Le sport américain recule après l’arrêt du virus avec le golf et les événements automobiles


Le numéro un mondial Rory McIlroy et les coureurs automobiles les plus populaires des États-Unis donneront un coup de pouce au sport américain ce week-end alors que l’espoir grandit pour une reprise en juin de l’arrêt du coronavirus.

Le quadruple champion majeur McIlroy et le cinquième classé Dustin Johnson feront équipe pour faire face à Rickie Fowler et Matthew Wolff dans un jeu de skins conçu pour la télévision sans spectateurs dimanche afin de recueillir 3 millions de dollars pour des associations caritatives de lutte contre les virus.

“Le golf peut recommencer à faire des choses comme ça”, a déclaré McIlroy. “Nous pouvons nous tenir éloignés socialement. Nous pouvons nous tenir dans des chariots différents et rester à plus de six pieds l’un de l’autre. C’est très important aussi, en prenant toutes les précautions nécessaires pour pouvoir mettre ce match.”

Cela est dû en partie au fait que d’autres organisations sportives cherchant à obtenir leur propre retour surveilleront la capacité de ces événements à relever le défi.

La National Association for Stock Car Auto Racing (NASCAR) revient également dimanche sans fans avec une course de 400 miles (643 km) à l’ovale de 1,33 mile Darlington Raceway, où la prise de température et les masques seront parmi les mesures utilisées pour protéger la santé de toutes les personnes impliquées.

“Il y aura un énorme microscope sur la façon dont nous faisons les choses”, a déclaré Denny Hamlin, vainqueur du Daytona 500 en 2020. “Pour nous tous, c’est juste l’inconnu de s’assurer que nous le faisons de la bonne façon.”

Créer une atmosphère où les athlètes peuvent être sûrs qu’ils ne contracteront pas le virus mortel, mettant en danger leur santé et celle de leurs proches, est la clé des chances de retour de la NBA, de la Ligue majeure de baseball, de la Ligue nationale de hockey et de la Major League Soccer, peut-être dès comme le mois prochain, après sa fermeture en mars.

“Si nous obtenons des tests appropriés et que nous savons que tout le monde est négatif … le golf est en bonne position pour mener la charge et le sport, je pense, est important pour la culture américaine”, a déclaré Joel Dahmen, vétéran du US PGA Tour, à Golfweek.

Même sans spectateurs, de nombreux tests seront nécessaires pour les joueurs, entraîneurs, entraîneurs et officiels à la reprise du sport, IndyCar prévoyant une course au Texas le 6 juin et le PGA Tour prévu pour une relance le 11 juin à Colonial après son arrêt en mars.

Le plan d’événement du PGA Tour comprend la surveillance de la température, des tests de détection de virus pour ceux au-dessus de 100,4 F (38 C) et des quarantaines pour ceux dont le test est positif pour garder les événements dans une bulle sécurisée, à peu près la même stratégie que la NBA, MLB, MLS et NHL étudient.

Les événements à petite échelle sont plus faciles, comme le jeu de skins Tiger Woods et Phil Mickelson le 24 mai avec les stars de la NFL Tom Brady et Peyton Manning ou l’événement du dimanche de McIlroy au Seminole Golf Club dans le sud de la Floride.

“Il a été difficile de voir ce que beaucoup endurent au cours des dernières semaines en raison de la pandémie de COVID-19”, a déclaré McIlroy.

“Je suis très excité de faire une petite partie pour collecter des fonds et de la sensibilisation en ces temps difficiles.”

Fowler sait que la sécurité est une priorité absolue.

“J’espère que c’est assez sûr pour aller de l’avant”, a déclaré Fowler. “Nous voulons nous assurer qu’il est suffisamment sûr et que notre pays et les États se débrouillent suffisamment bien pour continuer d’aller de l’avant.”

– «Trop difficile à apprivoiser» –

Le retour de NASCAR intervient à Darlington, un ovale de 70 ans de la Caroline du Sud rurale surnommé “La piste trop difficile à apprivoiser”.

Cette année, les conducteurs doivent également lutter contre le COVID-19, le virus trop virulent pour vaincre – du moins pour l’instant.

“NASCAR et ses équipes sont impatientes et enthousiastes de reprendre la course, et ont un grand respect pour la responsabilité qui accompagne un retour à la compétition”, a déclaré Steve O’Donnell, vice-président exécutif de NASCAR.

“NASCAR reviendra dans un environnement qui assurera la sécurité de nos concurrents, officiels et tous ceux de la communauté locale.”

Des mesures de distanciation sociale seront en place, et si les secouristes doivent aider les conducteurs à sortir des véhicules après un accident, les deux auront une protection pour contenir la transmission potentielle de virus.

NASCAR n’a organisé que quatre courses avant la fin de la saison, la dernière remportée par Joey Logano à Phoenix le 8 mars. Hamlin a remporté pour la troisième fois l’événement phare du circuit de stock car américain à Daytona, mais a dû se préparer à une course sans entraînement ni exigences de qualification et plus de sécurité que d’habitude.

“Déterminer le protocole pour moi, quand je dois être là, où je dois être à tout moment, en passant par cette semaine, assurez-vous de bien faire les choses”, a déclaré Hamlin à propos de sa préparation.

“Je suis sûr qu’après cette première course, ce sera beaucoup plus facile pour nous et cela devrait se passer un peu plus facilement, donc je suis impatient.”

NASCAR a maintenant annoncé que neuf courses de haut niveau en Cup Series se dérouleront dans le cadre de leur programme remanié, le tout à voir sans fans dans les tribunes.

Pour beaucoup, les procédures de qualification habituelles seront supprimées. Les équipes seront autorisées à amorcer les moteurs et à effectuer les derniers réglages des voitures sur la grille de départ avant la course.

Les informations relatives aux réunions obligatoires des conducteurs et des chefs d’équipage seront envoyées par voie électronique.