Les centres commerciaux envisagent un avenir difficile après la pandémie


L’industrie du shopping autrefois éblouissante des États-Unis est confrontée coup après coup alors que les grands magasins qui ancrent des centres commerciaux à travers le pays déposent un bilan, une décision qui pourrait laisser les centres commerciaux déjà en difficulté dans le noir.

Les ventes ont chuté, avec une baisse record de 16% des ventes au détail en avril, en grande partie parce que les magasins ont été fermés pendant des mois pour aider à freiner la propagation du coronavirus. Cela a laissé les centres commerciaux confrontés à la triste réalité des vitrines vides et des paiements de loyer tardifs ou inexistants. Beaucoup pourraient être contraints d’explorer un nouvel avenir axé sur le divertissement.

«Je pense que beaucoup de (centres commerciaux) vont devoir fermer car ils n’auront tout simplement pas assez de locataires pour payer leurs magasins», a déclaré Deborah Good, professeur de commerce à l’Université. de Pittsburgh. « Ils ne pourront pas payer le loyer car ils n’ont pas de clients qui viennent.

«Les centres commerciaux eux-mêmes vont devoir fermer un peu.»

Au moins 400 centres commerciaux à travers le pays ont fermé en plusieurs décennies. Le Credit Suisse, une société de banque d’investissement, a prédit en 2017 – bien avant la pandémie mondiale actuelle – que 275 centres commerciaux fermeraient d’ici 2022.

Localement, plusieurs centres commerciaux ont observé la fermeture des magasins avant le coronavirus. Le centre commercial Westmoreland à Hempfield a connu au moins 13 fermetures au cours des dernières années, dont des ancres Sears et Bon-Ton. Un mini casino est en cours de construction à l’intérieur de l’ancien espace Bon-Ton.

Le centre commercial Pittsburgh Mills de Frazer a appris ce mois-ci qu’il perdrait le cinéma Cinemark, l’un de ses principaux locataires. Philip Pelusi, un salon de coiffure haut de gamme basé à Pittsburgh, et Petland ont quitté le centre commercial l’année dernière. Si le centre commercial n’est pas en mesure de trouver un autre locataire d’ancrage basé sur le divertissement, il y a de fortes chances qu’il puisse fermer, a déclaré Good.

« S’ils peuvent trouver une sorte de locataire à ancrer là-bas en plus de leur salle de cinéma, ils pourraient avoir plus de chance que certains des autres qui sont plus basés sur le commerce de détail », a-t-elle déclaré.

Depuis le début des fermetures en mars, le paysage changeant des centres commerciaux ancrés par les grands magasins et remplis de chaînes nationales s’est concrétisé lorsqu’environ 263 250 magasins ont fermé temporairement pendant le pic du virus, laissant la plupart avec des ventes en chute libre, selon Neil Saunders, directeur général de GlobalData.

L’assouplissement des restrictions vendredi alors que le sud-ouest de la Pennsylvanie entrait dans la phase jaune a permis aux magasins du centre commercial avec des entrées extérieures de rouvrir, bien que les centres commerciaux intérieurs restent fermés. Les locataires d’ancres, dont Macy’s et JCPenney, sont restés fermés, plusieurs magasins de détail ayant accueilli des clients pour la première fois depuis mars.

Des approches progressives sont prévues pour les deux magasins en fonction des mandats étatiques et locaux. Les dates auxquelles les sites de Macy et JCPenney pourraient rouvrir dans la région n’étaient pas disponibles.

Après que les magasins et les entreprises du pays ont été forcés de fermer temporairement à la mi-mars, le département américain du Commerce a déclaré que les ventes au détail avaient chuté de plus de 8%, y compris les ventes de vêtements de plus de 50%. À l’époque, il s’agissait de la plus forte baisse d’un mois de l’histoire.

C’était jusqu’à vendredi, lorsque l’agence fédérale a publié les chiffres d’avril, le premier mois complet de fermetures massives.

Les achats au détail dans les magasins et en ligne, ainsi que les dépenses dans les bars et restaurants, ont encore baissé de 16,4% depuis mars – battant le record précédent – et de plus de 21% depuis avril dernier. Les ventes de vêtements ont chuté de près de 90% par rapport à la même période l’an dernier, a rapporté la National Retail Federation.

Une étude récente de Green Street Advisors, une société de recherche immobilière, montre que plus de 50% des grands magasins qui ancrent des centres commerciaux à travers le pays fermeront au cours des deux prochaines années – des perturbations accélérées qui devraient prendre de cinq à six ans pour se produire .

Demander de l’aide

J.Crew est devenu ce mois-ci le premier grand détaillant à déposer une demande de protection contre la faillite.

Le détaillant haut de gamme Neiman Marcus a rapidement emboîté le pas, tout comme J.C.Penney Co. vendredi.

Avant la pandémie, J.C. Penney avait une dette de près de 4 milliards de dollars.

«Une énorme dette… ce qui rend vraiment, vraiment difficile de traverser cette crise», a déclaré Mark Matthews, vice-président du développement de la recherche et de l’analyse de l’industrie à la National Retail Federation. «Ce que la plupart des commerces de détail espèrent, c’est traverser cette période.»

En mars, Macy’s a mis la main sur la majorité de ses 130 000 employés. Nordstrom – qui a annoncé en mai que 16 magasins fermeraient définitivement – a mis en service une partie de son personnel. Designer Brands Inc., qui exploite DSW Designer Shoe Warehouse, a trouvé 80% des travailleurs.

« Je pense que nous allons voir toute la notion que certains de ces grands magasins disparaîtront et reviendront aux fabricants individuels dans ces domaines, capables de vendre des choses directement au client », a déclaré Good.

