Le leader de la communauté Gayle Henry est un héros méconnu du championnat GolfBC


Pour de nombreux joueurs du Mackenzie Tour – PGA TOUR Canada, qui vivent pour la première fois la vie d’un professionnel en tournée avec des aspirations PGA TOUR, tout sens de la routine et de la normalité peut aider à la transition.

Pour Gayle Henry, présidente bénévole du championnat GolfBC depuis 2017, l’objectif est de rendre la vie des jeunes athlètes un peu plus facile en offrant un sentiment de maison et de communauté lors de l’arrêt du Tour à Kelowna, en Colombie-Britannique.

Gayle et son mari, Dwayne, ont toujours su qu’il était dans leur avenir de prendre leur retraite dans la vallée. Après 23 ans à la Banque de Montréal à Regina, en Saskatchewan, Gayle s’est rendu compte qu’il était enfin temps.

Elle a pris sa retraite de son poste de chef des ventes et peu de temps après, en 2011, Dwayne a vendu l’entreprise de découpe au laser qu’il avait lancée en 1995. La seule chose qu’il restait aux Henry à faire était de trouver un endroit où l’on se sentirait comme chez soi.

Après avoir joué quelques parties au Gallagher’s Canyon Golf Club, le couple a ressenti le même sentiment de chez-soi et de la communauté qu’il offre maintenant en hébergeant des pros du Mackenzie Tour. Ils ont trouvé leur maison de retraite de rêve sur le 10e trou du terrain de golf, et cela s’est avéré être l’endroit idéal pour partager avec les espoirs du PGA TOUR chaque mois de juin.

«Le Mackenzie Tour donne l’impression que vous faites partie d’une famille. Sur le PGA TOUR, les joueurs ont souvent des familles avec eux », a déclaré Gayle au sujet des sentiments différents sur les deux tours, notant que la plupart des joueurs du Mackenzie Tour sont célibataires. “Ici, tous les joueurs sont ensemble, voyageant à travers le pays, et nous adorons vivre cela.”

Lorsque la nouvelle a été annoncée que le Mackenzie Tour élargissait son calendrier pour inclure un arrêt à Gallagher’s Canyon en 2016, le couple n’a pas pu lever la main assez rapidement pour lancer.

«Mon mari craignait de ne même pas avoir accès au caddie, alors il s’est immédiatement inscrit et s’est renseigné sur le pro-am», a déclaré Henry, qui a dirigé le pro-am au cours de sa première année en tant que bénévole. «J’adore le golf et nous aimons le regarder ensemble, alors nous étions tellement excités qu’un événement professionnel vienne ici et nous voulions certainement être impliqués.»

Dwayne a caddié pour Taylor Hancock, et ils sont devenus rapidement des amis. Hancock a amené son ami, Hank Lebioda, aux Henry pour quelques dîners, et les quatre ont développé tout à fait le rapport. En août, les Henry se sont rendus en Alberta afin que Dwayne puisse caddy pour Taylor et partager d’autres histoires autour de la table du dîner.

«À l’origine, nous pensions que le bénévolat nous donnerait l’occasion de rencontrer tant de personnes extraordinaires et de se faire des amis pour la vie», a déclaré Henry. “Notre relation avec certains des joueurs, comme Taylor, s’est développée à partir de là, et nous restons toujours en contact avec eux aujourd’hui.”

Lors d’un dîner particulier, les Henrys ont offert à Hancock et Lebioda un espace dans leur maison d’hiver en Arizona si l’un ou l’autre jouait un événement dans l’État. Et voilà, l’hiver suivant, Lebioda a réussi à naviguer dans le Q-School de Korn Ferry Tour tout en couchant avec les Henry, une étape importante sur son chemin vers le PGA TOUR.

“Quand je les ai rencontrés ma saison recrue, ils m’ont immédiatement accueilli dans leur maison comme s’ils m’avaient connu toute leur vie”, a déclaré Lebioda des Henrys. «Les repas faits maison et le lit confortable ont fait toute la différence.»

“Ce que je pense qu’il a aimé à ce sujet, c’est qu’il avait une maison loin de toute activité”, a déclaré Gayle. «Rester avec une famille donne au joueur la possibilité de se concentrer sur lui-même et sur le golf, et je pense que c’est important pour les jeunes gars, de se sentir comme s’ils étaient dans un environnement familial et de suivre leurs routines sans se laisser distraire.»

En 2017, Gayle a pris les rênes en tant que présidente bénévole de l’événement, passant la majeure partie de son temps, à partir de décembre de chaque année, à la tête d’un groupe de 350 habitants partageant les mêmes idées et souhaitant participer.

“Mon mari me dit qu’il a besoin d’une chemise de volontaire pour attirer mon attention”, a déclaré Henry en riant. «C’est beaucoup de travail du début à la fin, et j’y consacre une tonne d’heures mais c’est vraiment gratifiant, et les gens sont fantastiques.»

Alors qu’Henry raconte Dwayne caddying pour le champion 2017 Robby Shelton et Greyson Sigg tirant un record de parcours 59 parmi ses meilleurs souvenirs, quand on revient sur ses quatre années en tant que bénévole, en fin de compte, cela revient aux relations personnelles qu’elle a nouées à travers l’expérience .

“Je ne peux certainement pas prendre tout le crédit; tout le groupe de bénévoles que nous avons ici est tout simplement fantastique, et beaucoup d’entre eux jouent sur le terrain de golf et nous nous sommes tellement rapprochés de tout cela », a ajouté Gayle. “Il est difficile de penser à un seul grand souvenir; chaque année a été si enrichissante. »

Le Mackenzie Tour est rempli de tournois dont les organisations hôtes et les unités de bénévoles comprennent des communautés soudées. Si vous demandez à Lebioda, Gayle est l’incarnation de cela.

«Gayle Henry est vraiment la raison d’être du Mackenzie Tour.»