La saison des Shamrocks annulée alors que la WLA est victime de COVID-19


Pour la première fois en sept décennies, les étés sportifs de Victoria ne seront pas imprégnés de vert et de blanc.

La saison de la Western Lacrosse Association a été annulée mardi en raison de la pandémie de COVID-19, éliminant les campagnes de 2020 pour les Victoria Shamrocks, Nanaimo Timbermen et cinq équipes du Lower Mainland.

La star émergente Brad McCulley avait hâte cet été de jouer pour l’équipe qu’il a grandie en idolâtrant. L’ancienne star des Victoria Junior Shamrocks a été prise au premier tour du repêchage de la WLA 2019 par Langley et la recrue a mené le Thunder en marquant la saison dernière avant qu’un échange hors saison à succès ne le ramène dans sa ville natale de Shamrocks.

«J’étais vraiment excité pour la saison et c’est dommage», a déclaré McCulley.

«Ça craint et nous allons juste nous préparer pour l’année prochaine. Mais c’est bien plus grand que la crosse. Nous faisons un petit sacrifice pour les grands objectifs de santé et de sécurité. »

Les entraîneurs apprennent aux joueurs de crosse à éliminer les contrôles croisés, qui sont légaux dans le sport. McCulley a également appris à retirer les nombreux chèques administrés par la pandémie. Il est diplômé ce mois-ci de l’Université Robert Morris de Pittsburgh, où il a remporté deux championnats de conférence de crosse au champ avec les Coloniaux et s’est qualifié pour deux divisions de la NCAA. 1 tournois.

L’école a été achevée en ligne et le diplôme en personne a été annulé en raison de la pandémie

“Nous avons raté la casquette et la robe et traversé la scène, mais nous nous sommes réunis sur Zoom et l’avons rendu spécial à notre manière”, a-t-il déclaré.

À l’autre extrémité de l’arc de carrière des Shamrocks se trouve le capitaine de l’équipe Matt Yager. À 32 ans, chaque saison est précieuse.

«Qui sait combien de saisons il reste? Avec le corps et les blessures, à ce stade de ma carrière, je le prends d’année en année, mais je reviendrai la saison prochaine », a-t-il déclaré.

«Nous étions préparés à cela et nous nous y attendions. Mais ça s’enfonce vraiment quand ça devient officiel. J’aurai mon premier goût d’été dans longtemps. »

L’interdiction de durée indéterminée imposée par l’agent de santé provincial aux rassemblements de plus de 50 personnes est la principale raison de l’annulation de la saison. La WLA est pilotée par les portes en termes de revenus. Il ne pouvait donc pas se permettre de jouer sans supporters, contrairement aux ligues sportives majeures comme la Bundesliga ou la LNH, qui ont d’autres sources de revenus.

«Nos joueurs sont rares. Mais il est devenu de plus en plus clair que nous n’avions d’autre choix que d’annuler la saison », a déclaré le directeur général des Shamrocks, Chris Welch.

«Les jeunes joueurs auront beaucoup plus de chances. Mais pour les vétérans comme Rhys Duch et Matt Yager, c’est un moment de pause. C’est une année perdue, ils ne reviendront jamais. “

Les Shamrocks auraient ouvert la 71e saison de l’histoire de la franchise vendredi soir contre les Burnaby Lakers au Q Center.

“Cette annulation sans précédent reflète la gravité de la situation à laquelle le monde est actuellement confronté”, a déclaré le commissaire de la WLA, Paul Dal Monte.

“Bien que nous sachions que c’est une énorme déception pour toutes les personnes impliquées dans la crosse – tous les joueurs, entraîneurs et fans – notre principale responsabilité est la santé et la sécurité des concurrents, des bénévoles et des fans.”

Les Shamrocks ont conclu leur 70e saison en septembre dernier en s’inclinant contre le triple champion Peterborough Lakers de l’Ontario en cinq matchs lors de la finale nationale senior A de la Mann Cup 2019. La saison 2020 de crosse en Ontario Major Series a également été annulée mardi.

La Coupe Mann ne sera pas présentée pour la première fois depuis le début de l’ère moderne de la crosse en 1926. La prochaine version devrait avoir lieu en 2021 avec le champion de la WLA visitant le domicile du champion de l’Ontario.

Les Shamrocks seront de nouveau à la chasse, jura Welch.

“Ce n’est pas la fin. Nous sommes juste en attente. Je veux assurer à tous nos fans et supporters que les Shamocks reviendront [for future seasons]», A déclaré le directeur général de Victoria.

L’annonce est la dernière d’une longue liste d’événements sportifs insulaires annulés ou reportés. La saison de baseball des Victoria HarbourCats dans la West Coast League a été annulée. Le début de la saison du Pacific FC en Premier League canadienne de soccer professionnel a été reporté, tout comme la saison du Western Speedway.

L’équipe canadienne de rugby féminin devait avoir accueilli les Sevens du Canada annulés ce mois-ci au stade Westhills dans le cadre de sa préparation olympique. Les matchs de soccer masculin du Canada contre Trinité-et-Tobago, considérés comme essentiels pour la Coupe du monde 2022 au Qatar en CONCACAF et prévus en mars au stade Westhills, ont été annulés.

L’annulation des Little League World Series 2020 à Williamsport, en Pennsylvanie, a provoqué le nettoyage du championnat canadien de la Little League en août à Layritz Park.

L’ouverture annuelle de la DCBank du Mackenzie Tour-PGA Tour Canada, prévue du 4 au 7 juin au Uplands Golf Club, a été reportée. Le tournoi de qualification olympique de basket-ball de Tokyo, initialement prévu du 23 au 28 juin au Memorial Center, a été reporté au 29 juin-4 juillet 2021 pour coïncider avec la nouvelle date de début olympique du 23 juillet 2021.

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