La PGA Tour révise son calendrier et vise le retour le 11 juin


Le PGA Tour a annoncé jeudi un calendrier révisé ambitieux qui commencerait à la mi-juin au Texas, dépasserait Thanksgiving et verrait au moins ses quatre premiers événements se jouer sans spectateurs.

Le défi Charles Schwab au Colonial Country Club de Fort Worth, au Texas, est le premier tournoi reprogrammé, du 11 au 14 juin. Il y a 28 épreuves sur 25 semaines, dont trois championnats majeurs, deux épreuves du Championnat du monde de golf et les éliminatoires de la FedEx Cup.

Tout cela est subordonné à l’approbation par le gouvernement et les responsables de la santé de la reprise du jeu au milieu de la pandémie de coronavirus.

“Nous surveillons de très près la situation aux niveaux fédéral, étatique et local, et nous allons finalement suivre toutes les recommandations qu’ils font”, a déclaré Tyler Dennis, vice-président directeur et chef des opérations de la PGA Tour. “Notre le baromètre est simplement la santé et la sécurité de toutes les personnes impliquées, qu’il s’agisse des joueurs, des cadets, des médias, des diffuseurs, des acteurs, etc.

“C’est donc notre première priorité, notre priorité n ° 1, et nous sommes actuellement en train de faire un examen complet de toutes les facettes de ce qui y entrerait, et une partie de cela comprend une analyse du nombre de personnes qui devraient être présentes sur le site.

“Le lieu est un très grand espace sur un terrain de golf et distribué, et nous le faisons donc à la journée, à l’heure, au lieu, et nous mettons vraiment nos bras autour de toutes les facettes qui doivent entrer dans ce que nous dirait que c’est un événement qui n’est pas ouvert au grand public. ”

Dennis et Andy Pazder, le responsable en chef des tournois et des compétitions de la tournée, ont déclaré qu’il y avait de nombreux problèmes à résoudre, y compris les tests de dépistage du coronavirus, mais que la tournée s’était maintenant donnée deux mois pour effectuer de nombreuses évaluations sur la façon de procéder.

L’un d’eux surveille les restrictions de voyage internationales qui sont maintenant en place et même certaines restrictions d’État par État. Pazder a noté qu’il y a actuellement 25 membres de la PGA Tour en dehors des États-Unis et 35 autres cadets.

La mairesse de Fort Worth, Betsy Price, qui a participé à une conférence téléphonique avec les responsables de la tournée et du tournoi mercredi, a exprimé son enthousiasme quant au projet de reprendre la tournée dans sa ville. Elle a également reconnu partager ses préoccupations concernant la pandémie en cours.

“C’est la même chose que la plus grande préoccupation de tout le monde”, a déclaré Price à Michael Collins d’ESPN jeudi, reconnaissant sa préoccupation quant à la maîtrise du virus d’ici juin.

Interrogé sur les infrastructures liées aux tournois, telles que les hôtels, Price a exprimé sa confiance que la ville serait en mesure d’accueillir ceux qui ont besoin de chambres.

Le prix a ajouté qu’elle espérait qu’il y aurait des tests prêts et disponibles soit dans les hôtels, soit sur le terrain de golf pour tous ceux qui seraient sur place, même si aucun plan n’était en place.

Tel qu’il est présenté maintenant, le calendrier comprendrait 36 ​​événements, y compris les trois événements éliminatoires de la FedEx Cup, le Tour Championship se terminant le 7 septembre. Cela représente les trois quarts du calendrier initial de 49 tournois.

La saison 2020-21 commencerait alors la semaine suivante au Safeway Championship, du 10 au 13 septembre, suivi de l’US Open et de la Ryder Cup.

Cela signifie que la saison en cours ne verrait qu’un seul championnat majeur joué (le championnat PGA en août), avec six prévus pour la saison 2020-21 (l’US Open et le Masters avec de nouvelles dates en 2020 dans le cadre de ce total). À l’heure actuelle, a déclaré Pazder, il n’y aura pas d’ajustement des points FedEx Cup, bien que l’idée de les réduire lors des deux premiers matchs éliminatoires – le Northern Trust et le BMW Championship – soit envisagée.

“Si nous sommes en mesure de déterminer que nous pouvons mener le Défi Charles Schwab et les événements ultérieurs en conformité avec toutes les réglementations sanitaires, locales, étatiques et fédérales, les réglementations sanitaires, et si nous sommes convaincus que notre protocole, notre protocole de test et nos les procédures du site nous donnent un niveau de confiance, [then] nous allons procéder à nos tournois ”, a déclaré Pazder. “Nous ne ferons rien – nous n’organiserons pas nos tournois si les réponses à ces questions précédentes ne sont pas oui, nous sommes confiants.”

