L’ancien credo qui a alimenté le Patriot Way, a inspiré Nick Saban et a aidé Ryan Shazier à guérir


“Ne perdez plus de temps à discuter de ce qu’un homme bon devrait faire. Soyez un.” – Marc Aurèle, “Méditations”

Voici Ryan Holiday, seul dans son appartement hors campus à UC Riverside, une décennie avant d’écrire un livre que Tom Brady pose avec à côté de son ballon de football gagnant du Super Bowl et Rory McIlroy attribue son aide à maintenir son classement n ° 1 sur le PGA Tour. Voici Ryan Holiday avant tout cela, un étudiant en deuxième année dégingandé de 19 ans assis à sa table de cuisine en 2006 et lisant un livre qui modifie fondamentalement le sien vie: les «méditations» de Marc Aurèle

“Comment personne ne m’en a parlé?” il pense.

Aurelius, l’empereur romain du IIe siècle, a pratiqué une philosophie appelée stoïcisme qui prétend que les individus façonnent leur destin en contrôlant ce qu’ils peuvent et en abandonnant ce qu’ils ne peuvent pas. Les stoïciens croient que l’essence de la vie est la façon dont nous choisissons de répondre aux choses qui nous arrivent.

“Choisissez de ne pas être blessé et vous ne vous sentirez pas blessé”, écrit Aurelius.

Holiday l’écrit. Il copie des dizaines de passages et les enregistre sur les murs de son appartement.

“L’obstacle à l’action fait avancer l’action.”

“Ce qui fait obstacle devient le chemin.”

Il lit d’autres stoïciens: Epictète, qu’Aurelius aimait, et Sénèque le Jeune, un ancien sénateur romain. Holiday pratique le stoïcisme, même après avoir quitté UC Riverside pour travailler dans une agence de talents hollywoodiens, même après avoir déménagé chez American Apparel, où il devient directeur du marketing avant de pouvoir boire légalement. À la maison, il poursuit les principes stoïciens de la discipline et de l’humilité, lisant des livres sur la philosophie, la science et l’histoire. Il suit les idées de ces livres sur des cartes de correspondance de 4 x 6 pouces qui remplissent plusieurs boîtes et deviennent le propre système de catalogue de cartes de Holiday. Au travail, sa curiosité vorace et son ambition dévorante alimentent les campagnes d’American Apparel qui donnent à l’entreprise, et à Holiday lui-même, une mauvaise réputation. Il est le porte-parole d’American Apparel lorsque d’anciens employés portent plainte pour harcèlement sexuel contre l’entreprise. Il consulte des célébrités comme Tucker Max, l’auteur de «J’espère qu’ils servent de la bière en enfer». Il perd ses repères.

Sa lecture lui dit: il a un choix à faire. Il peut être l’homme qu’il est ou, comme l’écrit Aurelius, l’homme qu’il devrait être. Il quitte son travail. Il écrit un mémoire immolant sur le Far West du marketing numérique, “Trust Me: I’m Lying”, qui choque tout le monde et devient un best-seller. Il déménage de la Nouvelle-Orléans à New York dans une ferme à l’extérieur d’Austin, au Texas, et en cours de route, dit à son éditeur que son suivi ne sera pas scandaleux. Ce ne sera même pas un livre d’affaires. Ce sera à propos du stoïcisme.

Cela montrera comment la pensée stoïcienne peut améliorer la vie moderne. Son éditeur dit que le livre ne se vendra pas bien, mais Holiday estime qu’il est loin d’être la seule personne qui aspire à une sagesse ancienne. Il tire le titre du livre d’une phrase sur un post-it sur le mur de la cuisine de Riverside: “The Obstacle Is The Way”.


Les questions brûlantes du GM

“Associez-vous à des personnes susceptibles de vous améliorer.” – Seneca

Voici John Schneider, le jeune directeur général des Seahawks de Seattle, lors d’une séance d’entraînement professionnelle pour les Marcus Mariota des Oregon Ducks, au printemps 2015.

