Les changements apportés au Tour Championship sont … ‘bizarres’


ATLANTA – Il venait de gagner 10 millions de dollars, mais Justin Thomas ressemblait à un gars qui a déposé le sac d’argent quelque part et n’a pas pu le localiser. Ayant remporté le prix ultime du golf, il était agacé parce qu’il n’avait pas obtenu le plus petit qui était également en jeu ce jour-là.

Même aujourd’hui, Thomas se lamente de terminer deuxième au Championnat du Tour de l’an dernier face à Xander Schauffele, après avoir raté une opportunité de birdie au 18e trou qui aurait forcé les éliminatoires.

“Cela me dérange toujours”, a-t-il déclaré, même si Thomas s’est éloigné d’East Lake avec le bonus de 10 millions de dollars qui va au vainqueur de la compétition de points d’un an sur le PGA Tour, qui fait partie d’un joueur de l’année. saison.

Et c’est quelque chose qui ne se produira pas à l’avenir.

Après des années de conjectures et de débats, et avec des dizaines et des dizaines d’idées avancées, le PGA Tour a dévoilé un nouveau plan pour commencer l’année prochaine. Il efface essentiellement le Championnat du Tour tel que nous le connaissons et le transforme en – en utilisant la terminologie du golf – un événement volé dans lequel les joueurs recevront un avantage de coup en fonction de leur place au classement de la FedEx Cup.

Fini les permutations de points stupides – une bonne chose – mais à sa place est un tournoi de 72 trous dans lequel le joueur avec le score le plus bas pourrait ne pas être le gagnant.

Hein?

Pensez à donner à votre copain 1 coup de côté au cours d’un tournoi de quatre jours, ou l’équivalent de 8 coups. Si c’était cette année, c’est essentiellement ce que Bryson DeChambeau n ° 1 obtiendrait de Tiger Woods, qui est classé 20e au classement et commencerait le Championnat du Tour à 8 coups du leader.

DeChambeau aurait une avance d’un coup sur le n ° 2 Justin Rose, un avantage de 2 coups sur le n ° 3 Tony Finau, 3 tirs sur le n ° 4 Dustin Johnson et 4 tirs sur le n ° 5 Thomas. Les différences de coups augmentent ensuite par groupes de cinq jusqu’aux 26e à 30e joueurs, qui commenceront le Tour Championship 10 coups en arrière.

“C’est quelque chose de très, très bizarre et il va être difficile de s’y habituer”, a déclaré Thomas. “Nous en avons parlé, et ce ne sera jamais parfait.”

Thomas, le champion en titre de la FedEx Cup, fait partie du comité consultatif des joueurs de la tournée. Cela signifie qu’il a une voix dans la conduite des affaires. Et pourtant, il ne semble pas vendu.

La FedEx Cup en est à sa 12e année. Ce qu’il a fourni dans d’excellents domaines avec un champion de fin de saison, il n’a pas toujours produit dans un drame clair. Cela est souvent dû à la nature maladroite de toutes les permutations de points et au fait que ce qui se déroule dans le classement ne montre pas clairement ce qui se passe dans la concurrence globale de FedEx.

En éliminant l’ordinateur et en n’ayant qu’un seul gagnant – même avec un départ décalé – la tournée espère atténuer ces problèmes.

“Une fois que le jeu commence, nous avons maintenant un seul classement”, a déclaré le commissaire de la PGA Tour, Jay Monahan. “Chaque spectateur, chaque spectateur et chaque joueur sur le parcours de golf saura précisément où ils se situent à un moment donné de la compétition.” pour gagner la FedEx Cup. ”

Voici le problème: vous savez qu’il y aura des cas où le champion de la FedEx Cup ne tirera pas le score le plus bas cette semaine, ce qui va à l’encontre de tous les autres tournois en stroke play toutes les deux semaines de la saison.

Cela serait arrivé l’année dernière avec Thomas, qui en a tiré un de plus que Schauffele. Cela se serait produit en 2009, lorsque Tiger Woods avait 3 coups de moins que Phil Mickelson mais avait remporté la FedEx Cup. Et cela se serait produit en 2008, lorsque Vijay Singh avait 16 coups de retard sur Camilo Villegas, mais a remporté la FedEx Cup dans un format qui a ensuite été remanié. (Singh avait remporté la FedEx Cup avant de se rendre à Atlanta.)

