L’ampleur de Tiger Slam transcende le golf et rivalise avec les plus grandes réalisations sportives


Le mois prochain marque le 20e anniversaire du début du Tiger Slam, cette réalisation unique où Tiger Woods a étonné le monde en remportant l’Open des États-Unis 2000, l’Open 2000, le Championnat PGA 2000 et les Masters 2001 successivement. Il n’y a pas si longtemps, vingt ans. C’est assez récent pour que l’Internet soit en pleine force et que Golf Channel et d’autres réseaux nationaux de télévision sportive fassent la chronique de chaque minute de l’action. De plus en plus, le slam a été salué comme l’exploit le plus étonnant de l’histoire du golf et l’un des plus grands de tous les temps de l’athlétisme.

Mais 20 ans, c’est aussi «il y a si longtemps», et même si nous aimons penser que nos souvenirs sont sans défaut, la réalité est qu’ils ne le sont pas. Parfois, nous devons nous rappeler.

Ainsi, lors d’une pandémie de coronavirus qui a fait taire les sports et presque tous les autres divertissements, «souvenez-vous quand» est devenu une industrie de poche. Des millions d’Américains réfléchissent sur la vie et l’époque de Michael Jordan; se demandant à nouveau si Tony Soprano est vivant ou mort; et maintenant, avec la diffusion du documentaire de Golf Channel sur le Tiger Slam le dimanche 24 mai, rappelant l’époque où Tiger Woods dominait le golf comme aucun joueur avant ou depuis.

Le Tiger Slam n’était pas un exploit unique comme le match de 100 points de Wilt Chamberlain en 1962, le saut en longueur record de Bob Beamon aux Jeux olympiques de 1968, le jeu parfait de Don Larsen World Series en 1956, ou même – pour nous amener retour au golf – Jalon d’Al Geiberger 59 en juin 1977. Le Tiger Slam était un tourbillon de 10 mois qui a commencé en juin 2000 avec une victoire record de 15 coups à l’US Open qui a rivalisé avec les grands moments sportifs mentionnés ci-dessus. Il a continué à travers l’Open en juillet avec une autre victoire monumentale, cette fois par huit coups au vénéré St. Andrews. Le rythme s’est accéléré en août avec une compétition serrée favori contre outsider au championnat de la PGA, qui a culminé en séries éliminatoires que Woods a gagné contre Bob May, un compagnon méconnu qui était autrefois si bon dans son jeu qu’un jeune tigre le considérait comme une légende. Enfin, après huit mois, laisser l’anticipation publique s’infiltrer dans une fine mousse, une victoire pour les âges au Masters 2001 d’avril.

Le slam de Woods a changé le golf. Cela a changé la façon dont il était regardé, la façon dont il était rapporté et la façon dont il était joué. Même si Jordan, Jim Brown ou Richard Petty ont épaté leurs fans, ils n’ont pas changé la façon fondamentale dont leur sport était contesté.

Le golf au début des années 2000 était en train de se réconcilier avec le jeu de puissance. Les frappeurs exceptionnellement longs n’étaient pas une nouveauté lorsque Woods est arrivé alors que des joueurs comme John Daly battaient régulièrement des records de distance de conduite dans les années 1990. Mais jusqu’à Woods, aucun joueur n’a combiné le jeu de puissance avec tous les autres aspects du golf pour produire des scores records. Les longs trajets hors du tee ont conduit à des coups d’approche plus courts avec des fers courts ou des coins plus contrôlables, des clubs avec lesquels Woods excellait. Combiné à un coup de putting qui semblait défier les yips – a-t-il déjà raté un putt important? – Woods était le package complet.

Le jeu a remarqué et évolué. L’épreuve du tigre est devenue une chose, car les cours ont été modifiés – généralement avec une longueur supplémentaire – pour protéger le pair. Vous avez dû remonter 80 ans en arrière pour trouver un autre athlète qui a changé la façon dont son jeu était joué dans la mesure où Woods l’a fait.

Babe Ruth a joué sa première saison avec les Yankees de New York en 1920. L’ancien lanceur des Red Sox de Boston était maintenant un voltigeur à temps plein et a commencé à frapper les circuits à domicile à un rythme jamais vu auparavant. Ruth a atteint son 30e round-tripper le 19 juillet, battant le record d’une saison qu’il avait établi un an plus tôt. Pendant les deux mois suivants, les gens étaient entichés des scores de la boîte. Ruth a terminé la saison avec 54 circuits, battant son ancien record de 25. Il a frappé plus de circuits que toute autre équipe de la Ligue américaine cette saison. Le baseball passait de l’ère du petit ballon lorsque les joueurs et les équipes ont commencé à comprendre le pouvoir du home run et Ruth a commencé à transcender son sport, menant le jeu – qui était à moins d’un an à l’écart d’un scandale majeur du jeu – à des sommets sans précédent. .