Schneider s’entretient avec Mike Lombardi, un front-office de 30 ans qui a passé la saison précédente avec les New England Patriots. Les patriotes de Bill Belichick. Les Patriots qui ont arraché le Super Bowl des Seahawks de Schneider quelques semaines plus tôt.

Alors que Mariota lance, Schneider poivre Lombardi avec des questions sur Belichick – comment il aborde le jeu, comment il mène, comment il gère les revers et les level-sets après les triomphes.

Lombardi lève la main. Attendre.

Il raconte à Schneider un livre paru l’année précédente, qu’il a recommandé au personnel des Patriots. Les principes de la célèbre “Patriot Way” y sont distillés.

Si Schneider veut en savoir plus sur Belichick, veut avoir “l’ambiance de ce qu’il est et de sa philosophie et de la façon dont il aborde la vie et le football”, dit Lombardi – s’il veut mieux comprendre la différence entre gagner et perdre sur la ligne des 1 yards du Super Bowl, il doit aussi le lire.

Comment ça s’appelle?

“L’obstacle est le chemin”, dit Lombardi.

Schneider adore ça. Il dit plus tard à ESPN que les principes du stoïcisme – la résilience et l’objectivité, la pression pour accepter ce que vous ne pouvez pas contrôler et vous adapter à ce que vous pouvez – c’est ce que lui et l’entraîneur-chef des Seahawks, Pete Carroll, ont prêché également. Schneider donne le livre à Carroll et au reste du personnel des Seahawks. Bientôt, le mot sort: les deux meilleures équipes de la ligue lisent le même livre.

Bientôt, tout le monde dans la NFL l’est aussi.


Le Trail Blazer et ce qui vient après pour toujours

“Peu importe ce que vous portez, mais comment vous le portez.” – Seneca

Voici CJ McCollum, dans un bain d’eau glacée dans la salle de formation des Portland Trail Blazers une nuit en 2017, en parcourant «Outliers» de Malcolm Gladwell. Le gardien de tir étoiles lit ici pour «vider mon esprit», dit-il.

Ce soir, le centre de Portland Festus Ezeli passe par le bain froid. Lorsque vous avez terminé avec ce livre, dit-il, j’en ai un autre pour vous: “L’obstacle est le chemin”.

Au moment où McCollum arrive à “Obstacle”, le livre a vendu des centaines de milliers d’exemplaires et a été traduit en 19 langues. Il peut voir pourquoi. Il aime la façon dont il est structuré autour de personnages historiques qui illustrent le stoïcisme.

Il y a l’histoire de l’effondrement des marchés pétroliers dans les années 1800 et d’un jeune John D. Rockefeller qui a vu la panique comme une chance d’apprendre des erreurs. Il y a l’histoire de Rubin “Hurricane” Carter, un boxeur emprisonné à tort pour meurtre qui passe sa peine à lire des livres de droit et à rédiger des mémoires et qui est finalement libéré. Il y a l’histoire d’Amelia Earhart, qui supporte les railleries sexistes des pilotes masculins sans renoncer à son rêve de faire ce qu’ils ne pouvaient pas: solo en Atlantique.

“J’avais besoin de quelque chose comme ça”, a déclaré McCollum à Ezeli.

Extérieurement, la vie de McCollum va bien: un bon joueur dans une grande équipe qui vient de signer un contrat qui change la vie: une extension de 106 millions de dollars. “La richesse générationnelle”, déclare McCollum. Un rêve inaccessible obtenu. Et pourtant, ce contrat s’accompagne de nouvelles pressions pour effectuer et de pings non sollicités de la part d’organismes de bienfaisance et d’amis et d’étrangers. “Le téléphone explose constamment”, dit-il. Comment équilibrer sa conscience, ses buts loin du bois dur, contre la mouture aux yeux larmoyants de la saison de 82 matchs?