La différence? Schauffele, Mickelson et Villegas ont au moins revendiqué le titre de champion du Tour et un prix gagnant supérieur à 1 million de dollars.

À partir de l’année prochaine, la personne avec le score le plus bas prendra sa place partout où elle se situera dans le tournoi ajusté aux coups.

Est-ce mauvais? Eh bien, à tout le moins, il faudra un certain temps pour s’y habituer, en particulier l’idée que le vainqueur sera crédité d’un titre de tour et de certains points de classement mondial à déterminer qui doivent encore être déterminés par le classement mondial officiel du golf.

À la défense de la tournée, il voulait supprimer les projections informatiques angoissantes qui changeaient à chaque coup au cours d’un championnat de la tournée. Pour un joueur participant au tournoi, il pourrait être très difficile de discerner où il se trouvait sur la photo de la FedEx Cup.

Monahan a déclaré que le processus a duré trois ans et que toutes les idées envisageables ont été avancées et examinées.

Parmi les nombreux sujets abordés au fil des ans, il y avait le concept simple de faire en sorte que les épreuves éliminatoires se déroulent comme elles l’ont fait, puis de couronner un vainqueur du Tour Championship. De là, prenez les quatre, six, huit premiers – quel que soit le nombre – et laissez-les jouer le lendemain pour l’argent bonus, qui sera désormais de 15 millions de dollars pour le gagnant et de 5 millions de dollars pour la deuxième place et les paiements ultérieurs à partir de là.

Cela produirait clairement une partie du drame que la tournée dit qu’elle vise, non seulement avec le Championnat du Tour lui-même, mais parmi les joueurs qui se battent pour ces premières places pour avoir un tir sur l’argent bonus, puis la compétition elle-même entre un petit groupe de joueurs pour un gros lot. Monahan a déclaré que les joueurs, pour la plupart, étaient opposés.

“Nous avons eu beaucoup de discussions sur un format comme celui-ci”, a déclaré Monahan. “En descendant à 18 trous ou en descendant à 36 trous, que vous soyez quatre ou six joueurs, nous avons avancé cela. ”

Mais les joueurs ne pouvaient pas dépasser l’idée que “je me bats du Safeway Open (en octobre) au championnat de Wyndham (en août) et ça va se résumer à une fusillade de 18 trous.”

Et pourtant, n’est-ce pas ce que sont généralement les séries éliminatoires dans d’autres sports?

Une partie du nouveau plan comprend un pool de bonus de 10 millions de dollars pour les 10 meilleurs finalistes de la saison régulière, 2 millions de dollars revenant au meilleur joueur pour atteindre 500 000 $ pour le 10e.

Compte tenu des points actuellement définis, ces joueurs sont presque assurés d’accéder au Championnat du Tour – après deux autres événements de bourse de 9 millions de dollars – où ils seraient alors en position de concourir pour le gros lot. Alors que 15 millions de dollars vont au vainqueur et 5 millions de dollars à la deuxième place, la 10e place rapporte toujours plus de 1 million de dollars.

Bien sûr, le gars qui a la meilleure saison ne sortira pas toujours en tête. Monahan, qui vient de la Nouvelle-Angleterre, devrait tout savoir à ce sujet. Pensez aux Patriots de la Nouvelle-Angleterre 2007.

Ou pensez aux Boston Red Sox de cette année, qui à ce jour ont remporté 12 matchs de plus que toute autre équipe de baseball mais ne sont assurés que d’un match supplémentaire à domicile dans chaque série éliminatoire.

Telle est la nature des joueurs. Vous travaillez dur toute la saison, mais vous devez encore produire en séries éliminatoires. Lorsqu’on lui a présenté ce type de scénario, Thomas n’a pu que hausser les épaules.

“Je ne sais vraiment pas quoi dire”, a-t-il dit. “Je suis d’accord avec vous, je vais juste le dire.”