La PGA Tour s’étend à l’Amérique latine


Megan Mahoney, la directrice des Championnats du monde de golf junior Callaway, pensait que la victoire de Bob Hope Classic en janvier dernier par le charismatique Jhonattan Vegas pourrait produire une vague d’entrées du Venezuela pour son tournoi.

Cela ne s’est pas produit, ce qui, après un examen approfondi, a du sens, étant donné que le président du Venezuela a rasé des terrains de golf pour produire de vastes complexes de logements, et Vegas a dû venir en Amérique à l’adolescence pour obtenir une éducation de golf appropriée.

Outre l’Argentine, avec ses programmes de caddie qui ont produit des goûts d’Angel Cabrera, et dans une moindre mesure la Colombie et le Mexique, l’Amérique du Sud a été un contributeur tiède au monde du golf professionnel. Avec le retour du golf aux Jeux olympiques du Brésil en 2016, le PGA Tour voit à la fois une obligation et une opportunité de donner au sport impulso – une impulsion majeure – dans la région.

Il le fera à partir de l’année prochaine avec une nouvelle initiative appelée PGA Tour Latino America. La tournée sanctionnera 11 événements de septembre à décembre 2012 et espère porter ce nombre à 14 en 2013. Les pays qui organiseront des tournois sont le Mexique, la Colombie, Porto Rico, le Brésil, l’Argentine, le Chili et le Pérou.

Le prix en argent pour les événements sera d’un minimum de 100 000 $, et le PGA Tour élabore des détails sur la façon dont les joueurs d’Amérique latine pourraient passer au Nationwide Tour à travers leur jeu.

“Il est très satisfaisant de savoir que l’avenir du jeu en Amérique latine est entre de bonnes mains”, a déclaré Henrique Lavie, commissaire du Tour de las Americas, qui est le seul organisme professionnel d’organisation de golf en Amérique du Sud depuis 10 ans. .

Lorsque ce siècle a commencé, l’Amérique du Sud était la seule grande région du monde à ne pas avoir organisé de parcours de golf professionnel.

À la fin des années 70 et au début des années 80, le Caribbean Tour a attiré des concurrents tels que Seve Ballesteros et Curtis Strange pour faire des apparitions, mais cela n’a pas duré. La tournée sud-américaine, qui a utilisé de nombreuses ouvertures nationales comme tournois, a été formée en 1981 et a survécu jusqu’en 1999. Cabrera, le futur champion des États-Unis Open et Masters, faisait partie des joueurs produits par la tournée.

De nouveaux propriétaires de la tournée sont venus à bord en 2000 pour créer la Tour de las Americas. Ils recherchaient une plus grande exposition médiatique et de meilleurs partenariats, et ils organisent maintenant des événements sélectionnés en conjonction avec le Tour européen Challenge Tour et le Tour canadien. Le programme de cette année comprend 16 événements dans sept pays.

Mais la tournée des Amériques – pensez au mieux à Double-A dans le langage du baseball – n’a guère fourni aux golfeurs une vie confortable. Les derniers grands gagnants d’argent ont atteint en moyenne environ 55 000 $.

À quelques exceptions notables, comme Vegas et le colombien Camilo Villegas, il n’y a pas eu beaucoup de Sud-Américains qui se sont rendus à la plus grande tournée américaine. Le commissaire de la PGA Tour, Tim Finchem, a noté la semaine dernière qu’il y avait huit joueurs latino-américains sur la tournée cette année et 18 au total sur les tournées PGA, Nationwide et Champions. Il n’y a que 14 golfeurs d’Amérique latine dans le top 500 du classement mondial actuel.

“Il existe un potentiel de croissance évident dans cette région”, a déclaré Finchem, tout en notant que la population latino-américaine croissante devrait être reconnue.

L’intérêt du Mexique pour le golf, bien sûr, a été stimulé par le succès de Lorena Ochoa, aujourd’hui à la retraite, et les responsables du PGA Tour ont déclaré qu’ils espéraient organiser au moins deux événements au Mexique sur le nouveau Latino America Tour. Le Nationwide Tour a récemment annoncé l’ajout d’un tournoi au Chili la saison prochaine.

Au niveau junior, Mahoney a déclaré qu’elle continue de voir un intérêt fervent du Mexique et de la Colombie pour attirer plus de joueurs dans le monde junior, mais certains des autres pays d’Amérique du Sud sont loin derrière. L’intérêt n’est pas proche de ce que Mahoney voit d’Asie.

En ce qui concerne le succès possible des initiatives du PGA Tour, Mahoney a déclaré: «Je ne connais personne dans le golf qui n’espérerait pas (pour plus de croissance en Amérique du Sud) à la lumière de certaines études publiées avec notre jeu en ce moment. Il ne semble pas qu’il y aura beaucoup de croissance à venir au cours des prochaines années sans que des choses profondes se produisent. “