La star des Rockets James Harden n’est pas prête pour le retour de la NBA tant que la pandémie ne s’est pas calmée


Alors que la star des Houston Rockets, James Harden, attend le mot sur le retour de la NBA, il a passé son temps à étudier la carrière d’une autre légende de la NBA tout en travaillant sur son dernier contrat d’approbation et en restant en forme pour un redémarrage de la saison prévu le mois prochain.

Le gardien des Houston Rockets a déclaré mercredi à CNBC qu’il était à mi-chemin du documentaire d’ESPN “The Last Dance”, qui détaille la dernière course de championnat des Chicago Bulls dirigés par Michael Jordan au cours de la saison 1997-98. Harden a déclaré qu’il disséquait lentement le documentaire, analysant la compétitivité de la Jordanie dans l’attente du retour de la NBA.

“Je ne peux pas le regarder pour le regarder”, a déclaré Harden. “Je veux voir les tenants et les aboutissants et tout parce qu’au bout du compte, je suis un concurrent et je veux voir ce que ces gars ont vécu.”

La NBA est toujours en attente après avoir suspendu ses opérations le 11 mars en raison de Covid-19. Les derniers rumeurs sur la reprise des opérations de la ligue proviennent d’un rapport ESPN mercredi selon lequel les équipes prévoyaient que le bureau de la ligue distribuerait des contours pour le rappel des joueurs en juin afin de préparer un redémarrage en juillet.

Mais une personne familière avec la planification de la ligue a déclaré à CNBC que la NBA n’est pas encore prête à déployer des directives visant à rappeler les joueurs. L’individu a parlé à la condition de rester anonyme car la personne n’est pas autorisée à parler en public.

Interrogé sur le rapport lors de l’interview avec CNBC, Harden a déclaré qu’il y avait eu “plusieurs conversations” entre la ligue et la National Basketball Players Association (NBPA). Cependant, at-il ajouté, “il y a tellement de choses à résoudre. Mais le plus tôt sera le mieux.”

Harden a déclaré qu’il jouerait à nouveau sans fans, mais qu’il se sentirait à l’aise de revenir lorsque la pandémie se serait “calmée au minimum”. L’attaquant des Lakers de Los Angeles, Jared Dudley, a également déclaré mercredi aux journalistes locaux que si la NBA choisit un retour dans un environnement “à bulles”, où les joueurs restent enfermés dans des hôtels pendant le reste de la saison, les joueurs ne seront pas obligés de rester sur les sites de jeu.

“Je veux que ce soit sûr”, a déclaré Harden lorsqu’on lui a demandé de revenir. “Je veux que ce soit divertissant pour les fans et les joueurs de se rendre sur place et de concourir. Dès que nous pourrons monter en puissance, je suis prêt à partir. J’ai l’impression que la majorité des joueurs ressentent la même chose.”

Harden a dit qu’il restait en forme en faisant beaucoup de cardio. Le Texas a été l’un des premiers États à assouplir les commandes de séjour à domicile et à autoriser la réouverture des entreprises et des lieux publics. Harden a déclaré qu’il s’entraînait sur les terrains de basket des parcs locaux et suivait les problèmes de l’équipe via Zoom.

Harden a ajouté qu’il était intrigué par l’aspect commercial de “The Last Dance” car il détaille “toutes les choses que le monde ne sait pas qui viennent avec ces trucs de basket-ball”.

“Les joueurs et les entraîneurs passent par beaucoup de choses qui ne seront probablement pas présentées aux yeux du public, mais nous devons y faire face et c’est efficace”, a-t-il déclaré.

Harden a discuté de sa propre entreprise, car il est partie prenante de la société de boissons sportives Bodyarmor. L’entreprise basée à New York a lancé une nouvelle campagne de marketing intitulée “Vous seul pouvez vous améliorer.” Avec un prix de 20 millions de dollars, la campagne est la plus chère de l’histoire de l’entreprise, selon le fondateur de Bodyarmor, Mike Repole.

Repole a déclaré que la campagne représente cinq ans de budget marketing total de 2013 à 2018.

“Penser que nous pouvons dépenser 20 millions de dollars sur une seule campagne est incroyable”, a-t-il déclaré, ajoutant que Bodyarmor est en passe d’atteindre 1 milliard de dollars en “dollars de détail” cette année.

En plus de Harden, la campagne mettra en vedette plus des noms les plus éminents de la société sur sa liste d’approbation, y compris le voltigeur de la Ligue majeure de baseball Mike Trout et la star de la WNBA, Skylar Diggins-Smith.

La publicité télévisée nationale sera diffusée le 24 mai lors de l’événement “The Match: Champions for Charity” mettant en vedette Tiger Woods et Phil Mickelson, les stars de la PGA Tour. La campagne est également la première sans le regretté Kobe Bryant, un premier investisseur dans Bodyarmor.

Originaire de Los Angeles, Harden a dédié la campagne à Bryant, dont l’investissement initial de 6 millions de dollars dans Bodyarmor était évalué pour la dernière fois à 200 millions de dollars. Harden a appelé Bryant “son grand frère”, lui attribuant le mérite de l’avoir incité à investir.

“Nous le faisons tous pour Kobe, une légende qui a mis tout son cœur, toute sa passion dans l’entreprise”, a déclaré Harden. “Vous seul pouvez vous pousser à la limite que vous n’avez jamais été. Personne d’autre ne peut vous forcer à vous donner envie d’être meilleur, et c’est le genre d’approche, le genre de mentalité que j’ai.”

Bryant, ainsi que sa fille Gianna et sept autres personnes sont décédées dans un accident d’hélicoptère le 26 janvier. Sa participation dans le Bodyarmor est désormais contrôlée par sa veuve Vanessa Bryant.

“C’est l’héritage commercial de Kobe”, a déclaré Repole. “Ce sera toujours la boisson pour sportifs de Kobe.”