Woods a fait de même pour le golf. Bobby Jones a dit un jour que Jack Nicklaus jouait à un jeu dont il n’était pas familier. Qu’aurait pensé Jones de Woods?

À quel point le Tiger Slam était-il inconnu? Au fil des instants de golf modernes, vous pouvez oublier Ben Hogan en 1953, Byron Nelson en 1945 ou Geiberger’s 59. Le Tiger Slam était plus grand. Hogan n’a pas remporté quatre tournois majeurs consécutifs; Nelson a remporté plusieurs de ses 11 victoires consécutives contre une concurrence médiocre; et la ronde record de Geiberger a été un échec remarquable d’une journée. Ce que Woods a fait les a tous brillés, et les chiffres racontent toujours l’histoire.


Aperçu du Tiger Slam: Tiger ou le terrain?

Aperçu du Tiger Slam: Tiger ou le terrain?

Woods a remporté les quatre principaux championnats par un total combiné de 25 coups (en comptant la victoire en séries éliminatoires au championnat PGA comme une victoire sans coup sûr). Dans les 17 tournois majeurs organisés après le Masters 2001, la marge gagnante combinée était de 22 coups. Woods a fait en quatre tournois ce que les autres vainqueurs n’ont pas pu accomplir en quatre ans.

La victoire de Tiger en 15 coups à l’Open des États-Unis à Pebble Beach s’apparentait à Beamon battant le record du saut en longueur par un incroyable 21 pouces à Mexico ou à la victoire écrasante de 31 longueurs du Secrétariat aux Belmont Stakes de 1973. La plus grande marge de victoire précédente dans un tournoi de golf masculin était de 13 coups par Old Tom Morris. Cela s’est produit en 1862, lorsque le terrain de l’Open avait huit joueurs de profondeur. Ce n’est pas tout à fait une comparaison de pommes à pommes.

Comme si gagner par 15 n’était pas suffisant, Tiger a remporté l’Open 2000 par huit coups. C’était une première version de l’éloignement physique, marquant la première fois depuis que Hogan a remporté le Masters de 1953 et l’Open des États-Unis par cinq et six tirs, respectivement, qu’un golfeur a remporté des tournois majeurs consécutifs par cinq coups ou plus.

Lorsque Woods et May ont égalisé à moins de 18 ans au championnat PGA 2000, ils avaient cinq coups de mieux que le reste du peloton. May, une légende du golf junior en Californie dont Woods surveillait les progrès quand il était enfant, a joué avec courage toute la semaine avant de perdre en séries éliminatoires.

Enfin, au Masters, Tiger a gagné par un piéton deux coups sur David Duval. C’était loin de la façon dont il a commencé le chelem, mais Woods a remporté les quatre tournois majeurs avec une moyenne de 6,25 coups.

Woods avait 65 sous le pair lors du Tiger Slam. L’unité de recherche éditoriale de Golf Channel a chiffré les chiffres et a constaté que le deuxième meilleur total appartenait à Ernie Els et Phil Mickelson, qui étaient tous deux combinés de 20 sous le pair lors des quatre tournois majeurs. Lors des plus grandes compétitions contre les meilleurs joueurs, Woods était 45 coups meilleur que n’importe quel autre joueur de golf!

Au cours de cette séquence, Woods a disputé 13 manches dans les années 60; personne d’autre n’en avait plus de six. Tiger a réalisé 91 birdies, 22 de plus que son concurrent le plus proche.


Aperçu du Tiger Slam: troisième ronde épique de Tiger à l’Open 2000

Aperçu du Tiger Slam: troisième ronde épique de Tiger à l'Open 2000

Woods a remporté neuf fois au cours de sa saison 2000 record sur le circuit de la PGA. Il a remporté toutes sortes de prix d’athlète de l’année et de sportif de l’année. Il a dirigé le Tour en marquant aux premier, deuxième et troisième tours *; les neuf premiers; l’arrière neuf; et sur les trous par-3, par-4 et par-5.

