Les concurrents du Honda Classic ont enduré des épreuves


PALM BEACH GARDENS, Floride – Un tour du parcours de champion national de la PGA est rarement facile. Des pièges se cachent à chaque coin de rue.

On peut en dire autant des carrières professionnelles de golf. Les joueurs peuvent participer au PGA TOUR pendant des décennies, mais quelque part le long de la ligne, ils risquent de souffrir de chutes et de blessures. Les champions sont à juste titre célébrés, mais les projecteurs nous aveuglent sur les flux et reflux qui composent la plupart des carrières.

Le classement serré du Honda Classic est une étude des difficultés que la plupart des joueurs doivent affronter. Les prétendants comprennent un champion majeur et des joueurs qui se sont déjà assis au sommet du classement mondial, mais ils ont traversé des vallées pour arriver à ce moment.


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Ils poursuivent tous l’un des meilleurs joueurs du monde, Tommy Fleetwood, qui prendra une avance d’un coup en finale de dimanche. L’Anglais de 29 ans, classé 12e au monde, vise sa première victoire en PGA TOUR. Il est le seul joueur du top 20 du classement mondial à ne pas gagner sur le PGA TOUR.

“Ce serait une victoire sur un grand terrain de golf, un terrain de golf difficile, et je pense que si vous allez gagner ici, vous vous montrez comme un golfeur polyvalent”, a déclaré Fleetwood. “Je veux gagner partout où je joue, et le PGA TOUR est certainement l’un de ces endroits où je ne l’ai pas encore fait.”

Fleetwood se trouve à 5 sous 205 par normale après avoir tiré un 67 sous 3 sous samedi. Seuls 11 joueurs ont cassé la normale au troisième tour alors que le vent continuait de souffler et que les verts étaient fermes. Et, bien sûr, il y a toujours l’eau toujours présente qui entoure bon nombre des trous ici.

Les joueurs ont comparé les conditions de cette semaine à un championnat majeur. Le score moyen cette semaine est de 2 sur la moyenne. La configuration difficile a empêché quiconque de se retirer du terrain. Il est bondé au sommet du classement.

Six joueurs partiront dimanche à moins de trois coups de Fleetwood. Brendan Steele est à un coup, tandis que les compatriotes de Fleetwood, Lee Westwood et Luke Donald, traînent par deux. Trois autres joueurs – Daniel Berger, Charl Schwartzel et Sungjae Im, la recrue de l’année en titre du PGA TOUR – sont trois derrière.

Steele est le plus récent vainqueur de ce groupe, et cela fait plus de deux ans qu’il a levé un trophée. Il a remporté son deuxième Safeway Open consécutif en octobre 2017. Il a retrouvé son jeu cette année après avoir connu la pire saison de sa carrière en 2019.

«Je me sentais bien dans mon jeu à l’automne, mais mentalement… J’ai eu quelques cicatrices sur la façon dont j’avais joué et j’étais simplement inquiète sur la façon de jouer au golf», a déclaré Steele.

Il a déjà disputé une fois cette année, prenant une avance de trois coups au Sony Open d’Hawaï avant de perdre en séries éliminatoires contre Cameron Smith.

Westwood et Donald ont une fois échangé la première place du classement mondial, mais ils cherchent tous deux à mettre fin à de longues sécheresses sur le PGA TOUR.

Westwood connaît une résurgence de carrière à l’âge de 46 ans grâce à une perspective positive et une sortie insouciante bien adaptée aux défis du parcours Champion. Il a récemment gagné à Abu Dhabi pour revenir dans le top 50 mondial pour la première fois en près de trois ans. Ce n’était que sa deuxième victoire sur le circuit européen depuis 2015. Il participe à une exemption de sponsor cette semaine.

Donald aimerait le rejoindre. Les blessures l’ont limité à seulement 21 départs au cours des deux saisons précédentes. Il n’avait qu’un seul top-25 dans cette période, et a dû utiliser une exemption de liste d’argent de carrière pour participer au TOUR cette saison. Il est 456e au classement mondial.

“Lee a manifestement prouvé que l’âge n’est qu’un chiffre”, a déclaré Donald. «Il joue très bien ces derniers temps. … Le simple fait de voir ces gars-là continuer de moudre et de continuer à se battre et à bien faire, c’est agréable à voir et cela me motive certainement. »

Westwood a gagné pour la dernière fois aux États-Unis il y a 10 ans. Donald, cinq fois vainqueur du TOUR, n’a plus gagné depuis 2012.

Schwartzel, 35 ans, et Berger ont été mis à l’écart par des blessures au poignet. La blessure de Schwartzel, qui l’a forcé à s’asseoir de mai à décembre l’année dernière, l’a amené à se demander s’il ne pourrait pas poursuivre sa carrière. L’ancien champion des Masters n’a gagné nulle part dans le monde depuis le Championnat Valspar 2016.

Berger, 26 ans, a remporté le FedEx St. Jude Classic en 2016 et 2017 mais n’a plus de victoire depuis. Il est arrivé à sa tournée TOURISTIQUE dans sa ville natale après avoir terminé dans le top 10 lors de ses deux précédents départs.

“C’est drôle parce que je n’ai jamais pensé aller ailleurs que d’être un peu blessé”, a déclaré Berger. “Je me sens bien dans mon jeu de golf, et je me sens bien dans la perspective de demain, et une autre bonne manche et j’aurai une chance de gagner.”

Même Fleetwood a connu des difficultés dans sa jeune carrière. Il a remporté l’Ordre du mérite du Challenge Tour à l’âge de 20 ans, mais n’a gagné qu’une seule fois au cours des cinq prochaines années. Il est sorti du top 150 du classement mondial en 2016 mais a rebondi pour remporter l’European Tour’s Race to Dubai l’année suivante. Il fait partie de l’élite du jeu depuis.

La difficulté du site de cette semaine et le classement surchargé permettront aux joueurs de se concentrer plus facilement sur la tâche à accomplir plutôt que sur les routes qu’ils ont parcourues pour arriver ici.

“A aucun moment, le terrain de golf ne se relâche”, a déclaré Fleetwood. “Peu importe ce qui se passe, que vous fassiez un aigle tout au long d’un double bogey, vous devez vous lever sur le suivant et frapper un coup de golf.”

Un homme restera debout dimanche. Il aura enduré sa part de difficultés pour se rendre dans le cercle des gagnants.