Le Champions Tour est une option lucrative pour les florissants tardifs: Money Game


Mike Goodes jouait le meilleur golf de sa vie à 49 ans. En un an, il a remporté les trois tournois amateurs les plus prestigieux de Caroline du Nord contre des hommes de 20 ou 30 ans son cadet. Avec un handicap de plus-5, sa vie de golf était le nirvana. Puis il a eu une idée folle. Pourquoi ne pas devenir pro à 50 ans et essayer le PGA Tour Champions? Il n’avait jamais joué professionnellement; il n’avait même pas joué au golf universitaire. Il avait également un travail de jour – diriger une entreprise de recyclage de plastiques.

Mais sa femme et son partenaire commercial l’ont soutenu. Alors pourquoi ne pas essayer de réaliser le rêve de tout amateur de jouer avec les légendes et de courir vers le prix et le prestige? Puis une chose étrange s’est produite: Goodes l’a fait. Et au cours de la dernière décennie, il a maintenu son statut d’exemption totale sur le Champions Tour, où il a disputé 271 événements et remporté 6,17 millions de dollars. En 2009, il a remporté le Championnat Allianz, où il a battu un champ qui comprenait Bernhard Langer, le meilleur joueur du Tour.

«J’ai gagné plus d’argent en jouant au bon golf que dans mon entreprise», dit Goodes. «Pour moi, dire que l’argent ne voulait rien dire, je mentirais. Ce fut une bénédiction. “

Chaque golfeur de grattage s’est, à un certain niveau, demandé ce que ce serait de négocier la grandeur amateur pour affronter les pros, pour affronter des légendes comme Fred Couples, Tom Watson et Langer, qui reste dominant à l’âge 62.

Réaliser ce rêve est encore plus difficile qu’il n’y paraît – n’y pensez même pas à moins que votre handicap ne soit quelque chose de plus – et ce n’est pas bon marché. Goodes dit que plus de 60% de ce qu’il a gagné est allé au paiement des taxes, de son caddie et des frais de voyage.

L’amateur le plus titré à devenir pro tard dans la vie était Jay Sigel. Au moment où il s’est qualifié pour ce qui était alors le Senior Tour en 1993, il avait un record amateur qui rivalisait avec celui de Bobby Jones. Il a participé à neuf équipes de la Coupe Walker et en 1983, il a remporté à la fois l’amateur américain et le mi-amateur américain. Il était le bas amateur à l’US Open, au British Open et à trois reprises au Masters.

Il avait également une entreprise d’assurance lucrative en dehors de Philadelphie où il a grandi. L’échanger contre une chance lors de la tournée était un risque énorme pour sa réputation, surtout s’il échouait. Ce n’était pas un amateur; il était porte-parole du jeu amateur. “Trevino, Palmer, Nicklaus, David Fey – ils ont tous dit que je devrais l’essayer”, explique Sigel, qui admet avoir des nerfs en passant par Q-School à 50 ans. “Une fois que j’ai réussi et que j’ai pu concourir contre mes héros d’enfance, c’était assez spécial. Ensuite, socialiser avec eux était encore mieux. »

Sigel a connu une superbe course de 10 ans et reste parmi les 30 meilleurs gagnants de tous les temps du Champions Tour, avec plus de 9 millions de dollars en prix. Il a remporté huit victoires et a terminé dans le top 10 plus de 100 fois. Mais traduire son esprit de match-play de gagner au jeu d’argent du golf professionnel était un défi – au début. «Dans un événement amateur, personne ne se souvient de qui a terminé quatrième», dit-il. “Dans le golf professionnel, vous devez augmenter vos revenus pour rester exonéré pour la prochaine année.”

Pour d’autres, Q-School peut être un élément de liste de seaux. Ken Tanigawa, qui avait été un bon joueur de collège mais qui n’était pas professionnel, dirigeait une entreprise familiale de Scottsdale.

Au début de la quarantaine, marié avec deux enfants et peu de golf, il a rencontré de vieux amis qui l’ont convaincu de rejoindre Whisper Rock. Le club compte des membres du PGA Tour comme Paul Casey, Geoff Ogilvy et Phil Mickelson.

Le jeu de Tanigawa est revenu et il a gagné le respect du club – pour avoir battu les pros. «De temps en temps, je pouvais entrer dans leur portefeuille», s’interdit-il. «Pour ce faire, obtenir quelques tirs et battre certains de ces joueurs du Tour, c’était plutôt cool. Cela m’a donné une certaine confiance que je pouvais le faire. »

Pourtant, lorsque Tanigawa a réussi à traverser Q-School en 2017, il a été choqué. “J’ai dit:” Oh mon Dieu, maintenant que dois-je faire? “C’était incroyable, mais ce fut un pivot massif dans ma vie.”

Dans sa première année, il a roulé dans un putt d’aigle sur le 18e trou à Pebble Beach pour remporter le championnat d’assurance PURE d’un coup. L’année dernière, il a remporté le championnat KitchenAid Senior PGA. Il a déjà gagné près de 2 millions de dollars en prix.