Le coronavirus se retire de la poignée de main. Voici pourquoi cela pourrait changer le sport pour toujours


Le sang coule dans des ruisseaux sombres sur le côté du visage d’un homme. L’autre homme a un œil noirci alors qu’il tend la main en guise de félicitations ou, peut-être, d’empathie.

Nous sommes en 1952 et deux équipes de hockey viennent de terminer une brutale série en demi-finale. Maurice «Rocket» ensanglanté Richard, vedette des Canadiens victorieux de Montréal, semble bancal au centre de la glace pour la «ligne de poignée de main» qui a suivi toutes les séries éliminatoires de la LNH depuis des décennies.

Le gardien de but des Bruins de Boston perdants, un «Sugar Jim» Henry battu de la même façon, se penche légèrement en avant lors de leur rencontre. Il y a quelque chose d’émotionnel dans son affect, une vieille photo du moment capturant tout ce que vous devez savoir sur ce rituel du sport.

Les boxeurs se touchent les gants avant de se battre et les joueurs de football se saluent au tirage au sort. Au tennis, au golf et au football, les compétiteurs attendent après le match. L’esprit sportif ne fait que commencer à expliquer une coutume qui perdure malgré l’animosité ou même la violence sur le terrain de jeu.

«Elle est enracinée dans notre psychologie des primates», a déclaré David Givens, anthropologue au Centre d’études non verbales de l’Université Gonzaga. “Les primates, en particulier les chimpanzés et les gorilles, vont se toucher et se toucher les mains, avant l’agression et après l’agression.”

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Une vitrine pour une narration convaincante du Los Angeles Times.

Malgré l’évolution et les circuits neuromusculaires, la poignée de main a été attaquée – dans le sport et dans la société – par COVID-19. L’étiquette commune a été rebaptisée comme vecteur de propagation de l’infection.

“Quand on considère le facteur de transpiration, en seulement deux mois, se serrer la main est devenu impensable”, a déclaré Pam Shriver, parmi les plus grands joueurs de double de l’histoire du tennis et un commentateur ESPN. “C’est fait et je ne pense pas que ça va revenir.”

La question est de savoir si le sport pourrait perdre quelque chose d’important?

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L’acte physique a une géométrie qui lui est propre.

La paume doit être perpendiculaire au sol, ne faisant face ni vers le bas dans une démonstration de dominance ni vers le haut dans la douceur. Le contact doit être en diagonale, la bande de peau sous chaque pouce se rencontrant en symétrie. Secouez deux à cinq fois, ni plus ni moins.

Le résultat de cette équation peut être bien supérieur à la somme de ses parties.

Nelson Mandela a aidé à cimenter sa présidence naissante en Afrique du Sud post-apartheid par le biais d’une célèbre poignée de main et d’une tape sur l’épaule avec une star nationale de rugby blanche, François Pienaar, lors du championnat de la Coupe du monde 1995.

Le président sud-africain Nelson Mandella serre la main du skipper de Springbok, François Pienaar, après la finale de la Coupe du monde de rugby en 1995.

Le président sud-africain Nelson Mandela, à gauche, accueille le skipper de Springbok, François Pienaar, après la finale de la Coupe du monde de rugby en 1995.

(Juan-Pierre Muller / AFP via Getty Images)

En 1963, l’équipe de basket-ball entièrement blanche du Mississippi State s’est faufilée hors de la ville, défiant une histoire ségrégationniste de jouer dans le tournoi de la NCAA contre une équipe de Loyola de Chicago avec des joueurs noirs sur la liste. Les équipes se sont serré la main avant le tipoff.

“C’était incroyable, tant de flashs de caméra”, a déclaré Joe Dan Gold, capitaine de cette équipe du Mississippi State, au Clarion-Ledger de Jackson, Mississippi, en 2011. “C’est là que ça m’a frappé, c’était plus qu’un jeu.” C’était de l’histoire. »

Méprisant le rituel peut signifier des problèmes.

Les Detroit Pistons ont quitté le terrain après une défaite en demi-finale de la conférence NBA en 1991 sans reconnaître Michael Jordan et les Chicago Bulls victorieux. Récemment interrogée sur les réactions du public, qui persistent à ce jour, l’ancienne star des Pistons, Isiah Thomas, semblait avoir des doutes.

“Sachant ce que nous savons maintenant, à la suite de ce qui s’est passé, je pense que nous aurions tous cessé de dire:” Salut, félicitations “”, a-t-il déclaré au documentaire ESPN “The Last Dance”.

