Le PGA Tour revient, qu’est-ce que cela signifie pour les joueurs?


Félicitations, pour les cinq prochaines minutes, vous êtes un joueur canadien de la PGA Tour, et dans quatre semaines, c’est de retour au travail.

Ne vous inquiétez pas, aucun de nous ne peut voir votre swing.

Mercredi, le PGA Tour a présenté aux membres des médias, y compris Postmedia, un document de 37 pages sur le retour au golf qui a été partagé avec les joueurs un jour plus tôt, décrivant à quoi ressembleront les tournois lorsque le PGA Tour reviendra du 11 au 14 juin à Colonial à Fort Worth, Texas, pour le Charles Schwab Challenge.

Mais revenons à vous, pro.

Imaginons que pour une raison quelconque, même si vous êtes un athlète multimillionnaire, vous avez surmonté la pandémie au Canada où, pour une grande partie du pays ce mois-ci, l’hiver a été le matin, le printemps le midi, l’été le 15 minutes l’après-midi et tombent le soir. La première chose que vous devez faire est de faire passer vos fesses gelées à travers la frontière avec les États-Unis malgré l’interdiction de voyager. Heureusement, le PGA Tour a travaillé avec Trump et ses amis à ce sujet et espère vous aider ainsi que les 25 autres joueurs qui doivent se rendre aux États-Unis.

“Nous travaillons avec le gouvernement fédéral pour faciliter le retour des joueurs et des cadets qui résident actuellement en dehors des États-Unis, et nous sommes optimistes que cela se produira”, a déclaré Andy Levinson, vice-président senior du tournoi de la tournée. administration.

Et vous feriez mieux de commencer à emballer, ou au moins à faire la lessive, car il n’y a aucune suggestion que les joueurs ou les caddies seront exemptés de la quarantaine obligatoire de 14 jours avant que le rideau de la PGA Tour ne soit levé.

La tournée affrétera des jets pour amener les joueurs et les cadets de tournoi en tournoi afin de garder sa bulle aussi sécurisée que possible. Il est fortement recommandé d’utiliser la charte, qui coûtera 600 $ par personne et sera limitée aux joueurs et aux cadets. Tout le monde ne montera pas sur le jet, mais il est prévu que certains caddies voudront conduire de semaine en semaine et certains pros (comme vous!) Préfèreront voler en privé.

“Et enfin, bien sûr, le transport aérien commercial aux États-Unis est opérationnel, et nous sommes convaincus que cette industrie aura elle-même un protocole de santé et de sécurité très, très rigoureux”, a déclaré Andy Pazder, chef de la PGA Tour Opérations, chef des compétitions. “Ce serait donc une option.”

Pas pour nous.

Passons maintenant aux tests. C’est là que les choses deviennent plus sérieuses. Le mot «test» a été utilisé 46 fois lors de la conférence de presse de mercredi. Tous les joueurs seront contrôlés pour COVID-19 avant de quitter leur domicile pour le tournoi d’ouverture.

La tournée s’attend à ce que ces tournois sans fans, à échelle réduite, nécessitent toujours un total d’environ 1 100 personnes sur place chaque semaine. De ce groupe, il y aura une bulle d’environ 400 personnes, y compris des joueurs, des caddies, du personnel de tournée, des physiothérapeutes, du personnel de clubhouse et d’autres plus susceptibles d’être plus proches les uns des autres qui subiront des tests hebdomadaires. De plus, pour au moins les quatre premiers tournois, les membres de votre famille et les agents ne seront pas autorisés sur le parcours.

Il est fortement recommandé de séjourner dans un hôtel désigné PGA Tour. C’est probablement là où vous rencontrerez pour la première fois le protocole de test hebdomadaire, qui est obligatoire pour la compétition. Tout d’abord, il y a un questionnaire de santé à remplir; il y a ensuite un test thermique pour vérifier la fièvre; et le dernier est l’écouvillon nasal. La tournée couvre le coût des kits de test et dit qu’ils ne proviendront pas de l’approvisionnement du marché local des tournois. Nous espérons que les résultats prendront de 24 à 48 heures, pendant lesquelles les joueurs pourront s’entraîner et utiliser le terrain de golf mais pas les installations.

La semaine du tournoi sera très différente.

«Au cœur de tout cela, il y a la distance sociale», a déclaré le vice-président principal des concours, Tyler Dennis. “C’est quelque chose auquel nous sommes tous habitués dans nos vies personnelles maintenant.”

Il n’y aura pas d’événements hors site, pas de stockage de sacs, pas de réservation de repas, pas de gymnases de club-house, pas de nettoyage à sec ou de voiturier ou de paniers-cadeaux. Mais il y a de bonnes nouvelles pour les joueurs, pas de pro-ams hebdomadaires.

Une fois le jeudi arrivé, votre cadet commencera à jouer au premier trou devant un démarreur, un caméraman, vos partenaires de jeu et peut-être un oiseau. Comme tout le reste du monde en ce moment, votre relation avec votre caddie sera un peu différente. Non, vous n’aurez pas à faire de conférences Zoom avec lui à chaque trou, mais il vous sera demandé de sortir votre propre club du sac si cela vous convient.

“Nous avons pensé à l’interaction des clubs sortant du sac et des choses de cette nature”, a déclaré Dennis. «Nous avons parlé de joueurs récupérant la balle de golf du trou, y compris dans des situations d’entraînement, et de même, les très rares points de contact qui existent sur un terrain de jeu tout au long d’un tour, des râteaux de bunker, des bâtons de drapeau, nous demandons au caddies pour gérer ces tâches et être très conscients des procédures de désinfection après avoir touché un élément et pour tout le monde à la fin de chaque trou. “

Passons au pire des cas. Que se passe-t-il lorsqu’un joueur teste positif, la tournée entière sera-t-elle arrêtée?

La réponse est non.

Le nom du joueur ne sera pas divulgué pour des raisons de confidentialité, mais il devra se retirer du tournoi. Une recherche immédiate des contacts sera effectuée pour voir qui il était proche ces derniers jours, c’est pourquoi la distance sociale est de la plus haute importance. Personne ne veut que Rory McIIroy soit mis à l’écart parce qu’il s’est cogné le mauvais caddie. Il n’y a pas de nombre spécifique de tests positifs qui conduiraient à la fermeture d’un tournoi, mais la tournée reste en contact étroit avec les responsables de la santé des villes hôtes.

“Bien sûr, s’il y avait une situation où il n’était pas possible de fournir à tous nos électeurs un environnement sûr et sain, nous ne le ferions pas, ou nous chercherions un autre site”, a déclaré Levinson.

Avec 100 millions de dollars de prix perdus en raison des annulations de tournois, vous serez heureux de savoir que les bourses resteront inchangées lorsque les tournois reprendront. Dans quatre semaines, le PGA Tour devrait être, sinon le premier, un sport nord-américain majeur à rouvrir ses portes et à jouer pour des chèques de vainqueur d’un million de dollars.

Il est temps de frapper le cap et de secouer la rouille.