Les amis Larry Fitzgerald et Kevin Streelman s’attaquent à nouveau à Pebble Beach


SCOTTSDALE, Arizona – Tout le monde peut voir à quel point le grand receveur des Cardinals de l’Arizona, Larry Fitzgerald, est au football, mais le sens de Fitzgerald sur le terrain de golf n’est pas aussi public.

Cette semaine, cependant, le jeu de golf de Fitzgerald sera pleinement visible lorsqu’il se joindra au pro du PGA Tour Kevin Streelman pour la quatrième année consécutive au AT&T Pebble Beach Pro-Am en Californie.

Fitzgerald et Streelman, qui vivent à Scottsdale, en Arizona, ont remporté l’événement en 2018. Ils y ont joué pour la première fois en 2017, lorsqu’ils ont terminé deuxièmes. Ils ont raté la coupe l’an dernier.

“Le fait d’être complètement hors de ma zone de confort, de ne pas être un professionnel, de faire face à ce qui vient. C’est ce qui, selon moi, le rend spécial, c’est que ce jeu est si difficile”, a déclaré Fitzgerald après avoir remporté l’événement en 2018. .

“Je pense juste que vous avez encore plus de respect pour les gars qui gagnent et jouent régulièrement à un niveau élevé parce que c’est le match le plus difficile qui soit.”

Streelman ne se dirige pas vers le tournoi de cette année avec des attentes, mais a déclaré que si les deux jouent bien, “nous irons bien.”

“Je dirais qu’il avait un handicap de 11 quand nous avons gagné Pebble”, a déclaré Streelman à ESPN. “Lui, hors du tee, est un handicap de 11 à 15. A l’intérieur de 150 [yards], il est comme un handicap de 5 à 6. Il a de grandes mains, un excellent joueur de coin, un putter génial. “

Hors du parcours, Fitzgerald et Streelman sont devenus des amis rapides. Sur celui-ci, Streelman a procuré un sentiment de confort au golfeur amateur de Fitzgerald.

Les deux se sont rencontrés il y a environ cinq ou six ans, peu de temps après que Fitzgerald se soit mis au golf pour de bon, au Whisper Rock Golf Club en Arizona, un club privé qui est devenu une retraite pour les golfeurs du PGA Tour. Streelman a donné quelques leçons à Fitzgerald et les deux se sont liés.

Lorsque Fitzgerald a été invité à jouer au Pebble Beach Pro-Am en 2017, il a demandé à jouer avec Streelman, espérant que son niveau de confort avec son ami se traduirait par le terrain de golf.

Ça faisait.

Streelman a observé l’évolution de Fitzgerald en tant que golfeur de première main.

Fitzgerald a été présenté au jeu à l’âge de 13 ans par Tiger Woods. Au sens propre.

Woods était à Minneapolis pour une clinique. Le père de Fitzgerald, Larry, père, l’a emmené, et Woods a mis un club dans la main de Fitzgerald. Des années plus tard, Fitzgerald et Woods sont devenus des amis proches et Fitzgerald a commencé à choisir le golf comme passe-temps.

“C’est un golfeur passionné, un golfeur passionné, follement amoureux du jeu”, a déclaré Streelman. “Il est formidable de jouer avec. Il joue vite. Il s’est amélioré comme un fou. Je veux dire, il a repris le jeu il y a cinq ou six ans.

“Mais il joue plus au golf que moi.”

Maintenant, Fitzgerald appartient à six clubs de golf à travers le pays.

Streelman a joué pour la dernière fois avec Fitzgerald juste après la fin de la saison régulière de la NFL. Fitzgerald, après sa 16e saison, “n’a pas très bien joué”, a déclaré Streelman. Mais Fitzgerald a beaucoup joué ces dernières semaines.

“Il sera prêt pour la semaine prochaine, j’en suis sûr”, a déclaré Streelman.

Fitzgerald n’est pas du genre à éviter de mélanger le football et le golf.

Streelman a raconté une histoire qui prouve que: Au début de la saison 2015, les Cardinals ont joué aux Chicago Bears. Fitzgerald a rencontré Streelman sur un parcours à Chicago et les deux ont joué 36 trous jusqu’à la tombée de la nuit. Le lendemain, Fitzgerald a capté huit passes pour 112 verges et trois touchés lors d’une victoire éclatante.

“C’est un étalon”, a déclaré Streelman. “Je me dis:” Ne te fatigue pas? ” Il dit: “Je suis un athlète. Vous n’êtes pas des athlètes. Nous sommes des athlètes.” “

Fitzgerald a également montré à Streelman son côté généreux.

Lorsque les deux partagent des avions privés, Streelman essaie de partager le coût avec Fitzgerald, mais Fitzgerald ne le laisse pas toujours.

Et pour avoir remporté le Pebble Beach Pro-Am il y a deux ans, Fitzgerald a reçu un trophée de cristal de Waterford en tant qu’amateur de l’association. Sur le vol de retour vers l’Arizona, Streelman s’est souvenu que Fitzgerald s’était «accroché» au trophée.

“Il adorait ça,”

Environ deux mois plus tard, une grande boîte en bois – du type scellée avec des clous – est apparue à la porte de Streelman. À l’intérieur se trouvait un autre trophée, celui-ci pour Streelman.

“Il a payé beaucoup d’argent pour s’assurer que j’en ai un aussi”, a déclaré Streelman. “Il l’a fait tout seul, sans me le dire, en trouvant mon adresse. L’une des choses les plus chics qui m’ait jamais arriver.

“Cela signifiait tout. Cela montre juste sa classe et son intégrité. Nous vivant ici, nous sommes fiers de l’avoir pour représenter notre ville, notre État, et il est juste … Je suis juste fier d’être son ami.”