À quoi Jordan a répondu: “Il n’y a aucun moyen de me convaincre qu’il n’était pas un [jerk]. “

Après un match en NFL en 2011, l’entraîneur Jim Harbaugh des 49ers de San Francisco est devenu un peu trop enthousiaste à l’idée de gagner, rebondissant sur le terrain vers son homologue avec les Lions de Détroit. La poignée de main résultante était plus d’un coup de couteau, suivie d’une gifle rugueuse dans le dos, déclenchant une bagarre entre les équipes.

L’entraîneur de Détroit, Jim Schwartz, s’est plaint aux journalistes: «Je suis allé serrer la main d’un entraîneur adverse et, évidemment, vous gagnez un match comme celui-là, vous êtes excité. Mais il y a un protocole qui va avec cette ligue. “

Après une série de combats d’après-match en 2013, les responsables du lycée du Kentucky ont publié une directive qui semblait initialement interdire les poignées de main. Une ligue de Californie du Sud avait pris des mesures similaires des années auparavant. Les autorités ont rapidement reculé dans les deux cas.

En tant que professeur de philosophie à l’Université d’État de Tarleton au Texas, Craig Clifford considère le geste comme formateur pour les jeunes joueurs, en particulier lorsque les émotions sont fortes.

“Vous ne pouvez pas avoir un bon jeu sans un bon adversaire, que vous aimiez ou non votre adversaire”, a déclaré Clifford, co-auteur du livre “Sport et caractère”. Il a ajouté: «Il ne s’agit pas d’être une personne agréable. Il dit: “Je vais vous donner du respect parce que vous me permettez de jouer à ce jeu.” “

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L'attaquant nigérian Ini-Abasi Umotong accueille ses fans avant un match contre les États-Unis lors de la Coupe du monde féminine 2015.

L’attaquant nigérian Ini-Abasi Umotong touche les mains des fans avant un match contre les États-Unis lors de la Coupe du monde féminine 2015.

(Andy Clark / AFP via Getty Images)

Dans les temps anciens, des étrangers se saluaient en tendant une paume ouverte pour montrer qu’ils n’avaient pas d’arme. Le mouvement de haut en bas de la première poignée de main? Cela aurait pu être un moyen de bousculer les couteaux rentrés dans les manches.

Les mains jointes se sont transformées en signe de bonne foi au 9ème siècle avant JC, lorsqu’un bas-relief en pierre montre le dirigeant assyrien Shalmaneser III scellant une alliance avec un homologue babylonien. Bien plus tard, au XVIIe siècle, les Quakers le considéraient comme une alternative égalitaire à la courbure formelle ou au basculement du chapeau.

Quel que soit le motif, l’anthropologue Givens voit un comportement profondément instinctif.

Le toucher fait partie des sens humains les plus anciens, derrière l’odorat, les doigts chargés de terminaisons nerveuses sensibles reliées aux modules du cerveau.

Il a été démontré que le contact peau à peau signale les glandes surrénales, limitant la production de cortisol, une hormone induisant le stress, tant chez les parents que chez leur bébé. Les chercheurs soupçonnent que la poignée de main peut déclencher une réponse similaire, qui serait pertinente pour l’athlétisme.

“Il y a la peur initiale avant de monter sur le ring ou sur le terrain, beaucoup d’athlètes parlent de la peur”, a déclaré Givens. “Il y a l’aspect adrénaline du sport et vous pouvez partiellement le contrer en tendant la main, ce qui vous met un peu à l’aise.”

Les mains sont liées à une autre hormone – la noradrénaline – qui provoque la colère. Dans un état agressif, les humains ont tendance à se tenir plus haut et à orienter leurs paumes vers le bas – imaginez un entraîneur se levant et frappant le pupitre lors d’une réunion d’équipe.

Trop d’émotions peuvent être contre-productives pour une réflexion et une exécution claires sur le terrain. Ainsi, comme un chien accroupi lorsqu’il rencontre un autre chien, même un secondeur vicieux pourrait tempérer inconsciemment son anxiété lors de sa rencontre avec les capitaines de l’équipe adverse au milieu de terrain avant le coup d’envoi.

Et les joueurs de tennis qui approchent du filet après un match? Cela pourrait être un moyen d’apaiser la biochimie bouillonnante, pour que les deux parties se sentent mieux après une compétition intense.

“Le cerveau semble savoir comment gérer ces choses et comment les atténuer par des signaux tactiles”, a déclaré Givens. “Serrer la main est un moyen d’atténuer l’effet.”

Dominic Thiem, à gauche, serre la main de Novak Djokovic après leur match à l'Open d'Australie en février.

Dominic Thiem, à gauche, rencontre Novak Djokovic au filet après leur match de l’Open d’Australie en février.