En ce qui concerne le choix de la date de juin comme point de départ, Pazder a déclaré: “Les grands championnats et les Jeux olympiques ayant été reportés ou annulés, cela a fourni trois semaines de flexibilité, c’est donc la semaine de l’US Open, le championnat ouvert et la semaine des Jeux olympiques. , et nous avons décidé il y a quelques semaines que nous devrions [by] profitant de cette occasion pour pousser le redémarrage de notre saison du 18 au 24 mai au Charles Schwab Challenge et nous acheter trois semaines de temps supplémentaires.

“Il y a beaucoup de choses qui peuvent se produire de manière positive au cours de ces trois semaines supplémentaires avec ce retard, et c’est ce qui nous a motivés. Ce n’était pas que nous étions comme,” Nous devons comprendre comment commencer le 8 juin . ‘ Ce n’était pas nécessairement une date à laquelle nous nous étions fixés pour une raison spécifique. C’était plutôt l’occasion de capitaliser sur la flexibilité des horaires et de reculer juste pour nous donner – augmenter les chances en notre faveur collectivement pour être pouvoir reprendre à Colonial. ”

Cependant, au moins un professionnel de la tournée pense que la date de retour proposée pourrait être un peu ambitieuse.

“Je pense qu’il est un peu tôt”, a déclaré le vétéran du PGA Tour, Pat Perez, qui vit en Arizona. “Mais je comprends ce qu’ils veulent faire. Tout le monde veut retrouver le sport. Bien sûr qu’ils le font. Tout le monde veut revenir. Mais c’est tellement plus important que le sport, c’est un si petit pourcentage de ce qui se passe dans le monde en ce moment. Les gens sont malades, nous ne savons pas qui en est atteint (le virus). C’est sérieux.

“Je sais qu’ils veulent établir un horaire et je l’apprécie, mais je pense que c’est un peu prématuré. Je serais choqué si nous revenions le 8 juin. Qu’en est-il des compagnies aériennes, des hôtels, de toutes sortes de choses? Il y a beaucoup de des questions.”

Perez a déclaré qu’il n’avait aucun problème à tester toutes les personnes impliquées et qu’il s’y attendait.

“Cela ne me dérange pas d’avoir des tests chaque semaine”, a-t-il dit. “Et si vous l’obtenez, asseyez-vous pendant deux semaines. Je suis absolument d’accord avec ça. ”

Si cela se déroule, cela signifierait 24 semaines de golf consécutives menant à Thanksgiving et un tournoi final en 2020 au Mayakoba Classic – la même semaine que le Tiger Woods Hero World Challenge, un événement non officiel. Certaines semaines auront deux événements.

“La santé et la sécurité de toutes les personnes associées à la PGA Tour et de notre communauté mondiale continuent d’être notre priorité n ° 1, et notre espoir est de jouer un rôle – de manière responsable – dans le retour du monde à profiter des choses que nous aimons”, Le commissaire de la PGA Tour, Jay Monahan, a déclaré dans un communiqué. “L’annonce d’aujourd’hui est une autre étape positive pour nos fans et nos joueurs alors que nous regardons vers l’avenir, mais comme nous l’avons souligné à plusieurs reprises, nous ne reprendrons la compétition que lorsque – en étroite collaboration avec nos tournois, partenaires et communautés – c’est considéré comme sûr de le faire sous la direction des principales autorités de santé publique. “

Le PGA Tour a annulé le championnat des joueurs en mars après un tour et a immédiatement annulé trois autres événements et en a reporté un autre avant d’ajouter plus tard quatre autres à la liste, y compris le RBC Heritage de cette semaine, qui a maintenant été déplacé à la semaine suivant le tournoi Charles Schwab.

Le Travelers Championship serait le troisième tournoi, suivi du Rocket Mortgage Championship la quatrième semaine. Le John Deere Classic, pour l’instant, serait le premier tournoi à accueillir des spectateurs. Cet événement est prévu du 9 au 12 juillet.

La semaine dernière, le R&A a annoncé qu’il annulait le championnat ouvert de cette année au Royal St. George’s et le jouerait à ce lieu l’année prochaine. Les autres majors ont annoncé de nouvelles dates: le championnat PGA à Harding Park, du 6 au 9 août; l’US Open à Winged Foot, du 17 au 20 septembre; et les Maîtres, du 12 au 15 novembre.

Il est possible que certains événements soient présentés différemment à la télévision, selon le nombre de membres du personnel de radiodiffusion autorisés à se rendre sur un site et s’il existe d’autres restrictions supplémentaires.

“Il y a beaucoup de choses spécifiques à penser là-bas en termes de comment ils produisent une émission et ce que nous pouvons faire pour atténuer les problèmes de santé et de sécurité que nous avons là-bas”, a déclaré Dennis. des choses. Nous pourrions faire face à un peu ou créer un type de télédiffusion légèrement différent. Nous pourrions le faire exactement comme nous le faisons normalement. Nous considérons cela comme une opportunité avec nos partenaires de diffusion pour essayer d’introduire des idées innovantes, et vraiment, si nous sommes comme nous l’avons dit, sans grand public lors de nos quatre premiers événements, essayez de l’utiliser comme une opportunité de présenter le jeu sur le PGA Tour d’une manière légèrement différente. ”