L’amour de James Allenby pour le golf le propulse à travers des temps incertains


L’amour de James Allenby pour le golf est sans limites.

Au cours d’une semaine normale, le natif de Surrey, en Colombie-Britannique, effectue une multitude de tâches: travailler à temps partiel au Royalwood Golf Club de sa famille, faire de l’exercice au gymnase, frapper des balles au practice et se concentrer sur son jeu court et son putting.

À la fin de chaque mars, Allenby participe habituellement au Vancouver Golf Tour, un circuit professionnel local qui le prépare pour la saison du Mackenzie Tour – PGA TOUR Canada, où il a joué 41 événements depuis 2013.

Telle est la vie d’un golfeur professionnel, essayant de se rendre au PGA TOUR.

“C’est tout ce que j’ai toujours voulu faire”, a déclaré Allenby. “Aussi dur que puisse être la mouture, je l’adore.”

Mais ces temps sont loin d’être normaux pour les 35 ans.

En raison de la pandémie de COVID-19, la société de la Colombie-Britannique, comme le reste du monde, a radicalement changé. Les entreprises, les écoles, les bars et les pubs ont tous fermé leurs portes.

La distance sociale n’est pas seulement une ligne directrice de santé publique mais un mode de vie pour le moment. Les événements sportifs sont annulés ou reportés, y compris les six premiers événements de la tournée Mackenzie saison, dans le cadre de l’annonce du PGA TOUR le 16 avril.

Pour Allenby, qui aspire au sentiment de compétition, le changement soudain a rendu difficile de rester inspiré pour s’améliorer.

“Avec tout ce qui se passe et l’incertitude de ne pas savoir quand les choses vont commencer, il est beaucoup plus difficile de rester motivé chaque jour”, a déclaré Allenby.

Bien qu’il ait entamé la saison 2019 sans le statut de Mackenzie Tour, Allenby a transformé un finaliste à l’Omnium Canada Life en ouverture de saison en sa meilleure saison en carrière sur le Mackenzie Tour, terminant 17e de l’Ordre du mérite.

«Tous les faibles scores que je tirais, c’était une vague que j’ai chevauchée», a déclaré Allenby, qui a affiché des numéros inférieurs à 70 dans 21 de ses 38 rondes du Mackenzie Tour. “Quand les choses vont bien, je vais continuer à aller très bien. Quand je commence à faire des birdies, je continue. »

Malheureusement, Allenby n’a pas pu transformer la saison réussie en statut de Korn Ferry Tour, se classant 38e à la deuxième étape de l’école de qualification.

Alors qu’Allenby attend patiemment le retour du golf professionnel, il a trouvé du réconfort en jouant au golf avec des amis. En Colombie-Britannique, alors que les terrains de golf de la ville sont fermés, certains restent ouverts en banlieue, avec des restrictions physiques, y compris le cours à domicile d’Allenby, le Royalwood Golf Club.

Mais Allenby admet que quelques tours avec des copains pâlissent par rapport à la mouture de pré-saison à laquelle il s’est habitué.

“J’ai besoin de compétition pour atteindre un niveau élevé”, a déclaré Allenby. «Je fais partie de ces gars qui s’améliorent quand je joue au golf de compétition, semaine après semaine. En ce moment, les choses sont juste apprivoisées, remplissant les jours juste pour les remplir. »

Aussi loin qu’il se souvienne, Allenby avait un lien indélébile avec le golf. Ses racines ont commencé avec son grand-père Walter qui est le fondateur du Royalwood Golf Club. La mère de James, Sylvia, gère maintenant le cours par-3 à Chilliwack, en Colombie-Britannique.

Au cours de ses années universitaires, Allenby a défini les principes fondamentaux de son jeu de golf, mais c’est son comportement sur et en dehors du parcours qui, en 2004, a impressionné Brian Watts, ancien joueur du PGA TOUR et entraîneur de golf en chef à l’Oregon State University.

“Je me souviens juste lors des séances d’entraînement, il allait littéralement faire son travail, puis il s’asseyait et regardait”, a déclaré Watts. «Il regardait les gars jouer au chip and putt. Il prenait tout cela.

“Sa coordination œil-main était incroyable”, a poursuivi Watts. “Il était un grand attaquant de balle et était créatif autour des greens, mais il avait cette confiance tranquille en lui qu’il savait à tout moment qu’il pouvait tirer un 63, 64 ou 65.”

Allenby était un auto-apprenant, n’ayant jamais eu besoin d’un entraîneur dans ses premières années pour tirer des scores faibles. Il dit que lorsque ses vieilles habitudes ont gêné son jeu, il avait besoin de réapprendre certains aspects du golf pour progresser dans sa carrière.

L’entraîneur de swing Matt Palsenberg était la réponse.

Palsenberg a travaillé avec Allenby non seulement sur son swing et sa forme physique, mais aussi sur le développement de la confiance et de la personnalité qui l’aideraient à progresser vers le PGA TOUR.

“Il est si difficile d’arriver au sommet”, a déclaré Palsenberg. «Vous avez ces caractéristiques de plateau où vous commencez à vous remettre en question. J’ai aidé James à comprendre son swing et à gagner en confiance dans son jeu afin qu’il puisse avoir la cohérence et l’éthique de travail pour devenir un pro du PGA TOUR. »

Avec l’aide de Palsenberg, Allenby a redécouvert à quel point il peut être bon au golf, ce qui s’est traduit par des résultats cohérents sur le parcours.

Bien qu’il y ait des jours qui peuvent être frustrants en raison du retard dans l’action compétitive et du désir de retrouver une vie normale, Allenby est alimenté par son objectif d’atteindre le PGA TOUR.

C’est cette passion pour le jeu qu’il espère lui permet de revenir au Mackenzie Tour en 2020 en tant que joueur mentalement plus fort.