La PGA Tour espère reprendre en juin au Colonial sans fans


Le PGA Tour a présenté jeudi un plan ambitieux pour reprendre sa saison la deuxième semaine de juin et éloigner les fans pendant au moins un mois, concédant que tout retour au golf dépend de sa possibilité de jouer en toute sécurité dans le cadre de l’épidémie de coronavirus.

Le défi Charles Schwab à Colonial à Fort Worth, au Texas, a été repoussé du 11 au 14 juin. En supposant que le golf obtienne le feu vert du gouvernement et des responsables de la santé, la tournée aurait alors un tournoi officiel chaque semaine jusqu’au 6 décembre, à l’exception d’une pause de Thanksgiving.

“Notre espoir est de jouer un rôle – de manière responsable – dans le retour du monde à profiter des choses que nous aimons”, a déclaré le commissaire de la PGA Tour, Jay Monahan. “ Mais comme nous l’avons souligné à plusieurs reprises, nous ne reprendrons la concurrence que lorsque … il est considéré comme sûr de le faire sous la direction des principales autorités de santé publique. ”

Le golf est le premier sport à annoncer des plans pour un redémarrage, bien que ses arènes soient très différentes des autres sports car il se joue sur environ 400 acres. Il s’agissait de la deuxième étape importante pour tenter de sauver l’année, après l’annonce, la semaine dernière, de trois tournois majeurs – dont le Masters en novembre – plus tard dans l’année.

Même alors qu’il annonçait un calendrier tronqué, plusieurs détails clés étaient toujours envisagés, tels que les tests de COVID-19 lors des tournois.

“Nous avons un niveau de confiance qui est basé sur … les changements et développements en cours dans le monde des tests, les tests disponibles”, a déclaré Andy Pazder, directeur général des tournois et de la compétition du circuit. ” Nous suivons de très près, avec l’aide de nos conseillers médicaux experts, le développement de capacités de test à plus grande échelle. … Cela nous donne confiance que nous serons en mesure de développer un protocole de test solide qui atténuera les risques autant que possible. ”

Le RBC Heritage à Hilton Head, précédemment annulé cette semaine, a été ramené pour être joué après Colonial les 18 et 21 juin. Ces dates appartenaient auparavant à l’US Open à Winged Foot, qui prévoit de se déplacer en septembre.

Cela serait suivi par le Travelers Championship dans le Connecticut et le Rocket Mortgage Classic à Detroit.

La tournée a déclaré que ses tournois sur invitation – Colonial, Hilton Head et le Memorial – auraient leurs champs étendus à 144 joueurs. Memorial, avec Jack Nicklaus comme hôte, prend la semaine du 16 au 19 juillet qui avait appartenu au British Open avant son annulation. Le championnat du monde de golf à Memphis, dans le Tennessee, a maintenant les dates (du 30 juillet au 2 août) auxquelles les Jeux olympiques devaient être joués.

Si tout se déroule comme prévu, la saison se terminerait le 7 septembre au Championnat du Tour avec un champion de la FedEx Cup recevant le bonus de 15 millions de dollars. Ce serait un calendrier de 36 tournois, contre 48 tournois sur le calendrier d’origine.

Trois autres tournois ont été annulés, un définitivement. L’Omnium canadien, le troisième plus ancien du calendrier de la tournée de la PGA, a déclaré qu’il ne serait pas joué cette année. Le championnat de Barbasol dans le Kentucky, également organisé la même semaine que le British Open, a également été annulé. Le tournoi Greenbrier en Virginie-Occidentale a été définitivement annulé.

La tournée n’a eu que 40 événements en 2013, une courte saison pour préparer le début de sa saison enveloppante qui commence maintenant à l’automne.

Même ainsi, cela pourrait conduire à deux saisons particulières. La saison en cours ne pourrait avoir qu’un seul championnat majeur; le championnat PGA est prévu du 6 au 9 août à Harding Park à San Francisco. La saison suivante pourrait avoir deux Masters, deux Open des États-Unis, le championnat PGA et le British Open.

D’autres détails que la tournée doit encore déterminer sont ceux qui tombent dans la catégorie “ essentielle ” qui serait autorisée lors des tournois au-delà des joueurs, des cadets, des officiels de pointage, des officiels des règlements et du personnel de soutien.

Pazder a déclaré qu’au moins 25 joueurs se trouvent en dehors des États-Unis, ainsi qu’au moins 35 caddies, tous soumis à des restrictions de voyage internationales.

“Nous sommes très attentifs à savoir si et quand ces restrictions seront modifiées”, a-t-il déclaré.

Tyler Dennis, chef des opérations de la tournée, a déclaré que les officiels envisageaient également le mouvement de tous ceux qui participeraient à un tournoi de golf. La distanciation sociale dans le golf n’est pas difficile; certaines personnes continuent de jouer au golf dans les États où les parcours restent ouverts. Il reste à déterminer comment garder les autres zones, même le bâton de drapeau, aseptisées.