Le jour où le championnat des joueurs s’est arrêté


PONTE VEDRA BEACH, Floride – Les oiseaux pépiaient toujours, la fontaine du club-house toujours brouillée, et l’horloge Rolex entre le vert d’entraînement et le premier tee indiquait toujours tout le monde et personne.

Il était 8 h 24, vendredi 13, le jour où le championnat des joueurs s’est arrêté.


EN RELATION: Le commissaire explique l’annulation et discute de l’avenir


“C’est surréaliste”, a déclaré Ryan Armor, en levant son téléphone pour saisir l’instant.

Des sacs d’armure étaient emballés à ses pieds, et bientôt il rentrerait chez lui – enfin, quoi, exactement?

«Je parlais juste de cela avec ma femme», a-t-il déclaré. «Parce que les événements sportifs de nos enfants ont également été annulés. Notre vie entière tourne autour de l’athlétisme. Qu’allons-nous faire pour le mois prochain? La chose la plus proche à laquelle je peux le comparer est le 11 septembre, mais au moins alors vous pouvez le voir et vous en sortir. »

Ce n’est pas le cas avec Coronavirus ou COVID-19. Qui chez TPC Sawgrass l’avait, si quelqu’un? Que nous réservait l’avenir? Le silence étrange n’a été rompu que par des entrevues, des chariots d’entretien et le bruit des bagages emballés qui roulaient sur les pavés.

Le soleil brillait. Les fleurs jaunes, violettes et blanches autour de la base de la fontaine du club-house ont commencé à se réveiller à la chaleur de la journée, prêtes à se montrer. Au-dessus, un jet a posé une bande blanche sur le ciel bleu, rappelant que quelque part, d’une manière ou d’une autre, les choses étaient normales.

Tout simplement pas ici, où les tableaux vidéo imposants rappelaient encore le premier tour de Hideki Matsuyama 63, mais des milliers d’heures de travail ne correspondraient pas, incroyablement, à un tournoi.

“Montez-le, retirez-le, malheureusement”, a déclaré un homme en ramassant une corde de galerie mouchetée de vert et de blanc près du premier trou, où le coup de départ ouvrait les joueurs.

Hélas, ces joueurs ne seront pas en action avant au moins un mois. LES JOUEURS Championnat, Valspar Championship, World Golf Championships-Dell Technologies Match Play, Valero Texas Open – tout cela annulé par le Coronavirus. Le Corales Puntacana Resort & Club Championship et le Masters Tournament: reporté.

Quand le golf recommencera-t-il? C’était la supposition de n’importe qui.

“A la prochaine fois”, a déclaré Ryan Palmer en déposant ses bagages avec Ben Hulka, qui avec sa femme, Heidi, dirige Hulk, Inc, l’entreprise de transport maritime lancée par le père de Ben, Steve, en 2003.

A la prochaine fois – quand sera-ce? Et que fera Hulka avec sa remorque pleine de bagages marqués PALMER et FOWLER et HOFFMAN et KISNER et ainsi de suite?

“Il ira au lot 6 ici”, a déclaré Hulka, qui devait être caddie pour C.T. Pan avant que Pan ne se retire jeudi. “Nous rentrerons chez nous par avion à Phoenix, puis reviendrons ici pour prendre la remorque et l’emmener partout où nous redémarrerons, ce qui, nous l’espérons, se trouvera quelque part sur la côte Est.”

Au pied des marches du club-house, les joueurs se sont arrêtés pour parler aux journalistes alors qu’ils entraient pour récupérer leurs affaires. Jon Rahm, en sueurs grises et sweat à capuche noir, son chapeau en arrière, s’est arrêté en haut des marches en sortant pour permettre à Jhonattan Vegas de passer son chemin.

Tommy Fleetwood, debout sur la pelouse du club-house, a balancé un club de golf au ralenti en attendant d’être interviewé pour la télévision. Un homme dans un polo bleu clair PGA TOUR LIVE a emballé un casque tandis qu’un autre homme dans un câble spiralé Sky Sports bleu foncé.

Armour’s ride up up, une voiture conduite par Eric Hilcoff, qui coordonne les déplacements pour le PGA TOUR. Il était debout jusqu’à 1 h du matin, réservant des vols. Il portait une casquette de crosse Oregon verte et jaune. Sa fille, une première année, joue pour les Ducks, mais leur saison est également suspendue, tout comme le TOUR et toutes les autres grandes ligues sportives. “Elle est écrasée”, a déclaré Hilcoff.

C’était un sentiment commun à Sawgrass, où même les roses à élimination directe sur le chemin du 17e vert semblaient en quelque sorte désespérées. Le vert présentait le même emplacement de trou arrière que la veille, et la minuscule caméra de NBC est restée enfouie dans le bunker de pot de la taille d’un hula-hoop.

Dans l’obstacle d’eau qui a mis fin à tant de rêves, un poisson s’est levé pour un insecte. Sur la colline qui aurait été parsemée de fans, deux EMT sont passés en VTT. Les ouvriers ont transporté des fleurs d’un chalet d’entreprise et les ont placés sur un chariot d’entretien avant de filer, leur moteur brisant le silence.

Le numéro un mondial et double champion de FedExCup, Rory McIlroy, n’aurait pas pu essayer de devenir le premier joueur à défendre son titre avec succès, et Matsuyama n’aurait pas pu essayer de suivre son premier tour de 9 ans. Le soleil brillait et la température grimpait. Ce fut une belle et terrible journée pour le golf.


Pour en savoir plus sur la maladie des coronavirus, veuillez visiter la page d’information du Center for Disease Control.