* La base de données des statistiques du PGA Tour répertorie Perry Moss avant Woods lors du score final de la saison, une anomalie statistique qui ne peut pas être ignorée, non seulement parce que Moss n’a joué qu’une fois de plus sur le PGA Tour après la saison 2000, mais aussi parce que Moss n’a fait que six coupes cette année-là, et a eu la chance de tourner dans les années 60 dans cinq d’entre eux. Sa moyenne de 68,3 a à peine dépassé la marque Woods de 68,4.

Woods a également mené le Tour en termes de gains, de verts en régulation, d’aigles par trou, de birdies par manche et de classement général. Dans son numéro annuel du mois de décembre, le magazine Golf World a interrogé plusieurs journalistes de renommée mondiale pour savoir si la saison 2000 de Tiger était l’année la plus remarquable jamais vue par un athlète.

Certains panélistes ont voté non – Dave Anderson du New York Times, par exemple, a mentionné la séquence de 56 matchs avec coup sûr de Joe DiMaggio en 1941 et la saison de 212 points de Wayne Gretzky en 1981-1982. Dan Jenkins a déclaré que Tiger n’avait pas fait plus que lier Hogan en ’53 (Hogan n’avait pas eu l’occasion de participer à la fois à l’Open et à la PGA cette année-là en raison du calendrier).

Mais d’autres étaient dans le camp de Tiger. George Plimpton a déclaré: “Les tournois du Grand Chelem de Don Budge et de Rod Laver pourraient être considérés comme comparables, car ils étaient également des réalisations individuelles, mais je ne vois rien de plus grand. Rien n’est proche. ” David Halberstam a déclaré: “Il est difficile d’imaginer quiconque connaît une meilleure saison dans n’importe quel sport.”

Félicitations, en effet. Mais comme Jordan, qui a amélioré sa moyenne de pointage dans les séries éliminatoires de la NBA, Woods s’est montré à la hauteur sur les plus grandes scènes. Ses statistiques dans les quatre tournois majeurs du Tiger Slam étaient meilleures qu’elles ne l’étaient lorsqu’il établissait des records du Tour en 2000. Woods a mené le PGA Tour avec 4,92 birdies par manche et en atteignant 75,15% de ses verts en régulation. Sa moyenne de notation non ajustée en 2000 était de 68,17. Toutes ces marques sont des records de la PGA Tour qui existent encore aujourd’hui. Il a surpassé ces chiffres lors de ses quatre grandes victoires lors du Tiger Slam.

Tiger Slam contre la saison 2000
Tiger Slam Saison 2000
Notation (non adj.) 67,69 68,17 *
Birdies par tour 5.69 4,92 *
Pourcentage GIR 82,3% 75,15% *

* Indique le record d’une saison de la PGA Tour

Woods a dominé le peloton en distance de conduite et les verts en régulation dans les quatre tournois majeurs du Tiger Slam. Il avait 13 rounds consécutifs sous le pair depuis le quatrième tour de l’US Open 2000 jusqu’au quatrième tour des Masters de 2001.

Après que Woods a terminé le Tiger Slam, le chroniqueur Bob Verdi, écrivant dans Golf World, a comparé Tiger à Jordan et Nicklaus, ajoutant: «même Jack n’a pas remporté quatre de ces matchs de suite». Vous devez alors vous demander si le magazine a posé sa question du mois de décembre précédent à Anderson ou Jenkins après le Masters de 2001, aurait-il changé sa réponse en «oui».


Tiger Slam sneak peek: Bonding au championnat PGA 1999

Tiger Slam sneak peek: Bonding au championnat PGA 1999

En 2000, Woods était si dominant dans les tournois majeurs qu’il établissait des records de pointage presque à chaque fois qu’il jouait au golf. Sa note de 12 sous à l’Open des États-Unis, son total de 19 sous à l’Open et son score de 18 sous au championnat PGA (égalé en mai), étaient tous des records du tournoi. Cela signifiait que Woods détenait la marque de 72 trous dans les quatre tournois majeurs en même temps (il a battu le record du Masters en 1997, à 18 ans).

Cela s’apparenterait à un joueur de baseball frappant .440 avec 74 circuits et 192 points exécutés, établissant des notes d’une saison dans les trois statistiques. Ou un joueur de la NFL se précipitant sur 300 mètres en un match et attrapant des passes pour 350 mètres le suivant.

