Le retour à la charité du golf était un régal dont nous avions besoin – jusqu’au short


C’était un spectacle bienvenu.

Les sports en direct à la télévision après la crise des coronavirus nous les ont volés pendant la majeure partie des deux derniers mois.

Le golf en direct vu à la télévision au Seminole Golf Club, un trésor américain que la plupart du monde n’a jamais vu en raison de son exclusivité, niché à Juno Beach, en Floride, une enclave exclusive le long de l’océan Atlantique.

Jusqu’au match de charité TaylorMade Driving Relief organisé dimanche pour récolter des millions de dollars pour l’aide COVID-19, le dernier golf professionnel vu à la télévision était le premier tour du championnat des joueurs avant que le tournoi ne soit soudainement annulé le 12 mars.

C’était il y a 66 jours.

Ainsi, la simple vue de Rory McIlroy, Dustin Johnson, Rickie Fowler et Matthew Wolff jouant ensemble était un régal.

Le fait qu’ils jouent pour une cause – amassant un total de 5 503 959 millions de dollars pour l’allégement COVID-19 – était un bonus supplémentaire.

Le golf
Rory McIlroy (de gauche à droite), Dustin Johnson, Rickie Fowler et Matthew Wolff portent leurs sacs dans le premier fairway.Getty Images

Et la vue des quatre stars portant leurs propres sacs – sans caddies – et jouant en short a rendu tout cela encore plus cool. Cela les a fait ressembler un peu à nous qui avons peut-être joué ce week-end dans le temps chaud et accueillant de la région métropolitaine de New York… moins les 155 millions de dollars combinés en revenus du PGA Tour en carrière que les quatre ont gagné.

Sur le papier, la concurrence ressemblait à une inadéquation flagrante.

McIlroy est classé n ° 1 mondial et compte 18 victoires en carrière, dont quatre championnats majeurs. Son partenaire, Johnson, est un ancien n ° 1 mondial avec 20 victoires au PGA Tour, dont un championnat majeur.

Fowler a cinq victoires au PGA Tour et son partenaire, Wolff, en est à sa première année en tournée et a une victoire.

Pour ceux qui marquaient à domicile, c’était 38 victoires en carrière, dont cinq majeures, contre six victoires et aucune majoration.

Paul Azinger, l’un des commentateurs de la couleur NBC, a déclaré au début du match que la dernière ligne de paris qu’il avait vue exigeait que les joueurs mettent 22 $ pour gagner 10 $ si leur argent était sur McIlroy et Johnson.

Fowler, avec un barrage birdie au milieu de la ronde (quatre sur six trous), semblait l’emporter lui et Wolff vers la victoire. Mais un tronçon de neuf trous en arrière – nos 13 à 18 – s’est terminé par un report de 1,1 million de dollars. Ainsi, les joueurs ont été renvoyés au 17e pair-3, jouant les tees up à 120 mètres dans un bris d’égalité le plus proche de l’épingle.

Wolff est allé le premier et a bourré un tir assez près. McIlroy, frappant le dernier, en a laissé tomber un juste à l’intérieur de Wolff et lui a valu à Johnson et à lui le dernier 1,1 million de dollars. Cela a permis aux favoris de surclasser les outsiders, de 1,85 million à 1,15 million de dollars dans la compétition des skins. Le United Health Group a également versé 3 millions de dollars et les téléspectateurs ont fait don de plus d’un million de dollars.

“Je ne serais pas connu pour mon jeu de coin”, a déclaré McIlroy, souriant à l’ironie du fait que son jeu de coin attire le plus de critiques de son jeu. «Ce fut une journée formidable – nous tous ici pour une bonne cause. C’était agréable de retourner sur le terrain de golf et de revenir à une sorte de normalité. »

À la fin de la journée, il n’y avait aucun perdant parmi les quatre joueurs – quelle que soit leur apparence rouillée à certains moments (Johnson, en particulier, avait l’air le plus rouillé).

Les vrais gagnants étaient les organismes de bienfaisance pour lesquels les joueurs étaient en compétition – Fowler et Wolff collectant des fonds pour la Fondation CDC et McIlroy et Johnson jouant pour la Fondation des infirmières américaines. Wolff a remporté les deux compétitions latérales à longue distance (nos 2 et 14) pour amasser 450 000 $ supplémentaires en argent de charité.

Le golf
Rory McIlroyGetty Images

“Je suis fier de participer à un événement pour divertir les gens à la maison un dimanche, mais pour collecter des fonds pour les personnes qui en ont vraiment besoin”, a déclaré McIlroy.

L’émission NBC de l’événement unique mettait en vedette Mike Tirico mouillage depuis son domicile dans le Michigan, où il a accueilli Bill Murray sur une conversation Skype maladroite et a également parlé au président Donald Trump alors que les joueurs approchaient du couloir du match.

“Il est temps”, a déclaré Trump en voyant des sports en direct à la télévision. «C’est une chose merveilleuse à voir. Je suis un peu fatigué de regarder des tournois de golf de 10 ans où vous savez qui a gagné. C’est tellement bon de voir ces grands joueurs jouer. Nous voulons reprendre le sport. Nous manquons de sport en termes de la psyché de notre pays. Nous le récupérons. »

Pas un instant trop tôt.