Le retour du PGA Tour est dans un mois; voici quelles réponses nous avons et celles que nous n’avons pas


Le retour prévu de la PGA Tour à l’action après la pandémie de coronavirus a mis fin aux sports est maintenant dans un mois, et les décisions sont imminentes. Cette semaine, une annonce est attendue concernant l’état du premier événement prévu dans le cadre du redémarrage – y compris s’il sera même joué. Et si oui, comment cela fonctionnera.

Cela fait plus de trois semaines que la tournée a dévoilé ses plans pour reprendre son calendrier au Charles Schwab Challenge au Colonial Country Club à Fort Worth, au Texas, à partir du 11 juin. Elle a également dévoilé un calendrier révisé qui prend la tournée jusqu’au début décembre.

“Je suis à 120% à l’aise et confiant. Je commencerais la semaine prochaine si je le pouvais”, a déclaré Justin Thomas, un membre du conseil consultatif des joueurs de la tournée qui a eu de fréquentes conférences téléphoniques pour se tenir informé de la situation. “Je sais que la tournée ne va pas nous laisser commencer et [would] ne pas organiser de tournois s’ils ne pensaient pas que c’était sûr et intelligent.

“C’est incroyable le travail qu’ils ont mis dans tous ces plans et processus de pensée.”

Sans aucun doute, la tâche de reprendre le golf de compétition après la pandémie est monumentale.

La tournée s’est arrêtée le 12 mars après la première manche du championnat des joueurs. Au total, neuf semaines de tournoi ont été manquées, ce qui a coûté à la tournée des millions de dollars, tandis que les œuvres de bienfaisance locales souffrent sans dons et que les joueurs dont les moyens de subsistance dépendent de la participation à des tournois sont incapables de gagner un revenu.

Cette semaine devait être le championnat PGA à Harding Park à San Francisco; il a été reporté au 6 et 9 août, et deux autres championnats majeurs ont également été déplacés: l’US Open en septembre et le Masters en novembre. L’Open a été annulé et se jouera en juillet 2021 au Royal St. George’s.

Thomas n’est pas le seul à vouloir retourner au travail. Brooks Koepka a déclaré qu’il était prêt à revenir dès que possible. Idem pour Max Homa et autres.

Mais il existe un large éventail de sentiments quant à ce qui doit et ne doit pas être fait. Pat Perez est un joueur qui a encore des questions et se demande si dans un mois, c’est trop tôt. Il comprend parfaitement le désir de retourner au travail et prévoit d’être à Fort Worth.

Et pourtant, dans une conversation avec le commissaire de tournée Jay Monahan, Perez a demandé pourquoi aller de l’avant si tout ne va pas exactement.

“Je suis en faveur de tous les tests”, a-t-il déclaré. “Je pense que c’est une bonne chose et c’est très important. Mais il y aura toujours des risques.”

Ce que nous savons

  • Les quatre premiers événements – le Défi Charles Schwab, RBC Heritage, le Championnat Travellers et le Championnat Rocket Mortgage – se joueront sans spectateurs. La Classique John Deere, du 9 au 12 juillet, devrait être jouée avec des spectateurs, bien que cela puisse changer.

    Le tournoi commémoratif, qui est prévu du 16 au 19 juillet, prévoit des spectateurs au village de Muirfield, avec moins de fans autorisés et des mesures de distanciation mises en place avec un dispositif de suivi sur les badges. “A tout moment, nous pouvons savoir, autour du terrain de golf, combien de personnes se rassemblent dans une certaine zone”, a déclaré le directeur du tournoi Dan Sullivan dans une interview sur le Greater Columbus Virtual Sports Report.

  • Les joueurs, caddies, officiels du tournoi et employés de la tournée seront testés. La fréquence n’a pas encore été décidée, mais la semaine dernière, le joueur de la tournée Brendon Todd a dévoilé certains des détails qui avaient été transmis à ce moment-là – sous réserve de modifications.

    “Je suis à l’aise qu’ils feront un très bon travail de test”, a déclaré Todd. “On dirait que chaque personne sera testée, même les buteurs, les officiels, pour s’assurer que nous sommes libres de COVID (-19) et en bonne santé. Je me sens bien avec ce processus. Je suis vraiment excité de recommencer à jouer . “

    Todd a déclaré que les joueurs, les caddies et les officiels du tournoi sont invités à se faire tester avant de voyager et seront soumis à au moins deux tests sur place.

  • Le maire de Fort Worth, Betsy Price, a déclaré que la ville s’était coordonnée avec le tournoi, le PGA Tour et l’Université du Texas Southwestern Medical Center pour effectuer les tests, les joueurs et les cadets étant testés à leur hôtel.

    “Je suis très optimiste que nous puissions y parvenir”, a déclaré Price, qui a également déclaré qu’elle s’attendait à ce que le gouverneur Greg Abbott lève les restrictions sur les restaurants au Texas pour permettre une capacité de 50%, avec des mesures de distanciation sociale toujours en place.

  • Il y aura probablement un hôtel désigné pour les joueurs et les cadets afin de minimiser leur contact avec ceux en dehors du tournoi.

  • Bien qu’il n’y ait pas de spectateurs, il y aura toujours des cordes pour les spectateurs installées le long du parcours et des directives de distanciation sociale seront en place pour tous ceux qui sont sur la propriété.

Ce que nous ne savons pas

  • Comment les caddies seront-ils traités? Il est presque impossible de se conformer aux règles de distance sociale de 6 pieds entre un joueur et un caddie, surtout quand il s’agit de choisir un club ou de le reprendre au joueur. Mais comme l’a dit Perez, “Si moi et mon caddie [Mike Hartford] test négatif, pourquoi y a-t-il un problème? “

  • Qu’en est-il des bâtons et des râteaux de bunker? Seront-ils utilisés du tout? Assisté par un bénévole?

  • Le club-house sera-t-il ouvert? Cela est peu probable, même si une petite zone pour saisir la nourriture pourrait être mise à disposition.

  • Et les vestiaires? Aussi peu probable. Comme Todd l’a dit, ce n’est pas grave de changer de chaussures dans le parking.

  • Et le practice et le green access? À Colonial, par exemple, ce sont de petites zones. Il est possible que la tournée établisse une sorte de règles sur la façon dont les premiers joueurs peuvent arriver avant leurs heures de départ et combien de temps ils sont autorisés à passer à s’entraîner après un tour.

  • Que se passe-t-il si quelqu’un est positif? Todd a déclaré qu’un tel cas exigerait que la personne testée positive reste isolée pendant 14 jours. Mais ce qui n’est pas clair, c’est si un test aussi positif arrêterait le tournoi. “J’ai essayé de dire aux gars de la tournée, 20 ans plus tard, que chaque sport remonte à 2020”, a déclaré Thomas. “C’était fou? Le basket-ball, le football et le baseball l’ont fait. Le basket-ball universitaire n’a pas eu de tournoi NCAA. Ça va juste être une de ces années. Plus tôt tout le monde s’en rend compte et l’accepte, mieux c’est. Si nous ne le faisons pas” t jouer Colonial, nous ne pouvons rien y faire. Tout ce que je peux faire, c’est contrôler ce que je peux faire et avec qui je ne peux pas être. Il y aura beaucoup de directives et de règles. Mais je prévois de jouer beaucoup. “