Le vétérinaire du PGA Tour est aussi conflictuel que moi à propos de la réouverture du golf en juin


Depuis un mois et demi, les amateurs de sport sont affamés par l’action en direct que la pandémie de coronavirus nous a volée.

Chaque jour, semble-t-il, un nouveau rapport émerge décrivant comment et quand la NBA et la LNH pourraient redémarrer leurs saisons respectives, ou quels sont les derniers plans proposés pour que la MLB et la MLS commencent leurs saisons.

Ces rapports, cependant, ne sont accompagnés d’aucune date définitive, ce qui revient à regarder un événement sportif et à ne pas voir le résultat final. En d’autres termes: une allumeuse.

Le PGA Tour golf est le premier parmi les soi-disant sports grand public à proposer une date définitive pour un redémarrage depuis que sa saison a été interrompue avec l’annulation du championnat des joueurs après une seule manche, le 12 mars.

Ce redémarrage officiel devrait avoir lieu dans un mois lorsque le Charles Schwab Challenge se déroulera du 11 au 14 juin au Colonial Country Club de Fort Worth, au Texas.

Pour ceux d’entre nous qui sont des accros au golf, et même pour les amateurs de sports occasionnels qui veulent tout simplement voir des sports en direct de toutes sortes avec des réseaux de télévision sportifs qui manquent d’événements “classiques” pour être retransmis, cela vient avec un certain buzz et curiosité.

Et une certaine appréhension aussi.

Un mois est-il trop tôt, compte tenu de l’emprise que le virus continue d’avoir sur le monde, sans parler du peu que même les experts en savent?

Je lutte avec la réponse à cela. Ma lutte peut être un peu égoïste, cependant, étant donné que le plan potentiel est que The Post soit à Fort Worth pour couvrir le Charles Schwab Challenge. Cela rend tout à coup cela très réel, avec l’idée de monter dans un avion, de louer une voiture, de rester dans un hôtel et de trouver où manger – après s’être hébergé sur place pendant deux mois pour éviter tout contact social.

Certes, certains joueurs du PGA Tour ont les mêmes préoccupations – malgré la note de service complète de 37 pages publiée par les responsables du Tour cette semaine décrivant des mesures strictes pour assurer la sécurité de tous.

Pat Perez, un vétéran de 44 ans qui a remporté trois fois le PGA Tour et qui a plus de 26 millions de dollars de gains en carrière, est un joueur qui a un sentiment nauséeux à propos du redémarrage dans un mois.

“Il n’est pas encore temps de partir”, a déclaré Perez au Post cette semaine, avant la distribution du mémo santé et sécurité du PGA Tour. “Il sera prêt quand il sera prêt. Vous ne pouvez pas précipiter ce genre de chose. Vous ne pouvez pas vous précipiter à rassembler les gens dans ce type d’accord. »

Les nouvelles règles de sécurité du PGA Tour incluent des tests COVID-19 pour tous les joueurs et cadets avant leur arrivée au tournoi et à leur arrivée, ainsi que des tests thermiques tous les jours avant l’entrée sur le terrain de golf, une distance sociale et un certain nombre d’autres directives strictes cela rendra les tournois très différents de l’habitude.

“Si je ne peux pas retourner au travail normalement, alors il n’y a aucune raison de le faire”, a déclaré Perez. «Faites les choses correctement, mettez tout le monde en sécurité. Les gens agissent comme si cela faisait cinq ans sans sport. Cela ne fait que cinq ou six semaines [actually nine]. »»

Perez a ensuite lancé quelques scénarios maladroits potentiels qui pourraient se dérouler.

“Disons que je quitte Scottsdale [his home] et je n’ai pas ce virus et je vais à Dallas et je l’ai? “, a-t-il déclaré. «Le Tour va avoir un vrai problème avec moi si cela se produit. Supposons qu’un gars se fasse tester mardi et qu’il soit positif à son retour jeudi. Est-il [disqualified]?

“Et vous me dites que si Tiger Woods ou Rory McIlroy ou un autre grand nom qui anime notre tournée mène dimanche, vous allez le nommer s’il est positif?” Je te défie. Il y aura un [bleeping] émeute.”

Tyler Dennis, vice-président senior et chef des opérations de la PGA Tour, a déclaré mercredi que la tournée est «enthousiasmée par la façon dont la PGA Tour peut jouer un rôle ici dans le retour du monde, si vous voulez, pour profiter des choses que nous aimons et le faire de manière responsable ”, ajoutant que “des experts médicaux de premier plan, des agences gouvernementales sur chacun des marchés” ont été consultés.

Parce que nous voulons que le sport recommence, dans ce cas le golf, vous voulez croire que le PGA Tour a compris ce truc. Sauf que personne n’a encore rien compris.

«Je ne peux tout simplement pas croire qu’ils vont rassembler 700 ou 800 personnes dans une région alors que nous ne savons vraiment pas quand la fin de cette chose arrivera», a déclaré Perez. «Attendez simplement que nous puissions le faire en toute sécurité. Si nous devons attendre jusqu’en septembre, alors attendez. »

Voici la chose, cependant: Perez est aussi en conflit que moi, car lorsqu’on lui a demandé s’il allait jouer au Colonial malgré ses préoccupations, il n’a pas hésité avec sa réponse.

“Oh ouais”, a-t-il dit. «Je vais jouer à cent pour cent.»