Le plan de retour de TOUR comprend de nombreux tests, d’autres mesures de sécurité


Avec le Charles Schwab Challenge, prévu du 11 au 14 juin au Colonial Country Club de Fort Worth, au Texas, le PGA TOUR devrait ouvrir la voie alors que les sports professionnels commencent à sortir d’une quarantaine de près de trois mois au milieu de la pandémie de coronavirus.

Quant à la façon dont il procédera, la réponse est très prudente.

“C’est vraiment une approche en couches que nous avons adoptée, et le cœur de celle-ci est la distanciation sociale”, a déclaré mercredi aux journalistes le vice-président principal et chef des opérations de TOUR, Andy Pazder, et le directeur des tournois et des compétitions, Tyler Dennis et Andy Levinson, vice-président directeur de l’administration des tournois.

Cette approche en couches comprendra de nombreux tests. Les joueurs et les caddies devront se conformer aux questionnaires médicaux, aux relevés thermiques (température) et aux écouvillons nasaux RT-PCR. Cela commencera avant de se rendre aux tournois et se poursuivra à leur arrivée.

“Nous sommes ravis de la façon dont le PGA TOUR peut jouer un rôle ici dans le retour du monde, si vous voulez, pour profiter des choses que nous aimons et le faire de manière responsable”, a déclaré Dennis.

Pazder était du même avis, qualifiant ce moment d ‘«occasion unique» de montrer la voie.

Des joueurs tels que Brooks Koepka, Rory McIlroy et Brendon Todd ont déclaré qu’ils étaient présents et feraient tout ce qui est nécessaire pour reprendre la compétition. Tous les trois seront en action à Colonial, et McIlroy a dit qu’il jouerait les trois premiers tournois de retour, qui comprendront également le RBC Heritage (Caroline du Sud) et le Travelers Championship (Connecticut). (Pour en savoir plus sur le calendrier de McIlroy, cliquez ici.)

Interrogé cette semaine sur ses réserves, McIlroy a répondu: «Je ne pense pas. Si vous prenez les précautions nécessaires… la couverture du visage… le lavage des mains… la pratique de l’éloignement social, je pense vraiment que c’est possible. Si tout le monde suit les directives, je ne vois pas pourquoi ce n’est pas possible. Sera à l’aise avec la logistique. Je me sens à l’aise pour y retourner. »

Les détails ont été décrits dans un document envoyé aux joueurs mardi. Le plan était en cours d’élaboration sur deux mois et a été élaboré avec la contribution du conseiller médical du PGA TOUR, le Dr Tom Hospel et du Federal Coronavirus Task Force, ainsi que d’autres spécialistes et directeurs de laboratoire, et en consultation avec d’autres ligues sportives professionnelles.

Le TOUR fournira des masques et des désinfectants sur les sites des tournois, dans le cadre d’un programme de désinfection et d’hygiène considérablement amélioré. Le nombre de personnes autorisées à l’intérieur de toute structure simultanément sera surveillé et restreint. Le plus important sera un programme complet de dépistage et de dépistage qui vise à protéger toutes les personnes impliquées.

“Pour le groupe de joueurs et de cadets”, a déclaré Levinson, “nous allons fournir à ce groupe un programme de tests avant le voyage, et le but de cela est vraiment pour ces personnes de comprendre si elles ont ou non le virus avant voyager vers un marché de tournois.

“Et à l’arrivée”, a-t-il ajouté, “tout le monde se présentera dans une zone de test, probablement dans un hôtel désigné, où il subira les trois méthodes de dépistage: le questionnaire, la lecture thermique et un test PCR. … Quiconque vient sur place lors de nos événements devra passer un questionnaire et un examen thermique avant d’entrer dans la propriété, et la participation est une condition de compétition. »

Bien que les résultats des tests PCR puissent prendre jusqu’à trois jours ou plus, Levinson a déclaré que le TOUR travaille avec des laboratoires locaux dans le but de réduire ce temps d’attente à “une question d’heures au lieu d’une question de jours”.

Une mise en garde: Cela doit être fait sans retirer des ressources aux communautés locales.

“Nous étudions en fait très attentivement”, a déclaré Dennis, “et tout ce que nous avons conçu est fait d’une manière qui ne fait pas cela.”

Quiconque se présente avec une température élevée consultera un médecin du tournoi et, dans certains cas, passera aux tests COVID-19.

“Dans le cas où nous aurions un test positif”, a déclaré Levinson, “nous respecterons toutes les autorités sanitaires locales ainsi que les directives des CDC, et cela comprendrait l’isolement de cette personne et pourrait nécessiter une période d’isolement ou une période prolongée.”

Le TOUR soutiendra les joueurs avec des soins et des fournitures médicales spécialisés tout au long de la période d’isolement, a-t-il dit, «et tout joueur ou cadet qui devait être positif pendant un événement recevrait une allocation associée au coût de cette période d’isolement».

Les joueurs et caddies en bonne santé auront accès à des jets affrétés entre les sites des tournois.

Avec la relance du TOUR dans un mois, il s’agit de minimiser les risques. Levinson admet librement qu’il n’y a aucun moyen d’éradiquer complètement ce risque, pas encore, mais comme les joueurs et les cadets le savent le mieux, avec les tirs de récupération les plus difficiles, il n’y en a jamais.