Le PGA Tour veut des liens avec l’Amérique latine


Le PGA Tour va de l’avant avec des efforts pour stimuler la croissance en Amérique latine avant les Jeux olympiques de 2016 à Rio de Janeiro.

Les responsables de la tournée de la PGA rencontreront la semaine prochaine des responsables d’Amérique du Sud, d’Amérique centrale, des Caraïbes et du Mexique pour discuter de la formation d’une nouvelle tournée dans la région qui servirait probablement de base à la tournée nationale.

Les réunions du 15 au 17 septembre à Miami seront la troisième série de discussions en face à face entre le Tour et les officiels latino-américains.

«L’idée est de créer un modèle plus cohérent, semaine après semaine. . . et pour créer une voie claire sur la façon dont les joueurs peuvent s’élever à des places potentielles sur le Nationwide Tour et suivre le PGA Tour », a déclaré Jack Warfield, vice-président de la gestion du championnat du PGA Tour.

La tournée qui n’a pas encore été nommée (j’aime le PGA Tour de las Americas) serait dirigée par le PGA Tour et comprendrait au moins une douzaine d’événements, a déclaré Warfield. Les meilleurs finalistes de l’Ordre du mérite de cette tournée gagneraient le statut de tournée nationale pour la prochaine saison. La tournée ne commencerait pas avant 2012 au moins.

La tournée proposée, bien que destinée à améliorer le golf de compétition en Amérique latine, servirait de nouvelle voie vers la tournée nationale pour les joueurs des États-Unis et du reste du monde. Il n’y aura pas de restrictions géographiques sur l’adhésion, a déclaré Warfield. Les joueurs peuvent se qualifier pour la tournée grâce à des tournois de qualification, dont au moins un aura lieu en Amérique latine.

Warfield a déclaré que les événements de la nouvelle tournée auraient probablement des bourses de l’ordre de 200 000 $ (similaires aux événements des tournées Hooters et eGolf Professional). Le Tour recherche un sponsor parapluie pour le circuit, similaire au modèle commercial du Nationwide Tour.

Il est prévu que cette nouvelle tournée latino-américaine attribue des points au classement mondial officiel du golf, permettant ainsi à davantage de pays d’accéder aux Jeux olympiques. Le OWGR sera utilisé pour déterminer l’admissibilité olympique.

Le golf reviendra aux Jeux olympiques en ’16 après une interruption de plus d’un siècle. Le sport est encore une activité de niche en Amérique latine – pâlissant de popularité pour le football – mais il est à espérer que l’inclusion olympique du golf augmentera sa popularité dans la région.

Le PGA Tour a pris du retard sur le European Tour en capitalisant sur la croissance du golf en Asie. Il semble que le Tour ne veuille pas répéter cette erreur dans l’hémisphère occidental. Cette nouvelle tournée ne serait pas la seule incursion du PGA Tour dans la région. Le Nationwide Tour a fait ses débuts en Colombie plus tôt cette année, en plus d’événements au Mexique et au Panama.

Il est question d’augmenter le nombre d’événements du Nationwide Tour en Amérique latine, maintenant que le contrat du Nationwide Tour avec le PGA Tour of Australasia pour co-sanctionner les événements a expiré. Le président de Nationwide Tour, Bill Calfee, a déclaré à Golfweek en juillet qu’il était “probable” que la tournée n’abandonne pas la saison prochaine.

«Nous envisageons quelques nouveaux marchés en Amérique du Sud. C’est un domaine où nous commençons à passer plus de temps », a déclaré Calfee à Golfweek. «Nous aimerions finalement avoir peut-être cinq événements là-bas et lancer la saison de manière plus significative. . . vraiment mis certains médias derrière une balançoire latino-américaine pour lancer la saison. C’est le plan, soit l’année prochaine, soit l’année suivante. »

Il est prévu qu’un événement du PGA Tour, éventuellement un championnat du monde de golf, se tienne sur le site olympique avant les Jeux de 2016. L’événement servirait de parcours d’entraînement pour les Jeux olympiques et l’occasion d’exposer le golf de niveau PGA Tour en Amérique du Sud.

L’Amérique du Sud est le seul continent, autre que l’Antarctique, à ne pas avoir de circuit qui obtient des points de classement officiel du golf mondial (en dehors des événements co-sanctionnés).

La tournée proposée en Amérique latine remplacerait probablement la Tour de las Americas, la première tournée en Amérique du Sud. Fondé en 1991 sous le nom de Tour sud-américain, le Tour de las Americas (son nom depuis 2000) a transformé le golf latino-américain d’une collection d’événements organisés individuellement en un tour organisé. Il a rejoint la Fédération internationale de PGA Tours en 2007 en tant que membre associé.

Le TLA recevra des points OWGR pour la première fois à partir de 2011. Le commissaire de la TLA, Henrique Lavie, reconnaît que sa tournée a eu du mal à répondre à certains des critères des événements pour gagner des points OWGR, à savoir la force du champ, la taille du sac et la cohérence des événements.

Lavie a été une force motrice derrière un circuit sanctionné par le PGA Tour en Amérique latine. Il m’a dit plus tôt cette année qu’une telle tournée «serait enfin une reconnaissance pour une région du golf. Pour moi personnellement, cela signifierait un rêve réalisé. Mon objectif, depuis que j’ai commencé, est d’avoir une tournée meilleure et plus cohérente pour mes joueurs. »

Son rêve est plus proche de devenir une réalité.