“Comprendre ce que certaines personnes ont traversé pour arriver là où elles en sont … Je pense que tout cela m’a aidé à voir ma vie”, dit McCollum. “Voir certains des obstacles et des choses que je rencontrais, pas seulement dans le basket-ball, mais la gestion du temps, les relations, les adversaires. Comment réagissez-vous? Comment réagissez-vous? Est-ce que cela vous affecte à la maison? affecte la façon dont vous traitez les autres?

“Ce sentiment de stoïcisme a vraiment résonné avec moi là où j’étais, Wow, c’est quelque chose que je peux pratiquer. Je peux pratiquer la constance. Je peux pratiquer l’acceptation de choses que je ne peux pas changer. Je peux pratiquer un certain calme, une certaine fraîcheur , une compréhension de la façon de se contenter vraiment de ce que j’ai. Comprendre qu’il y a certaines choses auxquelles je peux aspirer mais ce n’est peut-être pas très bien pour moi. Comprendre que certains échecs vont m’aider à me façonner et à faire de moi un meilleure personne où je n’aurai pas peur de ces échecs. “

McCollum donne le livre à des amis, à sa famille et à son entraîneur. Il invite Holiday à un match des Blazers à San Antonio. Ensuite, ils discutent de tout sauf du basket-ball. Chaque homme est un succès – McCollum est un grand joueur de basket-ball qui en gagne des millions, et Holiday un auteur à succès et un gourou de la croissance personnelle – mais ils savent que tout emblème du succès manque le point.

Il s’agit de poursuivre un travail épanouissant, quelle que soit sa récompense. Ils deviennent amis.


L’entraîneur et la métamorphose

“Il est impossible pour un homme d’apprendre ce qu’il pense qu’il sait déjà.” –Epictète

Voici Nick Saban, au premier rang d’un auditorium sur le terrain du complexe de football de l’Université de l’Alabama. Nous sommes en août 2016 et il regarde Ryan Holiday arpenter la scène en parlant d’humilité à une salle remplie de joueurs qui ont remporté le championnat national des mois plus tôt.

Les vacances prêchent “l’état d’esprit du débutant … en restant l’élève dans tout ce que vous faites”. Il raconte l’histoire de Kirk Hammett, un guitariste incroyable qui a décroché son emploi de rêve avec Metallica mais qui ne faisait pas confiance à sa technique musicale. Hammett a cherché le virtuose au cul dur Joe Satriani pour le percer, et chaque semaine pendant un an, alors même qu’il faisait le tour du monde et enregistrait dans les studios, alors même que sa renommée grandissait, Hammett parcourait les plans de cours impitoyables de Satriani.

C’est ainsi que Holiday raconte à Crimson Tide que Kirk Hammett est devenu Kirk Hammett.

“Cela rejoint une citation d’Epictète, qui est un philosophe stoïcien”, dit Holiday. “Il dit qu’il est impossible pour une personne de commencer à apprendre ce qu’il pense qu’il sait déjà.” Lorsque Holiday se termine, la première question vient de l’ombre de l’auditorium sombre.

C’est Saban, alors quintuple champion national, qui a faim de plus.

***

Il y a un entraîneur de l’Alabama qui n’assiste pas au discours de Holiday ce jour-là: Lane Kiffin.

L’entraîneur dont l’auto-promotion et l’attitude “vissez-le, laissez-moi me virer” a rendu furieux le propriétaire des Oakland Raiders Al Davis, le département des sports de l’USC et tout l’État du Tennessee manque la conférence “Restez l’étudiant”.

Par la suite, Ed Marynowitz, directeur adjoint de l’athlétisme pour le football en Alabama, poursuit Kiffin et met entre ses mains un exemplaire du dernier livre de Holiday, “Ego Is the Enemy”.

“Lisez-le”, dit-il.

Kiffin se prépare plutôt pour la saison à venir. Saban le félicite d’avoir insufflé la vie à l’offensive de Bama, mais au cours de l’automne, les reams secondaires de Saban de Kiffin sont devenus des trucs de replays dans le jeu et des mèmes Internet. Les rumeurs de fatigue de Kiffin se prolongent tout au long de la saison.

