La PGA Tour annonce un retour à la mi-juin au Texas


Le PGA Tour a annoncé jeudi qu’il reprendrait sa saison à la mi-juin avec un tournoi à Fort Worth, au Texas, qui ferait probablement du golf masculin l’un des premiers grands sports professionnels américains à reprendre la compétition depuis que la pandémie de coronavirus a interrompu la plupart des événements en mars. .

La tournée a indiqué que l’événement, le Charles Schwab Challenge au Colonial Country Club, se tiendrait du 11 au 14 juin et se jouerait sans spectateurs, tout comme les trois prochains tournois programmés pour juin et début juillet.

Les chefs de tournée, cependant, ont concédé que de nombreux détails n’avaient pas encore été résolus, y compris le test des joueurs pour le coronavirus avant leur départ pour les tournois, l’évaluation des effets des interdictions de voyager dans le monde sur la participation et la détermination de les responsables locaux de la santé approuveraient les tournois organisés pour leur région.

“Je suis convaincu que nous pourrons reprendre le jeu; c’est différent d’être certain », a déclaré Andy Pazder, directeur des tournois et compétitions du PGA Tour, lors d’une conférence téléphonique avec les journalistes jeudi.

Le maire de Fort Worth, Betsy Price, était enthousiasmé par la reprogrammation de l’événement, un rendez-vous de la tournée qui était initialement prévu du 21 au 24 mai.

«Je pense que nous pouvons faire en sorte que cela fonctionne», a déclaré Price. “C’est une situation très fluide, donc on ne peut pas dire à 100%, mais je suis optimiste.”

Mardi, Jay Monahan, le commissaire de la tournée, a été l’un des 14 cadres sportifs – dont les commissaires de la N.F.L., de la N.B.A., de la Major League Baseball et de la L.P.G.A. – nommé par le président Trump à un nouveau conseil qui le conseillera sur la réouverture de l’économie du pays.

Pazder a reconnu qu’il y avait une soif croissante d’émissions sportives en direct à retransmettre aux États-Unis, sinon dans le monde entier, mais a déclaré que la tournée ne “se précipitait pas pour assouvir ce désir”. Il a ajouté: “Nous n’allons le faire que lorsque nous serons sûrs que ce sera sûr et responsable.”

La tournée, qui a suspendu la pièce le 13 mars, prévoit de suivre un programme ambitieux, presque hebdomadaire d’événements pendant le reste de l’année. Au début de ce mois, le L.P.G.A. Le Tour a déclaré qu’il espérait reprendre son calendrier des tournois le 19 juin.

Dans le calendrier reconfiguré de la PGA Tour annoncé jeudi, le tournoi de Fort Worth serait suivi par le RBC Heritage, à partir du 18 juin au Harbor Town Golf Links sur Hilton Head Island, SC Un tournoi à l’extérieur de Hartford, Connecticut, le championnat des voyageurs, serait en place les 25 et 28 juin prochains.

Le gouverneur Ned Lamont du Connecticut a approuvé l’organisation de l’événement PGA Tour dans son état.

“Je ne pense pas que ce soit trop tôt”, a déclaré Lamont à propos du championnat des voyageurs. Il a ajouté que le tournoi promettait d’être quelque chose qui “présente le meilleur du Connecticut de manière sûre.”

John J. McCann, le maire de Hilton Head Island, a qualifié le retour du PGA Tour de «nouvelles incroyables».

“C’est une énorme victoire pour le golf et notre communauté”, a écrit McCann dans un e-mail.

De juillet à décembre, les événements du PGA Tour se dérouleraient dans 15 États et sept pays. Les responsables de la tournée n’ont fait aucune prédiction sur le moment où les billets de spectateurs seraient à nouveau vendus pour les tournois. Mais les quatre premiers événements programmés, s’ils se déroulaient comme prévu, rassembleraient des centaines de joueurs, de cadets, de responsables des règlements, de travailleurs des événements, une grande équipe de diffusion et d’autres membres des médias.

“J’espère que nous commencerons en juin, je pense juste que c’est un peu irréaliste”, a déclaré Koepka mercredi lors d’une session de questions-réponses menée sur Instagram par son entraîneur de swing, Claude Harmon III. «Vous pensez à tous ces gars qui vont être dans des aéroports volant partout. Il y a tellement de gars. Tout doit être nettoyé. Est-ce vraiment possible? “

Pazder a déclaré que la tournée était optimiste quant à la reprise du jeu en juin, en partie en raison de la probabilité que davantage de tests pour le coronavirus soient disponibles dans les huit prochaines semaines.

«Cela nous donne confiance que nous serons en mesure de développer un protocole de test solide qui atténuera les risques autant que possible», a-t-il déclaré.

En ce qui concerne les restrictions continues de voyage, Pazder a déclaré qu’au moins 25 joueurs et 35 caddies vivent en dehors des États-Unis et que la tournée surveillait si et quand ces interdictions pourraient être levées.

Price a déclaré que si les quarantaines de 14 jours des visiteurs arrivant au Texas en provenance de certains pays restaient en vigueur dans deux mois, certains joueurs pourraient devoir arriver bien avant le début du tournoi. Elle s’est également demandée combien d’hôtels seraient nécessaires pour héberger les joueurs, afin que la ville puisse se préparer à «rouvrir ces derniers et mettre en place des directives appropriées».

Premier championnat majeur du golf, le P.G.A. Devrait débuter le 6 août à San Francisco, bien que le P.G.A. d’Amérique, une entité de golf distincte qui supervise le P.G.A. Championship, a reconnu qu’il pourrait devoir déplacer son événement hors de Californie, ou accueillir le tournoi sans spectateurs.

L’Open des États-Unis, qui devait avoir lieu à la mi-juin dans le comté de Westchester, dans l’État de New York, a été reporté la semaine dernière jusqu’au 17 et 20 septembre. Dans le même temps, le British Open a été reporté à 2021 et le tournoi Masters a été reporté du 12 au 15 novembre à Augusta, en Géorgie.

Au sujet des événements sportifs sans spectateurs, le Dr Anthony Fauci, le principal expert en santé publique du groupe de travail du président sur les coronavirus, a déclaré dans une interview qu’il y avait un moyen pour les compétitions sportives de baseball et de football professionnels, et les sports universitaires pourraient rendre cela. été ou automne.

“Personne ne vient au stade”, a déclaré Fauci, ajoutant que les joueurs devraient être logés dans de “grands hôtels”.

«Partout où vous voulez jouer», a-t-il dit, «gardez-les très bien surveillés, mais faites-les tester toutes les semaines et assurez-vous qu’ils ne finissent pas par s’infecter mutuellement ou leur famille, et laissez-les simplement jouer la saison. “