Les Asiatiques pèsent sur l’esprit d’Immelman


Les Asiatiques pèsent sur l’esprit d’Immelman

Le nouveau capitaine de la Coupe complote contre l’histoire et les États-Unis

Kuala lumpur: Comme son prédécesseur, Trevor Immelman, le nouveau capitaine de l’équipe internationale, pense que les étoiles d’Asie peuvent s’aligner en parfaite symétrie alors qu’il commence à comploter contre l’histoire et contre une équipe américaine tout conquérante à la Coupe des présidents de l’année prochaine.

En tant que plus jeune capitaine à être nommé – Immelman aura 41 ans lorsque le Quail Hollow Club de Charlotte, en Caroline du Nord, accueillera la prestigieuse compétition par équipe – le sud-africain affable sera armé de quelques grands aperçus de ses hommes les plus susceptibles d’aller au combat et chercher une victoire internationale tant attendue.

En décembre, son mentor, Ernie Els, a failli provoquer l’un des plus grands bouleversements sportifs au Royal Melbourne en Australie où son approche réfléchie et méticuleuse a permis aux Internationaux de mener la dernière journée pour la première fois depuis 2003.

Els a introduit une nouvelle culture d’équipe, une passion et un logo pour unifier une équipe composée de tant de pays et de régions différents et malgré une défaite douloureuse de 16-14 suite à une riposte animée de la dernière journée dirigée par le capitaine américain Tiger Woods, un nouvel esprit est né qui, selon Immelman, verra l’équipe internationale porter l’élan à Quail Hollow.

L’Asie était bien représentée dans la dernière équipe internationale avec la star japonaise Hideki Matsuyama, le duo coréen An Byeong-Hun et Im Sung-Jae, le CT Pan de Taiwan et le Li Haotong de Chine en vedette.

À l’exception de Li qui a été tenu à l’écart du tableau de bord, les autres ont contribué massivement à 10 points pour l’équipe, Im, 22 ans, apparaissant comme l’un des héros avec 3,5 points lors de ses cinq matchs.

Un vétéran de quatre Coupes des Présidents, Matsuyama, 28 ans, a délivré 2,5 points, les débutants Pan et An ont accumulé deux points chacun tandis que Li, le premier golfeur chinois à se qualifier pour la Coupe des Présidents, est tombé dans ses deux matches.

Immelman, qui a joué aux éditions 2005 et 2007, connaît l’importance que l’Asie apportera à la quête de rédemption et de gloire de l’équipe internationale.

La seule victoire des Internationaux dans la série remonte à 1998.

“Les joueurs asiatiques ont toujours été une partie très, très importante de la composition de notre équipe. Ils continueront de l’être”, a déclaré Immelman lors du dévoilement de son poste de capitaine en avril.

“Vous regardez l’histoire remontant avec [Shigeki] Maruyama et [Joe] Ozaki et tant d’autres grands joueurs asiatiques, KJ [Choi] inclus, nous avons eu un certain nombre de joueurs asiatiques dans notre équipe [last year]et ils ont brillamment joué.

“C’était vraiment une équipe soudée. J’ai été vraiment impressionné. Il suffit de regarder les jeunes recrues qui ont inclus un homme dans la jeune vingtaine, Im Sung-Jae. La façon dont il a performé, c’était tellement amusant à voir . Et puis, quand cela importait, il s’est opposé à ces joueurs et a brillamment performé, puis vous regardez sa forme par la suite et la Honda Classic, tellement impressionnante. “

“Sung-Jae a un trait de personnalité unique où il est incroyablement humble, mais il a beaucoup de confiance en soi. Je crois sincèrement qu’il a la possibilité de devenir l’un des plus grands golfeurs du monde.”

Ayant concouru à travers l’Asie tout au long de sa carrière, Immelman, qui a remporté deux fois le PGA Tour, garde également un œil sur les nouveaux talents venus de plus loin que ceux qui participent régulièrement au PGA Tour.

Une jeune star qui a attiré son attention est la Thaïlandaise Jazz Janewattananond, âgée de 24 ans, qui a remporté quatre fois sur le circuit asiatique la saison dernière et occupe actuellement la 39e position du classement mondial.

“Vous regardez un gars comme Jazz, qui a grimpé son chemin dans le top 50 et qui a joué un beau golf à part entière. Lui et un certain nombre d’autres gars … vous regardez Li, Pan et An, nous pouvons descendre le liste de grands joueurs asiatiques qui commencent vraiment à faire leur marque dans le monde du golf “, a déclaré Immelman.

Parmi les autres Asiatiques qui pourraient bien figurer sur le radar d’Immelman, citons le Chinois Zhang Xinjun, qui jouit d’un deuxième relais sur le circuit de la PGA cette saison où il se classe 59e sur la liste des points de la FedEx Cup, et le Sud-Coréen Kim Si-Woo, qui a figuré dans le 2017 édition, qui était l’année où il a remporté le championnat des joueurs.

“Nous avons eu une chimie incroyable dans notre salle d’équipe en Australie. Et cela s’est traduit sur le terrain de golf, où nos gars ont vraiment concouru comme une seule unité, et nous avons été si près de causer presque l’un des plus gros bouleversements, shucks, que j’ai peut penser dans le sport, quand on regarde les différences dans les classements mondiaux “, a déclaré Immelman.

“Je pense que ce qu’Ernie a fait pour notre équipe, nous donnant quelque chose à construire, nous espérons que cela va être une sorte de tournant pour notre équipe vers où nous pourrons trouver un moyen de remporter à nouveau cette Coupe.” “