Les rumeurs ont éclaté en décembre, lorsque Kiffin a pris un poste d’entraîneur-chef à la Florida Atlantic University quelques semaines avant l’apparition de l’Alabama dans les éliminatoires du football collégial de 2017. Il promet à Saban qu’il se concentrera sur la victoire d’un championnat avant son départ, mais Saban le licencie effectivement une semaine avant que l’Alabama affronte Clemson dans le match de championnat national. Lorsque la marée perd contre Clemson, un Kiffin blessé dit au Washington Post que l’Alabama aurait gagné s’il avait été là.

Les programmes de Power 5 voient son travail à FAU – au milieu de la nature sauvage de Boca Raton et de Conference USA – comme l’exil Kiffin le mérite. Kiffin voit les choses différemment. Il dit qu’il a une nouvelle perspective inspirée d’un livre qu’il a lu au milieu de la saison 2016, le livre de vacances “Ego Is the Enemy”, la copie qu’il a obtenue de Marynowitz. Il a lu cela, dit-il, puis “L’obstacle est le chemin” aussi.

Ils l’ont aidé à tout réexaminer.

Il a vu des liens avec sa propre habitude de rythmer sa carrière hors des marqueurs du succès: “Je disais tout le temps:” Je veux être le plus jeune entraîneur-chef, le plus jeune à gagner X millions de dollars “”, se souvient-il. “Je peux voir où mon ego s’est mis sur mon chemin.” Pendant des années, il a brûlé qu’il a été licencié de l’USC sur le tarmac d’un aéroport au milieu d’une saison. Les paroles des stoïciens lui ont montré comment son embarras, sa crise existentielle – Où vais-je partir d’ici? – pourrait conduire à la maturation. “Ce n’est que lorsque j’ai lu” L’obstacle est le chemin “que j’ai dit:” OK, cet obstacle de se faire licencier – si cela ne se produisait pas, je ne serais jamais venu en Alabama et je ne le ferais pas sont devenus meilleurs et je n’aurais pas eu cette expérience d’apprentissage de [Saban]”, Dit Kiffin.

Le travail chez FAU n’est donc pas la manifestation de l’ego à tout prix. C’est Kiffin qui applique les leçons du stoïcisme. Il refuse 2 millions de dollars par an pour être le coordinateur offensif de LSU et avoir l’humilité d’être l’entraîneur-chef de FAU pour la moitié de cela. “En fait, moins de la moitié”, explique Kiffin. Il est responsable de ses actions. Les citations dans le Post? Il se blâmait de la perte.

“Vous auriez pu faire une différence”, dit-il.

Lors de sa première saison à FAU, Kiffin a déclaré à son équipe qu’il souhaitait rencontrer en tête-à-tête des joueurs en difficulté personnelle. “Envoyez-les-moi”, dit-il. Il parle avec son équipe de gagner des matchs mais dit également: “Si c’est vraiment la seule chose, vous ne serez pas très heureux. Je l’ai vécu.”

FAU passe 11-3 dans la première année de Kiffin et remporte le titre de la Conférence USA.

En trois ans, il est de retour dans le Power 5, l’entraîneur-chef d’Ole Miss. De nos jours, il envoie des copies signées de “Ego est l’ennemi” aux entraîneurs qui agissent comme il l’a fait autrefois. “Faites-leur voir le grand entraîneur que vous êtes, pas l’ego”, lit-on dans une note.


Le rêve impossible de Steeler

“L’obstacle à l’action fait avancer l’action. Ce qui fait obstacle devient le chemin.” – Marc Aurèle, Méditations “

Voici Ryan Shazier, un jour pendant ces mois brumeux de son hospitalisation, après un coup contre les Bengals de Cincinnati qui l’a laissé immobile sur le terrain, après que les médecins lui ont dit qu’il avait 20% de chances de marcher à nouveau, après avoir dit à sa fiancée, Je comprends si tu ne veux pas prendre soin de moi, et après qu’elle soit restée près de lui, après une opération de stabilisation de la colonne vertébrale et même après le début des séances de réadaptation au University of Pittsburgh Medical Center. Un de ces jours où il ne sent toujours rien sous sa taille, voici Ryan Shazier, regardant les murs de l’hôpital sans fioritures et se tournant maintenant vers un coup à la porte.

