Les développeurs envisagent un autre terrain de golf Pinellas, cette fois à Clearwater


CLEARWATER – Un développeur de Tampa veut convertir la plupart des 77 acres d’espace ouvert du Landings Golf Club bordant le Clearwater Airpark en un complexe de fabrication léger.

Le conseil municipal devrait voter jeudi sur l’opportunité d’entamer des négociations avec Harrod Properties pour louer la propriété appartenant à la ville. L’accord nécessiterait l’approbation des électeurs en novembre, car la Charte de la ville exige la location d’un espace public ouvert pour aller au référendum.

La proposition est au moins la quatrième instance ces dernières années d’un développeur cherchant à construire sur un terrain de golf dans le comté de Pinellas densément peuplé, où les terrains disponibles pour le logement et les espaces commerciaux deviennent de plus en plus rares.

Dans l’un de ces cas, la demande en instance d’un développeur pour construire 273 maisons sur l’ancien terrain de golf Tides à Seminole a suscité des inquiétudes de la part des voisins et du personnel de planification du comté de Pinellas concernant les impacts environnementaux. Le parcours borde une réserve naturelle de 187 acres.

Mais avec le site The Landings déjà situé dans une zone industrielle, les responsables de Clearwater ont salué la proposition pour son potentiel. Ils ont déclaré que cela pourrait stimuler le secteur industriel du comté de Pinellas, qui est freiné par un manque de terres disponibles et des stocks existants obsolètes qui sont coûteux à réaménager.

Le marché de North Pinellas compte environ 13,8 millions de pieds carrés d’espace industriel, selon une évaluation du marché du comté de Pinellas réalisée en décembre. Les consultants du comté prévoyaient une demande de 10 millions de pieds carrés supplémentaires pour le développement industriel au cours des 20 prochaines années.

“Nous sommes en concurrence avec ces autres communautés qui ont encore des vaches dans les pâturages et elles sont en mesure de mettre en place des installations similaires pour beaucoup moins de dépenses”, a déclaré Denise Sanderson, directrice du développement économique et du logement de la ville. “Nous voulons rester compétitifs et attirer les types d’entreprises dont nos résidents ont besoin, ces emplois de qualité où vous pouvez vous développer et développer vos compétences. »

La proposition d’un développement de 131 millions de dollars à The Landings ne spécifie aucun locataire garanti, mais il serait construit pour accueillir la fabrication médicale et d’autres industries légères, par opposition à une production plus lourde comme l’automobile, selon Rob Webster, associé principal de Harrod.

L’opérateur actuel du terrain de golf verse à la ville 1 000 $ par mois de loyer, selon Sanderson. Une analyse du personnel municipal estime qu’un complexe industriel léger pourrait générer 11 millions de dollars en avantages nets sur 10 ans. L’analyse estime que le complexe pourrait créer 3 783 emplois directs et indirects avec des salaires moyens de 47 076 $. Et son emplacement juste à l’ouest de l’avenue Hercules placerait le parc industriel dans la section industrielle existante de la ville, sans bordure de terrains sensibles ou de zones résidentielles lourdes.

“L’emplacement physique de celui-ci est le meilleur endroit pour ce type de développement, et le développement de l’industrie légère en 2020 est tellement différent de la zone de l’industrie légère qui a été développée il y a 60 ans”, a déclaré le membre du conseil Hoyt Hamilton lors d’une session de travail lundi.

La membre du Conseil, Kathleen Beckman, a fait part de ses préoccupations concernant la perte d’espaces verts avec le projet.

Elle a entendu parler de la proposition pour la première fois lorsque le personnel de la ville l’a informée vendredi, c’est pourquoi elle a dit qu’elle voulait que le conseil prenne plus d’une semaine avant de voter sur la façon de procéder.

“Si nous voulons mettre cela en location, nous devons comprendre le contexte de ce que nous perdons”, a déclaré Beckman mardi. «Je suis pro des emplois mieux rémunérés. Je veux voir notre économie croître. Je sais que nous devons construire nos coffres, surtout à la lumière de COVID-19. Mais je veux le faire de manière informée et très transparente qui respecte nos électeurs et leur permette de digérer les informations avant de voter. »

Selon le directeur des parcs et loisirs Art Kader, la ville compte 14,6 acres de parc pour 1 000 habitants, bien au-dessus de la norme de 4 acres pour 1 000 habitants. Ce calcul comprend 643 acres de terrains de balle et de terrains de golf, 52 acres de parcs à aire ouverte, 754 acres de parcs et réserves environnementaux, 162 acres de parcs de quartier et 96 acres de centres récréatifs et aquatiques.

Si les membres du conseil avancent dans les négociations avec Harrod Properties, ils voteront probablement le mois prochain sur le libellé du scrutin pour le référendum. Les électeurs seraient invités en novembre à décider d’approuver ou non un bail de 65 ans avec trois options de renouvellement de 10 ans. L’accord conserverait 12 des 77 acres comme terrain de golf.

Harrod Properties possède et gère 3,5 millions de pieds carrés de propriété à Tampa Bay, spécialisée dans la fabrication industrielle, médicale et les produits de bureau, a déclaré Webster. L’entreprise en est aux dernières étapes de la construction de trois autres complexes industriels dans le comté de Pasco, Largo et Lakewood Ranch.

“Nous cherchons depuis au nord de 15 ans maintenant des terrains de bonne qualité à développer à Clearwater”, a déclaré Webster au conseil lundi. “Il y a un manque de qualité, des bâtiments de fabrication industrielle de classe A dans la ville.”

Sanderson a déclaré que la propriété Landings avait été identifiée en 2011 comme un site potentiel pour un développement industriel léger. Elle a ajouté qu’en ajoutant au secteur industriel, le projet aiderait également l’objectif de la ville de déplacer la charge fiscale des résidents vers les propriétaires de propriétés commerciales.

Aujourd’hui, environ 68% des taxes foncières perçues dans la ville sont payées par les résidents et non par les propriétaires de propriétés commerciales.

“Nous préférerions voir un revers de cela dans une certaine mesure”, a déclaré Sanderson.