Le natif de Charleston, Ken Tackett, est prêt à reprendre la vie sur le circuit de la PGA – WV MetroNews


(Interview Tee to Green de Ken Tackett)

MORGANTOWN, W.Va. – Ken Tackett manque la foule.

Sa carrière professionnelle se développe sur un public en direct et son passe-temps le fait aussi. Le diplômé de la Capital High School, originaire de Charleston et ancien directeur exécutif de la West Virginia Golf Association est un officiel des règles du PGA Tour.

Les tournois sont fermés depuis la mi-mars en raison de la pandémie, mais la PGA sera l’une des premières grandes organisations sportives professionnelles à reprendre la compétition. Ils devraient le faire le 11 juin au Charles Schwab Challenge à Fort Worth, au Texas.

Tackett reviendra sur le terrain lors du deuxième événement prévu une semaine plus tard au RBC Heritage à Hilton Head, en Caroline du Sud. Les quatre premiers événements seront joués en l’absence de fans.

“Trois semaines, nous allons au Connecticut, puis à Detroit”, a déclaré Tackett. «Ce sont des domaines un peu plus ardus et difficiles. Il n’y aura pas de fans sur place. Vous ne verrez pas les grandes structures, les tribunes, ce genre de choses. Vous n’allez pas voir de concessions. Mais en ce qui concerne le golf, ils joueront selon les règles du golf. »

Photo gracieuseté de Keyur Khamar – PGA Tour

Dans une année normale, Ken Tackett (à droite) parcourra le monde sur le PGA Tour pendant 28 semaines maximum.

Jouer sans spectateurs peut créer moins d’obstacles pour les golfeurs. Mais Tackett dit qu’un parcours vide constitue également un défi imprévu.

“Il n’y aura pas autant de corps là-bas, donc vous aurez plus de recherches de balles. Vous verrez plus de balles provisoires jouées sur le PGA Tour que d’habitude. Les gens demandent toujours: «Pourquoi ne jouent-ils pas les provisoires?» Eh bien, vous avez deux ou trois cents personnes. Ils trouvent généralement le ballon.

«Ces gars-là l’ont frappé longtemps. Mais quand ça va de travers, ça va de travers. Il y aura donc des balles perdues et cela rendra notre travail un peu plus difficile. »

Les joueurs seront testés fréquemment et les joueurs internationaux sont priés d’arriver aux États-Unis au moins deux semaines avant la compétition.

«Tout le monde dans la vie veut juste revenir à la normale. Nous savons tous que jusqu’à ce qu’un vaccin ou des médicaments prophylactiques soient disponibles, nous devrons être très prudents. Nous allons devoir pratiquer l’éloignement social et une bonne hygiène. »

Dans le cadre de ses fonctions d’officiel des règles, Tackett est sur le parcours pendant les tournois, traitant toutes les questions de règles qui peuvent survenir. Il est également «officiel avancé» pour certains tournois. Tackett se coordonne avec les officiels de cours locaux bien avant un événement pour s’assurer que les conditions et les installations du cours répondent aux normes de la visite. Il sera en charge des tournois en Caroline du Nord, en Corée, en Floride, à Hawaï et au Mexique.

“Chaque établissement et chaque site a des gens sur le terrain avec lesquels vous devez vous coordonner et vous assurer que tout respecte les normes attendues du PGA Tour.”

Trois des quatre grands championnats ont été repoussés par rapport à leurs dates initialement prévues. Le championnat PGA a été déplacé de mai à août. L’US Open est maintenant en septembre et les Masters auront lieu en novembre. Il est prévu que les fans seront réintroduits aux événements à la mi-juillet. Tackett devrait travailler à la fois à l’US Open et au Masters.

«C’est une solution à court terme pour nous remettre à jouer sans fans. Il y a un effort pour ramener lentement les fans. Je ne pense pas que cela passera de zéro à cent. Je pense que vous verrez une base de fans marginale revenir et ensuite ce sera comme ça, je l’espère tôt ou tard. »

Alors que le PGA Tour revient à la normale au cours des prochaines semaines, le golf lui-même ressemblera beaucoup aux jours précédant la pandémie. Mais Tackett manquera l’anticipation feutrée créée par les fans qui peut se manifester dans les neuf premiers dimanche.

«Le silence que la foule présente si vous avez un embrayage à huit pieds pour gagner le tournoi, c’est parti. Vous n’avez pas le coup franc à effectuer à la fin d’un match de basket. Toutes ces choses vont changer et cela va définitivement changer le jeu professionnel dans tous les sports tels que nous les connaissons. »

Les applaudissements sur le terrain de golf ne sont pas le seul son qui résonne avec Tackett. Il est un batteur accompli et a joué avec Landau Eugene Murphy Jr., originaire de Virginie-Occidentale.

Photo gracieuseté de PGA Tour

Ken Tackett est un batteur de jazz accompli

“C’est dur. Vous ne pouvez pas vraiment faire les performances dans les petits concerts de restaurant, les salles de concert. Tout cela est actuellement suspendu. J’ai vu des concerts en ligne assez sympas. Mais ce n’est pas la même chose que l’énergie de la musique live. »

Pendant la fermeture de la tournée, Tackett est rentré chez lui dans le comté de Kanawha où il a apprécié l’écart inattendu dans le calendrier avec sa famille. Son fils Zachary est un golfeur et sa fille Hannah est également un musicien de haut niveau.

«Elle participera à l’UMA à l’automne. Cette année, elle a été la première violoniste à la présidence de l’orchestre national et elle a été orchestre national. Elle est la vraie affaire. “