Le nouveau cours de plantation de Kapalua offre un nouveau test pour le tournoi des champions du PGA Tour


Alors que de nombreux vainqueurs du PGA Tour de la saison dernière arrivent au Maui’s Kapalua Resort pour le Sentry Tournament of Champions, ils trouveront un parcours de plantation qui ressemble à ce qu’il a fait lors de son ouverture il y a près de trois décennies.

Le premier parcours de Ben Crenshaw et Bill Coore a été interrompu pendant plus de neuf mois juste après la victoire de Xander Schauffele pour lancer le calendrier de golf 2019. Il a été remodelé et ré-gazonné pour le rendre plus ferme et plus rapide, avec des contours verts qui n’ont pas autant d’ondulation et de pente. Le projet intensif a non seulement coûté plus de 11 millions de dollars, mais a fermé l’un des parcours de villégiature les plus visibles et les plus connus du pays pendant la majeure partie de l’année.

Il a fallu une équipe expérimentée, sans oublier un peu de chance, pour que le Plantation Course soit prêt à accueillir bon nombre des meilleurs joueurs du monde en janvier.

Mark Rolfing, le diffuseur de golf télévisé connu sous le nom de «Mr. Hawaii “pour ses liens professionnels et personnels de longue date avec les îles, dit qu’il existait une possibilité réelle que le parcours ne soit pas prêt pour le tournoi du Tournoi des Champions. Rolfing, un ancien cadre du Kapalua Resort qui, il y a des années, a fait venir Coore et Crenshaw pour construire le Plantation Course, a déclaré avoir discuté avec le PGA Tour d’un plan d’urgence impliquant l’utilisation du Bay Course du complexe comme site hôte.

«Ce que je leur ai dit, c’est que nous ne pouvions jamais prétendre que ça allait être un championnat PGA Tour, un tournoi de style normal. Ce serait une soirée unique », a déclaré Rolfing à propos du Bay Course conçu par Arnold Palmer. «Peut-être que vous laissez entrer les gens gratuitement, mais ce ne sera pas pareil. Si nous n’avions pas eu le temps tomber, c’était une vraie possibilité. Les trois dernières années, aucune de ces années, nous n’aurions pas touché (la chronologie). Cette année a été parfaite. »

Les changements peuvent ne pas être facilement évidents pour les visiteurs de retour, mais ils sont importants, allant des fairways et des greens aux tees boxes, bunkers, approches et nouveaux systèmes de drainage. Plus de 11 000 tonnes de sable ont été apportées pour achever les travaux, qui ont impliqué plusieurs membres clés de l’équipe d’origine – y compris les façonneurs et le directeur de la construction – qui ont ouvert le parcours en 1991.

Un autre défi était que le projet impliquait beaucoup plus de parties prenantes que vous n’en trouveriez sur un parcours de golf typique, a noté Alex Nakajima, directeur des opérations de golf de Kapalua. Outre les commentaires des architectes et du propriétaire de la propriété, Tadashi Yanai (n ° 1 sur le Liste Forbes des 50 personnes les plus riches du Japon), le PGA Tour, le sponsor du tournoi (Sentry) et la société de gestion du parcours (Troon) ont également participé.

«Si quelqu’un voulait un terrain plat pour y mettre un tableau de bord, cela n’a rien à voir avec les revenus ou les activités de golf, mais il a besoin d’espace. Que diriez-vous de l’espace de stationnement ou d’un emplacement de remorque? Ainsi, le projet est devenu massif », a déclaré Nakajima. «Nous ne savions pas dans quoi nous nous embarquions. Je suis étonné que cela se soit fait si rapidement. “

Tout type de projet à grande échelle a tendance à prendre plus de temps à Hawaï, souvent en raison de la difficulté d’obtenir du matériel et des fournitures du continent ou d’ailleurs, mais dans cette situation, l’emplacement a également fonctionné au profit de Kapalua.

“Le gazon est tout neuf, mais il n’y a aucun endroit au monde où l’herbe des Bermudes pousse plus vite qu’aux îles Hawaï”, a déclaré Coore.

Au début du tournoi, les joueurs internationaux semblaient s’adapter le mieux au style de golf qui se trouvait au Plantation Course, un où vous jouiez une variété de types de coups différents et utilisiez le sol pour passer d’une position à une autre. Stuart Appelby a remporté trois années consécutives de 2004-2006 et son compatriote australien Geoff Ogilvy l’a emporté en 2009 et 2010.

Les modifications apportées au parcours visent à ramener ces caractéristiques de jeu.

“Il offre un test de golf différent pour le joueur du tournoi”, a déclaré Crenshaw. “Ils ne jouent pas comme ça toute l’année. Ils doivent jouer au golf imaginatif. Il ne frappe pas le ballon de A à B et s’attend à s’arrêter juste à côté de la tasse. C’est tout sauf ça. Vous utilisez votre imagination, c’est donc intéressant et nous en sommes fiers. ”

Rolfing, qui vit juste à côté du 17e trou du parcours de la baie de Kapalua, a déclaré qu’il ne serait pas surpris de voir un des premiers champions de l’année dernière repartir avec une victoire au parcours de plantation réorganisé, qu’il a déjà joué plusieurs fois.

“Je continue de penser que je sais ce qui va se passer sur ces greens parce que je pense depuis 25 ans à la façon dont les putts ont échoué”, a déclaré Rolfing. «Ça va être plus difficile pour ces gars qui pensent connaître les verts comme le dos de leur main. Vous pouvez parier que de nombreux tours d’entraînement seront joués. Quand ils auront une idée de ce qui s’est passé ici, ils devront passer plus de temps que par le passé. “

Passer plus de temps à Maui? Cela ne ressemble pas à une mauvaise chose.

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