marathon LPGA Classic ont déclaré que les événements “ne seront pas couronnés de succès ou viables” sans la présence de fans et de sponsors.

Padgett, le directeur exécutif du Memorial Daniel P. Sullivan, le directeur exécutif du Nationwide Children’s Hospital Championship Kip Eriksen et le directeur du tournoi Marathon Classic Judd Silverman se sont engagés à respecter “tous les règlements et protocoles de sécurité en place au moment de chaque événement”.

Le Memorial devrait se dérouler du 16 au 19 juillet à Dublin, le Marathon LPGA Classic ayant lieu une semaine plus tard à Sylvania. Le championnat des joueurs seniors de Bridgestone est prévu du 13 au 16 août au Firestone Country Club à Akron, et l’événement national est prévu du 20 au 23 août.

Des quatre, le Memorial, un événement du PGA Tour fondé par Jack Nicklaus, devrait apporter le plus de changements pour permettre une distanciation sociale pendant la pandémie de COVID-19. La lettre envoyée à DeWine a déclaré que les organisateurs du tournoi “réduiraient la fréquentation, en mettant l’accent sur la garantie d’un environnement sûr conformément aux directives approuvées”.

En plus de faire de la distance sociale “une priorité absolue”, les directeurs de tournoi se sont également engagés à:

• Des équipements de protection tels que des masques, des désinfectants, des désinfectants, des gants et des écrans seraient délivrés et / ou adoptés.

• Il y aurait une réduction du matériel imprimé (espèces, feuilles de jumelage, etc.).

• Les sites d’accueil fonctionneraient à une capacité réduite conformément aux directives de l’État.

• Les événements spéciaux qui attirent traditionnellement de grands groupes dans des zones confinées seraient éliminés.

• Des protocoles seraient en place pour un client qui a une température élevée et / ou présente des symptômes de COVID-19.

Les directeurs du tournoi ont déclaré qu’ils travailleraient avec un groupe de travail local composé de professionnels de la santé, de responsables de la santé publique et de chefs d’entreprise pour élaborer un plan pour chaque événement. Le plan serait ensuite soumis à l’approbation de l’Etat, et les protocoles seraient communiqués aux fans avant et pendant les tournois, selon les organisateurs.

En 2019, le Bridgestone Invitational, un championnat du monde de golf remporté huit fois par Tiger Woods, a été remplacé par le Bridgestone Senior Players Championship sur le registre du Firestone Country Club. L’événement, un tournoi majeur sur le circuit PGA Tour Champions, se tiendra à Akron au moins jusqu’en 2022. Le mois dernier, le tournoi 2020 a été repoussé de cinq semaines, au troisième week-end d’août.

Le Bridgestone Senior Players Championship n’a pas publié de chiffres de fréquentation pour l’événement 2019, mais la foule pour le tournoi de quatre jours était clairement en baisse par rapport à la version WGC de l’événement à Firestone.

Pourtant, le tournoi a généré 825 000 $ pour des œuvres de bienfaisance locales, aidé par un ambassadeur de l’événement de golf et un pro-am qui était si populaire (même à 25 000 $ le quatuor) qu’un deuxième a été ajouté.

Les quatre tournois de golf pro de l’État de Buckeye se combinent pour faire don de plus de 5 millions de dollars par an à des œuvres caritatives, indique la lettre. Les organisateurs ont déclaré que les événements ont un impact économique qui dépasse 50 millions de dollars.

Les organisateurs ont souligné que les vastes terrains de golf où se déroulent les événements sont propices au maintien de la distance sociale. Localement, les exploitants de terrains de golf ont déclaré à Crain’s que leurs installations étaient une attraction populaire pour les clients qui recherchent des options sûres pendant la pandémie.

Les tournois professionnels posent cependant beaucoup plus de défis, et les organisateurs ont déclaré qu’ils feraient le nécessaire pour que les événements fonctionnent en toute sécurité avec les fans présents.

“Nous comptons tous sur les sponsors et les fans comme éléments essentiels à notre succès”, ont déclaré les directeurs du tournoi. “L’impact positif que les tournois apportent à l’État, à nos communautés hôtes et aux nombreux organismes de bienfaisance qui en bénéficient est le résultat direct du soutien que nous recevons des sponsors et des fans d’accueil lors de nos événements.”

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