Le golf rencontre ‘Kenny vs. Spenny’ dans le dernier twist comique de Dave Hemstad


Cela fait presque 21 ans que Dave Hemstad a été frappé par la foudre. Mais il se souvient assez bien du moment.

Cela a rendu ses lèvres violettes, pour un. Il a suffisamment frit son système nerveux pour ne pas se sentir comme lui pendant la plupart des six mois. Et quelque part en cours de route, ce boulon biblique qui fend l’arbre – qui est arrivé alors qu’il participait au championnat de golf amateur de l’Ontario en 1999 – a également livré une onde cérébrale en carrière. Jusqu’à ce moment, Hemstad était un professionnel du golf en herbe. Grâce à une bourse de l’État du Missouri, il avait déjà remporté un tournoi au niveau NCAA Division I. Il était le champion en titre du Toronto Star Amateur, joué au prestigieux St. George’s Golf and Country Club. Le gamin avait du gibier.

Mais lorsque ses compétences de golf après la foudre ont souffert, il a tourné son regard ailleurs: vers la comédie.

Il a participé à un concours de standup étudiant, a remporté le premier prix de 200 $ et a rapidement abandonné l’université, annonçant à ses parents comment il comptait gagner sa vie en racontant des blagues à des étrangers dans des boîtes de nuit.

«Que Dieu bénisse l’ignorance et la résilience des enfants. À l’époque, je pensais que j’avais besoin d’une certaine sécurité financière dans ma vie, alors j’ai choisi la comédie standup plutôt que le golf », a déclaré Hemstad. “Je ne savais pas qu’il y avait quelque chose dans lequel on pouvait faire moins d’argent que le golf, mais je l’ai trouvé.”

Toutes ces années plus tard, après quelques décennies passées en tant que comédien (avec des concerts secondaires nécessaires à la survie en tant qu’acteur, écrivain et professionnel de la voix off surtout connus pour raconter des publicités pour Home Depot), Hemstad a récemment trouvé un moyen de fusionner un deux des grandes passions de sa vie. En tant que co-vedette de «Off the Hozzle», une nouvelle tournure d’une émission de télévision sur les voyages de golf, il a trouvé un moyen de gagner un chèque de paie en jouant au golf tout en inspirant parfois un rire.

Bande-annonce officielle d’une nouvelle émission télévisée sur le golf avec Dave Hemstad et Mark Zecchino

L’émission est une idée originale de l’ami de longue date et co-vedette de Hemstad, Mark Zecchino, mieux connu comme un diffuseur dont les concerts incluent “Golf Talk Canada” de TSN et la radio PGA Tour. Et le concept est simple. Vous connaissez cette personne dans votre vie avec qui vous êtes hypercompétitive? C’est peut-être votre frère, votre meilleur ami ou votre voisin. Peut-être que si vous êtes Michael Jordan, c’est toute l’humanité.

Pour Hemstad, c’est Zecchino. Pour Zecchino, Hemstad. Ils ont commencé leur rivalité en tant qu’adolescents travaillant chez Dynamic Golf, le détaillant d’équipement disparu à Thornhill, où ils passeraient des heures à concourir sur le green en interne, le perdant obtenant la tâche indésirable de gérer le département de chaussures du magasin un samedi. après midi.

En tant que compagnons de voyage dans «Off the Hozzle», les sites sont considérablement plus haut de gamme (seulement certains des meilleurs complexes de golf du monde) et les enjeux sont plus convaincants. Le vainqueur du match participe généralement à une sorte d’aventure amusante – disons, une rotation autour d’un circuit NASCAR à 200 m.p.h. Et le perdant, dans la tradition de la bro-comédie canadienne d’antan “Kenny vs. Spenny”, souffre d’une humiliation élaborée, si vous considérez être obligé de marcher sur le Strip de Las Vegas habillé en showgirl une humiliation. Hemstad, après avoir perdu contre Zecchino dans l’épisode un, a déclaré que son moment dans les insignes à plumes roses s’est avéré être plus supportable qu’il ne l’avait imaginé.