(Darrian Traynor / Getty Images)

Les boxeurs ont commencé à faire ce genre de chose il y a plus de 150 ans. Lorsque le marquis de Queensberry a imposé des gants en 1867, les combattants sont devenus un précurseur involontaire des temps modernes, portant une protection personnelle et se cognant les poings.

Au hockey, la poignée de main date d’au moins 1908, lorsque des équipes d’un match de charité all-star auraient fait la queue. La formalité s’est imposée dans les années 1930, devenant inviolable.

«Aussi loin que lorsque j’étais enfant, il y avait tellement de respect pour le jeu et ce que nous avons fait», a déclaré Luc Robitaille, un ancien joueur des Kings et maintenant président de l’équipe.

“Nous devions nous habiller pour les tournois, un pantalon agréable, pas de jeans”, a-t-il déclaré. «Ensuite, après avoir joué, nous avons serré la main de tout le monde. C’était exactement ce que nous avons fait et nous n’avons jamais pensé à une autre façon. »

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Les joueurs et les officiels frappent au poing plutôt que de se serrer la main avant un match de ligue de football australienne le 7 mars.

Les joueurs et les officiels frappent au poing plutôt que de se serrer la main avant un match de ligue de football australienne le 7 mars.

(Quinn Rooney / Getty Images)

Le coronavirus se propage par le biais de gouttelettes respiratoires, principalement par la toux et les éternuements. Elle peut être transmise indirectement si une personne infectée entre en contact corps à corps avec une personne qui touche son nez, sa bouche ou ses yeux.

Il y a quelque chose d’ironique à s’inquiéter à ce sujet lorsqu’il s’agit de jeux tels que le football et le basket-ball, où les corps entrent souvent en collision, mais une étude de 2014 publiée dans l’American Journal of Infection Control a révélé que se serrer la main peut transmettre près de deux fois plus de bactéries que le nombre élevé de bactéries. fiving et environ 10 fois plus que les coups de poing.

“Il est peu probable qu’un message d’accueil sans contact puisse supplanter la poignée de main”, ont écrit les auteurs. “Cependant, dans un souci d’amélioration de la santé publique, nous encourageons l’adoption de la première bosse comme alternative simple, gratuite et plus hygiénique.”

Il a fallu des centaines de milliers de décès dus à COVID-19 dans le monde pour renforcer cette notion.

Avant même que les événements sportifs soient annulés en raison de l’épidémie, la NBA a conseillé aux joueurs d’éviter les high-fives avec la foule et la Major League Baseball a mis en garde contre l’acceptation de stylos par les fans pour signer des autographes. Les poignées de main entre concurrents ont été suspendues dans les matchs de football, les matchs de cricket et les tournois de golf à travers le monde.

“C’est juste une chose qui devrait changer et qui changera probablement”, a déclaré l’entraîneur de basket-ball de l’Université du Kentucky, John Calipari, lors de l’émission “BBN Live”. «Le jeu se termine, pointez-vous. “On se voit après.” Appelle le gars au téléphone. Ces enfants restent en contact de toute façon. “

Si la coutume s’estompe – et tout le monde ne le pense pas – les experts espèrent que quelque chose d’autre prendra sa place.

Le contact peut ne pas être requis, la simple orientation de la main véhiculant des informations fondamentales. Pensez à un ami qui lève la main pour saluer ou à des gens qui tournent la paume vers le haut dans l’exaspération ou la confusion.

Donc, un simple signe de tête et une vague pourraient suffire, ou peut-être le salut hindou de namaste, les mains jointes comme dans la prière. Lorsque le PGA Tour reviendra avec un tournoi le mois prochain, les officiels ont demandé aux joueurs de considérer «un bout du chapeau ou un coup de poing aérien ou quelque chose à distance».

«Vous n’obtiendrez pas le plein effet du toucher réel», a déclaré Givens. “Mais la reconnaissance de la présence physique d’un autre, vous les prenez au sérieux.”

Tout comme Robitaille, Shriver se souvient avoir appris la poignée de main d’après-match quand il était jeune. “Vous avez regardé les pros le faire à la télévision”, a-t-elle déclaré. “Vous avez vu vos parents au club.” Si la pensée de se serrer la main lui donne maintenant une pause – le facteur de transpiration – elle soupçonne que le sport s’adaptera.

Pendant des années, les joueurs ont conçu des poignées de main et des high-fives complexes et en constante évolution. La coutume pourrait persister, ne serait-ce qu’à distance.

“Chaque sport doit trouver un geste d’esprit sportif”, a déclaré Shriver. “Ça va être intéressant de voir ce qui se passe.”