Les clubs de golf locaux reconnaissants pour l’ouverture des terrains de golf, préparant l’avenir


ST. CLOUD – Les terrains de golf locaux ont soupiré de soulagement le mois dernier lorsque le gouverneur Tim Walz a émis un décret autorisant l’ouverture des parcours le 18 avril.

Pour certains parcours, le golf est le seul service qu’ils proposent. Pour d’autres, ils fournissent également un service de restauration et organisent des mariages, des réceptions et divers banquets et événements pendant la saison de golf ou même toute l’année.

Ces événements sont lentement annulés alors que l’épidémie de COVID-19 continue de se propager. Ce fut un mois difficile pour de nombreux cours. Tout comme de nombreuses autres entreprises, elles se préparent à tout scénario.

“Il y a beaucoup d’inconnues, et nous devons prendre nos opérations au jour le jour parce que les choses peuvent changer tellement chaque jour”, a déclaré Dave Kowalczyk, directeur général du St. Cloud Country Club. “Nous voulons être prêts à tout type de situation une fois que nous aurons le feu vert. C’est ce sur quoi nous nous sommes concentrés au cours des deux dernières semaines.”

Lorsque Walz a autorisé le golf le 17 avril, il y a eu un revirement rapide pour l’ouverture du 18 avril. Les cours étaient prêts, cependant, car les équipes de terrain travaillaient sur les fairways et les greens depuis quelques semaines.

Le PDG et copropriétaire du Blackberry Ridge Golf Club, Wes Fenlason, et le directeur général du Wapicada Golf Club, Brad Deyak, ont convenu qu’une fois l’annonce faite, les téléphones sonnaient tout l’après-midi et le soir. Les heures de départ du 18 au 19 avril – un week-end – se sont remplies rapidement.

Le St. Cloud Country Club n’a pas ouvert ses portes avant le 24 avril, il a donc fallu environ une semaine pour que le club se prépare pour ses membres.

“Nous sommes passés de zéro à 100 en environ 30 secondes après l’annonce du gouverneur”, a déclaré Fenlason à propos de Blackberry. “Les téléphones fonctionnaient toute la journée parce que les gens voulaient avoir des heures de départ. C’était génial de voir des golfeurs sur le parcours toute la journée, tous les jours.”

Le golf a permis aux clubs de gagner des revenus, mais seulement la moitié de ce qu’ils génèrent normalement. L’autre moitié provient du service de restauration, des mariages et d’autres événements.

Walz n’a pas donné son feu vert à l’organisation de grandes fêtes ou rassemblements et il n’a pas non plus ouvert de bars et de restaurants. Par conséquent, Deyak a déclaré que Wapicada avait reporté ou annulé des événements jusqu’à la fin de juin.

Fenlason et Kowalczyk ont ​​déclaré que leurs mariages et événements avaient été reprogrammés au cas par cas en fonction des dates. Kowalczyk a également ajouté que tous les samedis de la saison printemps / été étaient épuisés et beaucoup d’entre eux sont reportés à septembre ou octobre.

Parallèlement aux mariages, Kowalczyk a déclaré que le country club célèbre son 100e anniversaire et que de nombreux événements étaient prévus pour profiter de cette réalisation historique. Malheureusement, ces plans ont été annulés pour la plupart car de nombreux membres voulaient donner de l’espace aux mariages.

“Nous comprenons qu’il est difficile d’annuler et de changer le jour de votre mariage”, a déclaré Deyak. “Je ne peux pas imaginer ce que c’est pour ces couples, mais nous faisons tout ce que nous pouvons pour reprogrammer et nous assurer que nous sommes là pour eux en toutes circonstances.”

Blackberry, le country club et les dirigeants de Wapicada sont reconnaissants que l’ouverture du golf leur ait permis de rester à flot et le personnel employé pour maintenir le fonctionnement des cours.

Il y a eu des moments difficiles et sombres au cours des deux derniers mois où ces gestionnaires et PDG ne savaient pas s’ils allaient générer un type de revenu. Maintenant, ils se sentent un peu plus à l’aise, mais il y a évidemment des étapes pour redevenir pleinement fonctionnel.

“Nous avons développé différentes configurations s’il y a des restrictions sur le nombre de personnes dans un groupe”, a déclaré Fenlason. “Nous nous préparons à tout type de situation, donc c’est une transition en douceur et les gens peuvent profiter de toutes les fonctionnalités de ce club.”

Blackberry Ridge a prévu des mariages s’il ne peut y avoir que 50 personnes ou si le grill s’ouvre et qu’il ne peut y avoir que 25 personnes. Fenlason et son équipe ont travaillé chaque jour pour concevoir de nouveaux plans et idées lorsque les choses se rouvriraient.

Kowalczyk, Fenlason et Deyak accordent beaucoup de crédit à leurs équipes parce qu’elles ont pensé à de nouvelles idées ou ont aidé à reprogrammer différents événements ou mariages.

Maintenant, les trois considèrent leur club comme une opération quotidienne, car les choses peuvent changer en une fraction de seconde. Ils se sentent préparés pour ce qui va arriver, mais ils comprennent également qu’il faudra du temps pour passer à une nouvelle phase.

Jusqu’à ce que de nouveaux changements se produisent, ils regarderont les golfeurs continuer à jouer sur les parcours.

“C’est l’une des meilleures sources que j’ai vues et cela nous a facilité l’ouverture du terrain de golf”, a déclaré Kowalczyk. “C’est formidable de voir les golfeurs profiter du beau temps sur le terrain de golf, et nous serons prêts à partir si les choses changent au cours des prochains jours ou des prochaines semaines.”

Brian Mozey est le journaliste sportif du lycée pour le St. Cloud Times. Contactez-le au 320-255-8772 ou bmozey@stcloudtimes.com. Suivez-le sur Twitter @BrianMozey.

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