Paysage changeant

Alors que les bénéfices des grands magasins continuent de baisser, les centres commerciaux eux-mêmes sont ébranlés alors que les impacts économiques du virus deviennent plus visibles.

Chattanooga, au Tennessee, CBL Properties, qui possède les centres commerciaux Westmoreland et Monroeville, a mis en œuvre des changements pour aider à rester à flot tout au long de la pandémie. En avril, la société a abandonné les plans de dépenses en immobilisations d’entretien et de réaménagements de 60 à 80 millions de dollars. Environ 60% de ses effectifs, soit environ 300 personnes, ont été mis en congé, et les cadres ont subi une baisse de salaire.

Il n’était pas immédiatement clair les impacts que cela aurait sur les deux centres commerciaux de la région. Stacey Keating, porte-parole de CBL Properties, n’a pas répondu aux questions pour commentaires.

Indian Property Group, basé à Indianapolis, en Floride, qui possède Ross Park Mall à Ross, Grove City Premium Outlets dans le comté de Mercer et South Hills Village à Bethel Park, a annoncé la suspension ou l’élimination de plus d’un milliard de dollars de projets de réaménagement et de nouveaux développements. Ils ont également emprunté environ 3,75 milliards de dollars.

Les entreprises et les acheteurs dans les centres commerciaux vont rebondir, mais seulement temporairement, selon Good. Une résurgence de trois mois cédera la place à un ralentissement de la circulation piétonnière, laissant les centres commerciaux dans une position similaire à celle de beaucoup d’entre eux il y a des mois.

« Les centres commerciaux eux-mêmes vont devoir fermer un peu, puis plus tard, peut-être un an plus tard, d’autres développeurs viendront et ils prendront le centre commercial et le remodeleront d’une manière dont ils ont besoin en ce qui concerne ces nouveaux locataires », Bien dit. « Je pense donc que nous allons juste voir des effets d’entraînement, d’abord avec les magasins, puis avec les centres commerciaux, puis avec la transition. »

Des endroits comme le Westmoreland Mall se rétabliront, a prédit Good. Elle a ajouté que le cinéma du centre commercial Monroeville et les détaillants haut de gamme du centre commercial Ross Park leur permettraient de survivre.

«Je pense que les centres commerciaux devront avoir des types d’anciens locataires différents de ceux qu’ils ont actuellement», a déclaré Good. « Macy’s est évidemment en pleine difficulté, tout comme J.Crew et d’autres endroits comme ça, donc je ne vois plus les grands magasins comme les points d’ancrage dans les centres commerciaux. »

Plusieurs installations, comme le Westmoreland Mall, se recentrent sur le divertissement avant la pandémie.

Deux centres commerciaux du Tennessee ont des plans pour une nouvelle école publique sur l’ancien site Sears et un Dick’s Sporting Goods et Dave & Buster’s, respectivement, a rapporté le Chattanooga Times Free Press.

American Dream, qui a ouvert ses portes l’an dernier à East Rutherford, dans le New Jersey, comprend des boutiques avec des pistes de ski couvertes, un parc aquatique, une patinoire et un mini-golf. Les magasins comprennent ceux des centres commerciaux réguliers, tels que American Eagle, Banana Republic et Fabletics.

« Les centres commerciaux ne concernent pas simplement votre magasin phare ou même nécessairement les magasins de détail traditionnels », a déclaré Matthews de la National Retail Federation. «Vous avez tellement de commerces différents là-bas maintenant. La composition des centres commerciaux a beaucoup changé au fil du temps. »

Se remettre d’une pandémie

Alors que les centres commerciaux de certaines régions du pays déménagent pour rouvrir, les changements visant à assurer la sécurité des personnes pourraient également avoir un impact qui n’est pas si facile à mesurer, a déclaré Good.

«Si vous aviez une distance sociale et que tout le monde porte des masques, combien de temps cela va-t-il durer? Les gens vont-ils vouloir retourner à ce genre de salles à manger et de divertissement ou ne vont-ils pas vouloir y retourner? » Bien demandé. «Est-ce que ça va avoir un impact pendant six mois, un an, deux ans? Qu’est-ce que ça va être exactement? « 

Grove City Premium Outlets a rouvert ses portes le 8 mai après avoir fermé ses portes en mars lorsque le gouverneur Tom Wolf a demandé à toutes les entreprises non essentielles de fermer pour aider à freiner la propagation du virus. Les employés doivent porter des masques et faire prendre leur température. Des masques, des lingettes désinfectantes et des tests de température sont disponibles pour les clients.

Gap Inc. prévoit de rouvrir environ 800 de ses 2 406 magasins Old Navy, Janie et Jack, Athleta, Gap, Banana Republic et Intermix d’ici la fin du mois, a rapporté l’International Council of Shopping Centers.

Les restrictions à travers la Pennsylvanie commencent à se relâcher. Vingt-quatre comtés du nord de l’État ont rouvert et le sud-ouest de la Pennsylvanie a commencé à rouvrir vendredi. Les plans concernant l’ouverture des centres commerciaux Westmoreland et Monroeville, ainsi que les centres commerciaux The Mall at Robinson et Ross Park Mall, n’ont pas encore été annoncés.

« S’ils sont capables d’ouvrir, de commencer à générer des revenus, cela les aide à passer de l’autre côté », a déclaré Matthews.

Megan Tomasic est rédactrice pour Tribune-Review. Vous pouvez contacter Megan au 724-850-1203, mtomasic@triblive.com ou via Twitter.

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