“Je ne pouvais pas croire à quel point les gens étaient favorables à la bande; les femmes m’encourageaient », a-t-il dit. “Mais ce fut l’un de ces moments où vous regardez autour de vous et vous vous dites:” Je ne suis pas sûr d’avoir fait tous les bons choix dans ma vie. “”

Choix douteux ou non, le duo a découvert des soutiens parmi les cadres de diffusion nord-américains qui étaient récemment à la recherche de contenus liés au sport. Les cinq épisodes de la première saison ont commencé à être diffusés ce mois-ci sur CBS Sports Network, qui touche quelque 65 millions de foyers aux États-Unis et une fraction de celle-ci au Canada. En juin, ils seront diffusés à un public plus large au Canada sur TSN.

“Il n’a fallu que la fermeture de tous les sports professionnels et une pandémie mondiale pour nous mettre en ondes”, a déclaré Zecchino en riant.

Hemstad et Zecchino, bien qu’ils soient tous les deux des joueurs de scratch, sont infailliblement modestes quant à leurs prouesses au golf. Hemstad a été décrit dans ces pages l’été dernier après avoir marqué sa victoire dans le Toronto Star Amateur inaugural avec une victoire lors de la dernière course de l’événement, battant Ben Snaidero au premier trou des séries éliminatoires pour remporter le titre. Mais Hemstad a déclaré que son temps passé au niveau de la NCAA a aidé à mettre ses compétences en perspective.

“Je pensais que j’étais bon, mais j’ai réalisé combien de gars étaient encore meilleurs que moi”, a-t-il déclaré. «Je n’avais pas la personnalité de passer huit heures par jour seul sur un practice. Plus important encore, je ne pense pas que je le voulais. “

Zecchino – qui a grandi en jouant au hockey AAA pour les Flyers de Don Mills, entre autres organisations, dans ce qui est maintenant la Ligue de hockey du Grand Toronto – a commencé à pratiquer le golf de compétition après avoir été fatigué des saisons de 10 mois à la patinoire. Mais son bref coup d’essai en tant que pro lui a permis de bien comprendre ce qui sépare les prétendants du sport de ses prétendants. L’histoire raconte que Zecchino a connu un départ en flèche lors d’une qualification d’une journée pour l’Omnium canadien il y a quelques décennies, se retrouvant plusieurs coups sous le pair à travers neuf trous. Lorsqu’il a été informé par un buteur bénévole qu’il menait le peloton par une marge considérable – ce qui signifie qu’il était dans une position privilégiée pour gagner une place automatique dans le champ de son premier événement du PGA Tour avec la victoire, ou à tout le moins se retrouver parmi une poignée de joueurs qui gagneraient une progression vers une deuxième phase de qualification – son jeu a soudainement pris une tournure pire.

«Je vais au 10e tee et gèle complètement. Je veux dire, un moment d’étouffement total », a déclaré Zecchino. «Non seulement je n’ai pas gagné la qualification, je n’ai pas réussi à (passer à la deuxième étape). Cela va vous montrer pourquoi le cerveau est l’outil le plus important dans le sac de golf d’un golfeur. “

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Le cerveau est important. Mais comme “Off the Hozzle” nous le rappelle joyeusement, le sens de l’humour ne fait pas de mal non plus.

“La dernière chose dont le monde a besoin est un autre spectacle de voyages de golf où les gens vont quelque part et présentent une installation – ils se sentent comme des infopublicités”, a déclaré Zecchino. «Je pensais, et si tu le faisais différemment? Notre émission est plus une comédie sur ma relation avec Dave, sur la façon dont nous ne pouvons pas nous perdre les uns les autres. Mais comment, en fin de compte, il reste toujours sur le terrain de golf. »

Il reste sur le terrain de golf, ou du moins sur le Strip de Vegas, au nom d’une comédie au bon moment et d’une camaraderie infectieuse.

Dave Feschuk