Le 3M Open aura-t-il des spectateurs? Le tournoi espère le découvrir prochainement. Voici ce que cela pourrait impliquer


Fin mars, le directeur du tournoi de l’Open 3M, Mike Welch, a déclaré que l’événement PGA Tour avait préparé cinq ou six scénarios avant l’événement de fin juillet. Cette semaine, ce nombre est tombé à deux.

Soit un petit nombre de fans seront accueillis à TPC Twin Cities à Blaine, soit l’événement se déroulera sans spectateurs. Il y a encore une petite chance qu’une troisième option puisse entrer en jeu: l’annulation totale du tournoi cette année.

“Mais je pense qu’il n’y en a qu’une si, malheureusement, un type d’épidémie se produit au Minnesota”, a déclaré Welch. “Et personne ne souhaite cela.”

Il y aura probablement un tournoi, mais une poignée de fans sera-t-elle autorisée sur le parcours? L’Open 3M espère avoir cette nouvelle dans les deux prochaines semaines. Cette balle est en grande partie dans le camp de l’État.

Le PGA Tour devrait reprendre le jeu avec le Charles Schwab Challenge à Fort Worth, Texas, le 11 juin. Ce sera le premier des quatre tournois qui, selon le Tour, se dérouleront sans spectateurs. L’Open 3M est le troisième tournoi que le Tour espère jouer avec des fans, mais cela ne se produira qu’avec l’approbation du gouverneur du Minnesota Tim Walz.

La PGA a proposé un plan qui implique des tests et un dépistage constants pour les joueurs, ainsi qu’un programme amélioré de désinfection et d’hygiène. Welch a déclaré que le 3M Open construisait son plan d’opérations à partir de là.

Du point de vue de la compétition, Welch a déclaré que le personnel du tournoi se sent «comme si nous étions vraiment bien placés. La sécurité est clairement l’objectif numéro 1 pour nous lorsque nous organisons ce tournoi. » La sécurité des fans est une équation plus délicate.

Bien sûr, le golf se joue à l’extérieur, et Welch a noté qu’il y a «54 000 pieds carrés socialement distants» à TPC Twin Cities pour que les spectateurs se déplacent, mais comment le tournoi peut-il gérer la bonne distance? Il est gérable dans les tentes d’accueil, où les espaces peuvent être clairement marqués, et Welch a déclaré que les partenaires commerciaux du tournoi pourraient potentiellement être invités à «faire voler» leurs invités afin qu’ils assistent à différents moments de la journée. Mais la distance serait plus difficile à appliquer sur le reste du terrain.

Le tournoi peut faire beaucoup pour garder les gens aussi en sécurité que possible, des tests thermiques aux volontaires sur le terrain favorisant la distanciation sociale en passant par l’assainissement et la désinfection. Welch a déclaré qu’ils encourageraient les spectateurs à porter des masques et demanderaient à toute personne présentant des symptômes de rester à la maison, ce qui peut être difficile lorsque vous avez déjà payé un billet.

Mais qu’en est-il lorsque tous les fans sur le parcours essaient de s’entasser sur les deux derniers trous pour voir une finition palpitante? Vous vous souvenez de l’année dernière, lorsque Bryson DeChambeau, Collin Morikawa et l’éventuel champion Matthew Wolff ont livré de nombreux feux d’artifice dimanche en fin d’après-midi le 18?

“Si vous ou moi essayons d’avoir un aperçu de l’un des meilleurs joueurs au monde, allons-nous vraiment être conscients de cette distanciation sociale?” Se demanda Welch. «Je voudrais penser que la réponse est« Oui », mais je ne sais tout simplement pas si nous sommes prêts à le dire maintenant, sachant ce que nous voyons sur les plages de Floride, c’est tellement différent d’essayer de projeter cela . ”

Une vue générale du septième vert lors du deuxième tour de l’Open 3M au TPC Twin Cities le 5 juillet 2019, à Blaine, Minnesota. (Sam Greenwood / Getty Images)

Si l’Open 3M peut accueillir des spectateurs, ce ne seront pas 15 000 à 17 000 fans qui afflueront quotidiennement vers TPC Twin Cities. Ce n’est pas faisable cette année. Welch a suggéré que le meilleur scénario serait probablement de 3000 à 4000 fans accueillis chaque jour.

“Ce sera une sorte d’événement exclusif”, a déclaré Welch. “Je pense que si vous êtes un passionné de golf … et que nous avons le droit d’avoir des spectateurs, vous devrez aller sur le site Web lorsque nous annoncerons que nous pouvons avoir des fans et acheter vos billets.”

Cela ne se produira qu’avec l’approbation de l’État. Sinon, l’Open 3M sera un événement réservé aux joueurs. Cela présenterait ses propres défis, principalement sur le plan financier. Welch a noté que s’il n’y a pas de fans ou de partenaires commerciaux, il n’y a pas de revenus locaux.

Cela nuirait à l’une des principales causes du tournoi – lever des fonds pour la communauté. Le Fonds ouvert 3M est une organisation à but non lucratif qui a remis à un organisme de bienfaisance 1,5 million de dollars de recettes générées par le tournoi de l’année dernière. Fans ou non, il y aura toujours un élément de don au tournoi de cette année, a déclaré Welch; le tournoi redonnera aux organisations à but non lucratif locales, dont beaucoup auront un bras pour le soulagement de COVID-19.

Si aucun fan n’est autorisé, le 3M Open offrira des remboursements aux entreprises partenaires qui ont fait des investissements et aux fans qui ont acheté des billets, mais l’espoir est que beaucoup choisiront toujours de donner.

Welch a noté que le 3M Open vise à amener plusieurs des meilleurs golfeurs du monde au Minnesota. Il est confiant que ce sera le cas cette saison, car l’Open 3M est l’un des 13 événements restants dans cette saison du PGA Tour, et les joueurs veulent jouer.

Le tournoi veut également fournir “un événement de première classe pour les amateurs de sport au Minnesota.” Cela devient plus difficile si les fans ne sont pas autorisés, mais l’espoir serait alors de faire le visionnement du rendez-vous de diffusion. Welch and Co. travaillerait avec CBS et le Golf Channel pour raconter des histoires telles que les efforts de 3M pour aider à lutter contre le coronavirus.

Fans ou non, Welch a noté que le tournoi espère connaître son sort dans un proche avenir.