La PGA Tour conclut un contrat avec le complexe du gouverneur de Virginie-Occidentale


Fichier – Ceci est un 15 septembre 2019, photo d’archive montrant le complexe Greenbrier niché dans les montagnes à White Sulphur Springs, W.Va.L’arrêt de Virginie-Occidentale sur le PGA Tour a été victime de la pandémie de coronavirus et d’un changement d’horaire pour la chute. Le PGA Tour et The Greenbrier resort a annoncé jeudi 16 avril 2020 que A Military Tribute at The Greenbrier, prévu du 10 au 13 septembre, a été annulé pour faire place à d’autres tournois qui avaient été annulés en raison du virus. Les deux parties ont également annoncé que les années restantes du contrat du tournoi jusqu’en 2026 avaient été annulées. (Photo AP / Steve Helber, fichier)

CHARLESTON, W.Va. (AP) – La PGA Tour a mis fin à son contrat d’organiser des tournois de golf annuels dans un complexe appartenant au milliardaire West Virginia Gov.Jim Justice après le retard de la participation et les procureurs fédéraux ont observé la retraite somptueuse.

Le complexe de Greenbrier a publié jeudi une déclaration disant qu’il était parvenu à un accord avec le Tour pour annuler le tournoi de cette année en raison de la pandémie de coronavirus et pour annuler les futurs concours de golf prévus au complexe jusqu’en 2026.

Le tournoi annuel, A Military Tribute at The Greenbrier, a eu du mal à tirer fanfare après être passé de l’été à l’automne. L’année dernière, la fréquentation a ralenti alors que les matchs se sont affrontés contre les matchs à domicile du football universitaire, même si l’une des sociétés minières familiales de Justice a acheté 30 000 billets à offrir aux fans.

“Nous sommes heureux de parvenir à une résolution avec la tournée de la PGA qui soit mutuellement bénéfique pour les deux parties en cette période de crise”, a déclaré Jill Justice, la fille du gouverneur et présidente de The Greenbrier.

La justice, avec une valeur nette de 1,2 milliard de dollars répartie sur un large portefeuille d’entreprises houillères et agricoles, a sorti la station de la faillite en 2009 et le tournoi de golf a fait ses débuts un an plus tard. Il est considéré comme l’homme le plus riche de Virginie-Occidentale.

Le Greenbrier a été soumis à l’examen des procureurs fédéraux d’une unité de corruption publique qui a envoyé trois assignations à comparaître à l’administration du gouverneur l’année dernière pour obtenir des documents sur le complexe, le tournoi, son bras financier à but non lucratif et les dossiers fiscaux de Justice. L’avocat personnel du gouverneur, George Terwilliger, un ancien combattant du ministère américain de la Justice qui a précédemment exercé les fonctions de procureur général par intérim, a déclaré aux journalistes lors d’une conférence de presse en janvier que l’enquête s’était terminée sans constat de faute.

La Virginie-Occidentale avait précédemment parrainé le tournoi de golf du Greenbrier, mais le ministère de la Justice a déclaré qu’il avait ordonné l’arrêt de l’arrangement après sa prise de fonction en 2017 parce qu’il ne voulait aucune perception d’irrégularité. Les derniers documents fiscaux disponibles pour l’organisation à but non lucratif qui gère le tournoi le montrent avec une dette de 17,5 millions de dollars en 2018.

Les annulations interviennent alors que la PGA Tour réorganise son calendrier pour s’adapter pendant la pandémie. La tournée de jeudi a également annulé l’Omnium canadien RBC, prévu en juin à Toronto, après avoir annulé le British Open pour la première fois depuis 1945 et repoussé d’autres dates.

Le tournoi a connu des moments passionnants. Deux des 11 tournois de moins de 60 ans de l’histoire du PGA Tour ont été tirés sur The Greenbrier. Stuart Appleby a tiré 59 lors du tour final pour remporter le tournoi inaugural en 2010 d’un coup, et Kevin Chappell a tiré 59 lors du deuxième tour de l’an dernier.

Andy Pazder, vice-président exécutif et chef des opérations de la PGA Tour, diplômé de l’Université de Virginie-Occidentale en 1988, a déclaré que The Greenbrier était «un excellent partenaire».

“Nous devions évidemment faire quelques ajustements d’horaire tard dans la saison ou à l’automne de notre nouvelle saison, et ce faisant, nous avons simplement conclu un accord avec Greenbrier pour les retirer de l’horaire”, a-t-il déclaré.

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L’écrivain Associated Press John Raby et l’écrivain AP Golf Doug Ferguson ont contribué à ce rapport.

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