Rappelez-vous que nous avons dit que le score total de Woods en régulation dans ses quatre victoires était de 65 en dessous du pair? Brooks Koepka, dont la performance majeure au cours des dernières années a évoqué des souvenirs de Woods, n’est qu’à 52 sous le pair lors de ses cinq dernières tournois majeurs (deux victoires, deux finalistes et un T-4). Le score gagnant des quatre grands gagnants en 2019 était de 49 sous le pair. Une seule fois depuis que le Tiger Slam a obtenu le score gagnant dans quatre tournois majeurs consécutifs à moins de cinq coups du total de Tiger, que lorsque Martin Kaymer, Rory McIlroy et Jordan Spieth ont remporté les tournois majeurs de l’US Open 2014 au Masters 2015 avec un score total de 60 en vertu du par.

Plus petit total de victoires en quatre tournois majeurs consécutifs depuis 2000
2000 Masters des États-Unis Open-2001 65 sous le pair (Woods all four)
Masters 2014 Open des États-Unis 2014 60 au pair (Kaymer, McIlroy, McIlroy, Spieth)
Open de la PGA-2017 2016 59 sous le par (Walker, Stenson, Garcia, Koepka)
Masters 2015-PGA 2015 58 sous le par (Spieth, Spieth, Z. Johnson, Day)

Aperçu du Tiger Slam: dimanche au championnat PGA 2000

Aperçu du Tiger Slam: dimanche au championnat PGA 2000

Les verts phénoménaux de Woods dans les statistiques de régulation au cours de ses quatre victoires méritent un autre regard.

Woods a atteint 51 verts à l’Open des États-Unis 2000, la plupart sur le terrain. Il a frappé 66 verts en régulation à l’Open de St. Andrews et 60 dans chacun des PGA 2000 et 2001 Masters. Dans un tronçon de sept rounds de dimanche à l’US Open jusqu’à la deuxième manche du championnat PGA, Woods a frappé 90% des verts en régulation.

GIR pendant le Tiger Slam
Majeur Total GIR Pourcentage Moyenne de champ
2000 U.S.Open 51 70,8% 48,4%
2000 Open 66 91,7% 78,9%
2000 PGA 60 83,3% 62,4%
Masters 2001 60 83,3% 66,1%
Total 237 82,3% *

* Tiger a établi le record d’une saison du PGA Tour en atteignant 75,15% du GIR en 2000.

Pendant le Tiger Slam, Woods a atteint 82% de ses greens en régulation. Parmi ceux qui ont terminé les 16 tours de championnat majeurs au cours de cette période, un seul autre joueur a touché 70% de ses verts en régulation.

En frappant tous ces verts, Woods a essentiellement éliminé les bogey de l’équation. Dans les quatre tournois majeurs, il n’a fait que 23 bogeys ou pire. C’est bon ça? Justin Leonard a terminé deuxième avec le moins de bogeys pour les joueurs qui ont joué dans les 16 tours. Il avait 41 trous au-dessus du pair, 18 de plus que Woods.


Aperçu du Tiger Slam: l’entraîneur du succès de Woods

Aperçu du Tiger Slam: l'entraîneur du succès de Woods

Après que Woods a remporté le Masters 2001, les chiffres étaient ahurissants et difficiles à comprendre complètement.

Le New York Times l’a qualifié de «victoire historique» et a comparé l’exploit à la séquence de coups sûrs de DiMaggio en 1941 et aux sept médailles d’or de Mark Spitz aux Jeux olympiques de 1972. Le Baltimore Sun a déclaré que Woods créait “le même genre de légende” que Jordan, et une chronique du Los Angeles Times a salué ses exploits de “Ruthian”.

Butch Harman, l’entraîneur de Tiger à l’époque, savait que c’était une réalisation importante, mais il ne savait pas comment l’appeler. “Ce que c’est,” dit Harman, “est quelque chose que personne qui a marché sur cette planète n’a jamais fait auparavant.” Sam Snead l’a appelé «le plus grand exploit du golf moderne».

Parce que les quatre victoires n’ont pas eu lieu au cours de la même année civile, personne ne l’a qualifié de Grand Chelem.

Il aurait pu être – pour paraphraser la description du rédacteur sportif de New York George Trevor du slam de Bobby Jones en 1930 comprenant des victoires dans deux majors professionnelles et deux amateurs – un quadrilatère asymétrique imprenable. Mais ce serait trop long pour les gros titres.

Au lieu de cela, cela a été laissé à Earl Woods, le père de Tiger, qui a dit à Rick Reilly dans Sports Illustrated. «Lorsqu’un scientifique découvre une étoile, il porte son nom dessus. Personne n’a jamais fait ça avant, donc Tiger devrait y mettre son nom. »

Alors, que ce soit fait.