La PGA Tour pourrait utiliser des kits de test Covid-19 de 1 m pour terminer la saison


Le PGA Tour espère recevoir jusqu’à un million de kits de test Covid-19 pour l’aider à terminer sa saison à partir du 11 juin. Le désir du président Donald Trump d’utiliser le sport comme véhicule clé pour accélérer le retour à la normalité aux États-Unis est souligné par un plan visant à permettre aux personnes impliquées dans les événements du PGA Tour de rentrer dans le pays sous les auspices de voyages essentiels. Le Tour reste confiant de faire avancer les tournois compte tenu de l’ampleur du soutien du gouvernement.

Un calendrier révisé a été annoncé la semaine dernière, avec 14 tournois en cours jusqu’au 7 septembre. Au moins les quatre premiers, à commencer par le défi Charles Schwab à Fort Worth, au Texas, seront fermés aux spectateurs. On estime qu’entre 700 et 800 personnes seront encore nécessaires sur place lors des événements.

Les procédures de test rigoureuses impliqueront que les joueurs, les cadets et les officiels reçoivent des kits de test – déjà sur commande de masse – à leur domicile, avec un contrôle supplémentaire et immédiat si quelqu’un s’est rendu à un tournoi par avion. Des tests quotidiens seront ensuite effectués par chaque individu au cours de la semaine du tournoi, toute personne renvoyant un résultat positif devant s’auto-mettre en quarantaine pendant 14 jours.

Les événements de la tournée sont susceptibles d’être très différents de ceux de l’époque pré-coronavirus, avec des vestiaires et des restaurants pour les joueurs indisponibles.

La Ryder Cup reste dans sa position d’origine fin septembre à Whistling Straits dans le Wisconsin. Les discussions sur la viabilité de la compétition biennale – avec ou sans fans – devraient se poursuivre cette semaine. Les processus de qualification des équipes USA et Europe feront également l’objet de discussions.

Les procédures de test ont été un sujet clé lorsque Trump s’est adressé à la nation vendredi. Le président américain a affirmé que le pays avait déjà effectué près de 3,8 millions de tests. On ne sait pas exactement quel type de kits le Tour a sur commande – ou quel niveau peut être livré – mais Trump et les administrateurs de golf ont cité l’utilité des tests de salive, récemment approuvés par la Food and Drug Administration des États-Unis, mais actuellement pour une utilisation d’urgence seulement. Des machines d’essai ont été envisagées, mais sont plus susceptibles d’être utilisées lorsque le grand public est autorisé à participer à nouveau aux tournois.

Dimanche, un porte-parole de la PGA Tour a nié que le chiffre d’un million de tests était correct, mais a ajouté: «La tournée examine toujours la question des tests en consultation avec les plus grands experts médicaux. Nous avons déclaré à maintes reprises publiquement que le test Covid-19 tel qu’il est aujourd’hui est le plus critique dans le monde de la santé et dans nos communautés. »

Jay Monahan, le commissaire du Tour, a déjà souligné l’importance des tests de masse et que le golf devrait connaître sa place en termes de priorités nationales. “Nous devons avoir des tests étendus et à grande échelle à travers notre pays, où nous allons pouvoir tester les joueurs, les caddies et d’autres composants avant notre retour”, a-t-il déclaré. “Mais nous devons le faire d’une manière qui ne vienne pas à l’encontre du besoin critique [the country is] va faire face. “

Le Tour estime qu’au moins 25 de ses joueurs membres et 35 caddies sont actuellement en dehors des États-Unis. Si les restrictions aux frontières ne sont pas assouplies à la mi-juin, il est entendu que ces personnes pourront toujours entrer si elles sont dues à un tournoi de golf. Ce que cela signifie en ce qui concerne les retours dans leurs bases d’origine n’est pas clair.

Monahan a rejoint un groupe de commissaires sportifs de premier plan en discussion avec Trump la semaine dernière. Une réunion similaire a eu lieu début avril. La NBA, en revanche, reste circonspecte quant à un retour à la compétition. “Nous ne sommes pas en mesure de prendre des décisions”, a déclaré vendredi Adam Silver, son commissaire. “Et on ne sait pas quand nous le serons.”

La première majeure de cette saison de golf, le championnat américain de la PGA, doit se dérouler dans un créneau reprogrammé à partir du 6 août. Il reste du scepticisme quant à savoir si Harding Park à San Francisco sera en mesure de mettre en scène l’événement. Valhalla au Kentucky et Hazeltine au Minnesota – hôte de la Ryder Cup 2016 – sont parmi les options de sauvegarde.

L’European Tour, qui tient également compte des protocoles de test nécessaires lors d’un éventuel redémarrage en août, devrait publier des révisions d’horaire dans les prochains jours.