Dans les pas Thomas Tull, copropriétaire des Pittsburgh Steelers. Tull pense que Shazier n’est pas seulement le secondeur All-Pro de Pittsburgh mais un ami, et il porte un livre avec lui. “Surtout avec ce que vous vivez en ce moment”, dit Tull, en tirant une chaise à côté de Shazier, “Je pensais que ce serait un bon livre à lire.”

“L’obstacle est le chemin.”

Shazier n’en a jamais entendu parler, mais en lisant, il constate que le stoïcisme lui rappelle la vie qu’il menait avant la douleur et la dépression de ces mois à l’hôpital. S’il veut revivre et bien vivre, il a un choix à faire, comme l’auteur du livre avant lui: être l’homme qu’il est, ou l’homme qu’il devrait être. Vivez par les pronostics des médecins ou par une vie de son fait.

Être un athlète professionnel, c’est croire que rien n’est impossible, savoir qu’un obstacle sur votre chemin peut vous donner la force de le supprimer.

Le livre de Holiday affirme ce que Shazier, le joueur de football, a longtemps cru et tant de ce que sa foi chrétienne lui a appris.

“Je peux tout faire par le Christ qui me fortifie.” — Philippiens 4:13.

En février 2018, deux mois après s’être cassé la colonne vertébrale en s’attaquant au Josh Malone des Bengals sur une route de croisement, il écrit à Holiday. “C’est un honneur de vous parler”, dit-il. “Le livre m’aide à gérer les situations avec un meilleur état d’esprit.”

Holiday lit l’e-mail depuis son bureau à domicile à Austin. Au cours des six années qui se sont écoulées depuis sa sortie, “Obstacle” s’est vendu à environ 700 000 exemplaires et l’a placé dans la position “surréaliste” de répondre aux questions des PDG de Fortune 500 et de demander aux candidats à la présidentielle de s’abonner à sa newsletter. Le message de Shazier, cependant, le traverse, le secoue.

“Entendre que Ryan avait même pris le temps de lire le livre” l’humilie, dit-il.

Holiday envoie à Shazier une note disant à quel point il est reconnaissant des paroles du secondeur. Cela conduit à plus d’e-mails et de messages texte et, finalement, à un appel téléphonique, dans lequel Shazier se sent à l’aise de partager un rêve inspiré en partie par “The Obstacle Is The Way”.

Il veut jouer à nouveau au football professionnel. Premièrement, après près de huit semaines de thérapie physique exténuante, Shazier se lève sous son propre pouvoir. Ce même février, il pose avec son coéquipier Ben Roethlisberger sur Instagram, ses bras enroulés autour des épaules du QB, de grands sourires sur leurs deux visages. En avril, quatre mois après avoir entendu qu’il avait 20% de chances de marcher à nouveau, il avance – avec raideur et avec l’aide de sa fiancée, Michelle Rodriguez, mais en marchant tout de même – sur la scène du repêchage de la NFL à Dallas. La foule lui fait une ovation debout alors que Shazier annonce le premier choix des Steelers. Au premier anniversaire de sa blessure, il publie une vidéo de lui-même depuis une salle de musculation, où, sous la supervision d’un physiothérapeute, il effectue le plus ardu des exercices du bas du dos, le soulevé de terre. Dans une autre vidéo, il court sur la plage et parcourt des exercices d’agilité.

“J’ai pleuré quand tu as quitté le terrain, Ryan”, écrit un commentateur après les messages vidéo sur la plage, “et je pleurerai quand tu reviendras.”

