La tournée européenne ne peut pas se permettre une Ryder Cup reportée


Lisez la dernière chronique de Bill Elliott, notre rédacteur en chef, sur les raisons pour lesquelles la tournée européenne ne peut pas se permettre le coup financier d’une Ryder Cup reportée

La tournée européenne ne peut pas se permettre une Ryder Cup reportée

Et donc ça continue, lassant, inquiétant et, pour certains malheureux, bien pire que ça.

C’est fastidieux de ne pas pouvoir jouer au golf au soleil, mais c’est une vue sacrément plus fastidieuse d’être mort.

Au moment où vous jetez un œil tombant sur cette phrase, les terrains de golf peuvent être à nouveau ouverts, l’ancien jeu distancé socialement, les drapeaux laissés dedans, les râteaux laissés de côté, le pavillon fermé.

Pas la même chose, bien sûr, mais mieux que rien – beaucoup, beaucoup mieux.

Nous ramener à jouer à une forme de jeu est plus important que de ramener les pros dans les tournois.

C’est plus important car nous sommes plus nombreux et les clubs ont besoin de revenus dès que possible.

Il semble que les États-Unis montreront la voie à cet égard.

C’est en partie parce qu’ils ont un président qui possède des clubs de golf et en partie parce qu’un nombre important de golfeurs impatients possèdent des armes automatiques ainsi que trois coins.

C’est une combinaison convaincante même si les événements finissent par conspirer contre eux.

Il reste cependant une chance que le golf professionnel aux États-Unis recommence en juin et que nous puissions assister au championnat USPGA, à l’US Open et au Masters entre août et novembre.

Oh, et la Ryder Cup en septembre.

Tous sans ventilateur pour ajouter du bruit, de la couleur, de l’atmosphère et, “purée de pomme de terre”, une irritation grave occasionnelle.

Mais une Ryder Cup sans fans? Vraiment? Apparemment, ça marche.

Début avril, le skipper européen Padraig Harrington s’est joint à Rory McIlroy pour suggérer “pas de fans, pas de matchs”. Fin de. Sauf que non.

À la fin du mois, Harrington disait «eh bien, nous devrons peut-être le faire».

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Pas qu’il le veuille – pas question. Padraig veut ce que tous les autres capitaines désirent – de grandes foules, du bruit, un grand dîner de fantaisie avec sa femme dans sa nouvelle robe et le reste de sa famille et ses amis là-bas pour se joindre au plaisir.

Gagner ou perdre, c’est ce qu’ils veulent tous et ils ont raison de le chercher.

Sans les fans et le reste des trucs fastueux, le capitanat est plus une corvée qu’un honneur.

Maintenant, cependant, quelqu’un a pris Harrington à part et a expliqué la dure réalité de cette affaire.

C’est le cas: si la Ryder Cup à Whistling Straits est déplacée en 2021, le prochain concert à Rome sera reporté à 2023 et la tournée européenne ne peut pas se permettre de prendre ce coup financier en plus de tous les autres coups qu’elle subit actuellement.

C’est de loin sa plus grande source de revenus et sans elle, la tournée européenne pourrait bien avoir du mal à survivre.

Ce serait certainement une cible beaucoup plus facile si le PGA Tour choisissait de s’installer et de conquérir le monde.

C’est pourquoi je pense que si rien d’autre ne se produit dans le monde professionnel cette année, une Ryder Cup vide est la seule grande chose qui pourrait bien se produire.

Nous allons tous le regarder, mais ce ne sera pas pareil.

J’ai vu une Ryder Cup vide une fois, l’épisode de 1979 au Greenbrier, une propriété de 11 000 acres à White Sulphur Springs, en Virginie-Occidentale.

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La Ryder Cup ne signifiait presque rien pour le public américain à l’époque.

Il n’y avait pas de couverture télévisée, pas beaucoup de médias et l’assistance au dîner d’avant-match était beaucoup plus importante que l’assistance au début du golf.

Deux événements mémorables se sont produits cette semaine-là:

1 – Mark James et Ken Brown se sont mal comportés, ont été presque renvoyés chez eux et nous ont donné aux journalistes l’histoire la plus sensationnelle de la Ryder Cup;

2 – Le Sulphur Springs Motel dans lequel nous avons séjourné était correct mais, après quelques nuits assis dans le même bar, trois d’entre nous ont décidé que nous avions besoin d’un changement de décor. J’ai appelé un taxi et le chauffeur a demandé: “Où voulez-vous aller?” Je lui ai suggéré de nous emmener au «meilleur endroit de la ville».

Il a souri, a dit “Yessir”, a abattu le moteur et a décollé, faisant un large cercle à travers la route pour revenir là où nous avions commencé.

Il sourit de nouveau. “Vous y êtes, amusez-vous.”

C’était un si grand bâillon que nous l’avons invité à revenir avec nous pour boire un verre, et quand il est parti trois heures plus tard, nous avons dû appeler un taxi pour le ramener à la maison.

Jours heureux.

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