L’accord médiatique du PGA Tour vise à plus de vidéos pour un public plus large


PONTE VEDRA BEACH, Floride – Le PGA Tour a annoncé lundi un accord étendu sur les droits des médias qui ramène ESPN dans son giron avec son service de streaming, rejoignant deux réseaux dans le cadre d’un package conçu pour fournir plus de contenu vidéo et atteindre un public plus large.

Pour la télévision régulière, l’accord de neuf ans qui commence en 2022 est le même.

La couverture du réseau reste avec CBS et NBC, avec CBS recevant environ deux fois plus d’événements, tout comme l’accord actuel de neuf ans qui se termine l’année prochaine. Golf Channel reste le partenaire câblé offrant une couverture en semaine et en début de week-end, ainsi que des événements d’automne et quelques tournois au début de l’année.

Le changement est numérique, la première fois que la tournée a négocié de tels droits. ESPN + a remporté les droits de «PGA Tour Live», le service vidéo d’abonnement populaire que la tournée a commencé il y a cinq ans. Il aura quatre chaînes de contenu en direct, y compris les paires en vedette qui montrent toute la série de joueurs vedettes.

L’accord intervient environ 18 mois après la signature par la PGA Tour d’un accord de 12 ans avec Discovery pour le contenu destiné directement aux consommateurs sur les marchés internationaux. Avec l’accord domestique lundi, la tournée a désormais des partenariats avec Comcast (NBC et Golf Channel), Viacomm (CBS), Disney (ESPN +) et Discovery (GolfTV).

“Alors que nous nous rendions sur le marché et examinions toutes les options et tous les résultats potentiels et réfléchissions à ce que nous voulions pour nos fans et nos athlètes … notre désir était de produire plus de contenu, d’évoluer et d’innover dans toutes nos émissions, de travailler plus étroitement avec des partenaires, de bâtir la tournée et notre sport et de toucher un public plus large », a déclaré le commissaire de la PGA Tour, Jay Monahan. “Nous sommes en bonne position.”

Les conditions n’ont pas été divulguées. Le Sports Business Journal, qui a indiqué pour la première fois en décembre que CBS et NBC avaient convenu d’un nouvel accord, a fixé la redevance à environ 700 millions de dollars. C’était avant que les droits numériques ne soient accordés à ESPN +, ce que l’Associated Press a rapporté pour la première fois fin janvier. Deux personnes impliquées dans les réunions de joueurs ont estimé les droits combinés à plus de 7 milliards de dollars sur neuf ans. Ils ont parlé sous couvert d’anonymat car les termes sont privés.

Un changement pour les réseaux a été l’alternance des éliminatoires de la FedEx Cup, trois événements avec certains des domaines les plus forts du golf alors que les joueurs recherchent un bonus de 15 millions de dollars. Auparavant, CBS avait le premier événement et NBC avait les deux derniers, pour conclure avec le Tour Championship. À partir de 2022, chaque réseau recevra les trois événements en alternance, NBC en obtenant cinq et CBS les quatre autres, pas toujours dans l’ordre.

CBS Sports a été un pilier du PGA Tour, diffusant son premier événement en 1951 et télédiffusant le tour consécutivement depuis 63 ans (sa couverture Masters date de 1956). Le président Sean McManus a décrit l’augmentation des droits comme «importante», mais qu’il s’agissait d’une «entente très équitable pour CBS et la PGA Tour».

“Notre objectif était de maintenir notre position dans le golf”, a déclaré McManus. «De la fin de March Madness à la diffusion sur le football universitaire et la NFL, c’est la programmation la plus prestigieuse que nous ayons. Nous étions déterminés à protéger notre position. »

Comcast maintient sa position en présentant le plus de produits PGA Tour, principalement via Golf Channel. NBC a le swing de Floride et deux championnats du monde de golf dans le cadre de la route vers les Masters. Golf Channel a également le LPGA Tour dans un accord de droits séparé, PGA Tour Champions et le développement Korn Ferry Tour.

“Nous continuerons à faire ce que nous faisons de mieux, à amener le golf au spectateur, à continuer de repousser les limites, à explorer de nouveaux domaines en partenariat avec la tournée”, a déclaré Pete Bevacqua, président de NBC Sports Group.

ESPN +, qui retransmettait les événements du PGA Tour jusqu’en 2006, est le plus intrigant dans le contrat avec les nouveaux médias. ESPN a une couverture en semaine des Masters et du PGA Championship, et il a eu le British Open jusqu’à ce que NBC remporte ces droits à partir de 2016.

Maintenant, il revient régulièrement avec son puissant service de streaming, qui compte 7,6 millions d’abonnés.

“Le plus intéressant pour nous est que ce n’est pas seulement un engagement à être sur ESPN +”, a déclaré Monahan. «ESPN est engagé dans la tournée, les tournois et les athlètes. Pensez à la tournée promue sur ESPN et leurs familles numériques, au nord de 50 millions de téléspectateurs uniques de ce que nous avons aujourd’hui. »

C’est un élément manquant au golf. Les amateurs de golf regardent généralement Golf Channel. Les amateurs de sport regardent ESPN. L’espoir est que grâce aux efforts promotionnels sur les plates-formes ESPN, davantage de globes oculaires se dirigeront vers le golf.

“Nous sommes convaincus que nos plateformes atteignent régulièrement un large éventail de fans de sport”, a déclaré Russell Wolff, vice-président exécutif et directeur général d’ESPN +. “Nous sommes très enthousiastes à propos de l’offre élargie de golf. … C’est un endroit où les amateurs de golf voudront passer du temps. »

La tournée continuera de produire «PGA Tour Live».

Dans le cadre du contrat, le PGA Tour reprend le complexe de télévision lors des tournois au lieu d’être sous la responsabilité du réseau hôte de la semaine. Le réseau hôte appelle toujours les coups de feu dans la production de golf en direct. L’arrangement permet à la tournée de mieux agréger et distribuer le contenu pour toutes ses plateformes.

L’objectif est plus de contenu. Cela commence cette semaine au The Players Championship, où les fans auront accès à regarder chaque joueur et chaque coup sur quatre jours, une production unique en son genre pour le golf.

“En ce moment, si nous avons 30 000 prises de vues par semaine, nous n’en captons que 30%”, a déclaré Rick Anderson, vice-président exécutif des médias mondiaux de la tournée. “Si vous capturez 100%, vous avez tellement plus de contenu. C’est ce que les gens ressentiront. La télévision linéaire pourrait être la même. Mais il y a encore plus de possibilités pour les artistes (producteurs de réseaux) de faire de grands spectacles. »

Le PGA Tour a négocié au nom du LPGA Tour et a obtenu un contrat de neuf ans qui le maintient comme programmation phare de Golf Channel, ainsi qu’une exposition accrue pour au moins sept tournois chaque année sur les deux réseaux. Ces événements n’ont pas été déterminés. La LPGA, la plus internationale de toutes les tournées, contrôle tous ses droits médias en dehors des États-Unis et obtient des droits de contenu numérique étendus.

“Les 10 dernières années n’ont pas été les plus faciles”, a déclaré le commissaire de la LPGA, Mike Whan. “Nous avons dû faire nos preuves sur le Golf Channel, et je suis heureux qu’ils soient prêts à investir davantage.”