Les Steelers commencent à penser que l’obstacle de Shazier pourrait devenir son chemin vers la NFL. Ils sonnent le contrat de Shazier avant la saison 2019, ce qui signifie qu’il fera le minimum de la ligue mais restera sur la liste. Shazier ne joue pas en 2019, mais le directeur général des Steelers, Kevin Colbert, a déclaré aux journalistes qu’il n’y avait “pas de plafond” avec Ryan Shazier.

***

Pourtant, la vie n’est pas une pensée positive ou des citations rah-rah ou même un livre sur la résilience stoïcienne. La vie est difficile. Parfois, l’obstacle sur le chemin ne bouge pas.

Malgré les progrès remarquables de Shazier, ce n’est pas une mince affaire de revenir d’une chirurgie de stabilisation de la colonne vertébrale. Un rétablissement complet peut prendre des années, et les National Institutes of Health déconseillent de revenir à un jeu aussi violent que le football professionnel.

Plus Shazier est hors de la NFL, plus il sera difficile de revenir. Les pros de l’élite dans leur moyenne de trois ans dans la ligue. Chaque saison, le joueur de 27 ans est loin du terrain fait de son retour un espoir bien plus éloigné.

Les Steelers le reconnaissent à contrecœur en mars, lorsqu’ils placent Shazier sur la liste de réserve / retraité: Shazier n’est effectivement, contractuellement, plus un athlète professionnel. “Je suis bouleversé par la situation dans laquelle je me trouve”, dit-il quelques jours plus tard.

Il avait choisi la tempête intérieure des trois dernières années. Il a choisi d’ignorer les projections des médecins sur une durée de vie limitée. Il a choisi de suivre le rêve impossible, ce qui signifie qu’il a choisi une thérapie physique exténuante qui a laissé son corps trempé de sueur et se tordant de douleur. Il a choisi de s’épuiser à nouveau la nuit aussi, quand il a lutté avec le doute de soi sur ce que tout cet effort allait apporter.

Puis il a choisi de donner le même effort tous azimuts le lendemain. Il a fait ça pendant des années.

Et ce ne sera pas suffisant.

“C’est difficile”, dit-il. Mais il sait que la douleur et la frustration l’ont amené à un autre choix.

Il peut ruminer sa situation actuelle, ou le voir comme le prochain obstacle sur son chemin et trouver un moyen de le surmonter. “Il y a vraiment du bon dans chaque situation et il suffit de comprendre ce que c’est”, dit-il, sonnant le Stoic. “Le livre m’a fait réfléchir sur la manière de penser au changement.”

Au cours de la dernière année, Shazier a lancé une fondation, Shalieve Fight, qui recueille des fonds pour soutenir les soins ambulatoires pour les personnes qui se remettent d’une blessure à la moelle épinière, afin que d’autres puissent avoir accès à l’équipement de réadaptation et à l’expertise de Shazier. Il est inscrit à l’Université de Pittsburgh et cherche à terminer le diplôme de premier cycle qu’il a commencé à l’Ohio State en 2014. Il prévoit d’obtenir sa maîtrise en administration des affaires. Il a investi et est devenu partenaire dans un centre de fitness de la région de Pittsburgh qui s’est joint à d’autres pour donner de l’argent pour lutter contre les récents incendies de forêt en Australie. Il a lancé une série Web intitulée «50 Phenoms», en partenariat avec le University of Pittsburgh Medical Center, dans laquelle il interviewe des personnes qui ont surmonté des revers médicaux décourageants.

Il veut toujours jouer au football et y travaille, mais si cela ne se produit pas, il peut jouer avec ses deux enfants. Il a dansé avec Rodriguez lors de leur mariage l’année dernière. “Je me souviens d’avoir été si heureux à ce moment-là”, dit-il. “[So] reconnaissant.”

En réfléchissant à son chemin, Shazier est – il n’y a pas d’autre moyen de le dire – philosophique: “Hé, cet obstacle – ce n’est pas ce que vous attendiez … mais l’un de mes objectifs ultimes est d’apporter plus de joie, d’aider les gens soient leur meilleur moi. “

Ces jours-ci, lui et Holiday parlent d’un livre qu’il pourrait écrire.