La PGA Tour annonce que le tournoi AT&T Byron Nelson se déplacera après 2020


Après deux années de revers météorologiques, une fréquentation décevante et une baisse des résultats financiers, le PGA Tour a décidé que le 2020 AT&T Byron Nelson en mai serait le dernier organisé au Trinity Forest Golf Club.

La décision du Tour de débrancher Trinity Forest, qui se trouve juste au sud du centre-ville de Dallas, mettra fin à une initiative innovante de l’organisation de tournées de golfeurs professionnels basée en Floride, du Salesmanship Club de Dallas et du club de golf privé pour utiliser le circuit annuel du Tour. événement comme un aimant pour le développement économique dans le secteur sud.

Des responsables du Salesmanship Club et de Trinity Forest ont accordé des interviews exclusives à The Dallas Morning News, et l’annonce officielle sera faite dimanche matin.

La forêt Trinity a été construite en 2014 sur une décharge toxique. Le parcours de 18 trous, 72 trous a été conçu par Bill Coore et Ben Crenshaw de Coore & Crenshaw Inc. comme un parcours de championnat de style liens, sensible à l’environnement, robuste et naturel.

La ville de Dallas est propriétaire du terrain et le Trinity Golf Club le loue. Le Salesmanship Club, par le biais de son organisation caritative de golf, accueille l’événement où et quand le Tour décide de le jouer.

Dallas n’est pas partie aux accords avec le Tour mais a été informé du changement à la fin de la semaine dernière. La réunion a été décrite par les responsables de la vente comme amicale.

Le maire de Dallas, Eric Johnson, a déclaré: «Nous sommes déçus d’entendre que l’AT & T Byron Nelson ne se tiendra plus au Trinity Forest Golf Course après cette année, mais le départ du tournoi ouvre d’autres opportunités potentielles pour offrir plus d’activités récréatives aux résidents de notre ville et les visiteurs de cet atout du sud de Dallas. Nous avons hâte de discuter de l’avenir du cours avec nos partenaires sur place. »

AT&T, qui a repris le parrainage du tournoi en 2015, a utilisé son influence pour obtenir le Tour pour déplacer l’événement dans le secteur sud de Dallas en 2018, laissant le TPC Four Seasons Resort Dallas à Las Colinas, où il se déroulait depuis 35 ans. .

Le Tour n’a pas encore décidé où sera le Nelson 2021, mais un concurrent probable est le TPC Four Seasons. PGA Frisco – deux parcours de championnat en cours de construction par la PGA of America (une entité distincte du Tour), Omni Stillwater Woods et la ville de Frisco – ne sera pas terminé avant trois ans.

La tournée explore d’autres options dans le nord du Texas, a déclaré Tyler Dennis, chef des opérations de la PGA Tour. «Alors que l’empreinte nécessaire à la croissance de l’événement continue de s’étendre, collectivement, nous évaluerons d’autres installations dans la région de Dallas pour 2021 afin de garantir une expérience de premier ordre aux fans et de permettre au Salesmanship Club de continuer à faire de grandes choses grâce à son soutien à Momentous. Institut.”

Momentous Institute est photographié le vendredi 10 janvier 2020 à Dallas. (Ryan Michalesko / The Dallas Morning News)
Momentous Institute est photographié le vendredi 10 janvier 2020 à Dallas. (Ryan Michalesko / The Dallas Morning News)(Ryan Michalesko / photographe du personnel)

Protéger Momentous

Tout le monde semble convenir que cette décision est nécessaire car la perte substantielle de revenus a nui au Momentous Institute du Salesmanship Club, le seul bénéficiaire du produit net du tournoi.

Fondé par le club en 1920, cet organisme à but non lucratif très apprécié fournit chaque année des services éducatifs et thérapeutiques innovants à 5 500 enfants et membres de la famille. C’est plus de 100 000 servis depuis sa création.

Le Nelson a recueilli plus de 163 millions de dollars pour Momentous au cours des 51 dernières années, ce qui en fait l’événement caritatif le plus réussi du PGA Tour.

Mais les dépenses de tournois ont augmenté et les revenus de billetterie et de parrainage ont fortement diminué après le déménagement à Trinity Forest. Les contributions nettes à Momentous ont culminé à plus de 6 millions de dollars lors du dernier événement Four Seasons de Nelson. Le Nelson 2019 a récolté moins de la moitié de ce montant, a déclaré le club.

Cela signifiait des coupes budgétaires chez Momentous pour cette année académique.

Et ce n’est acceptable pour personne.

“Nous pensions tous que cela allait réellement augmenter les revenus”, a déclaré Mike McKinley, président de Salesmanship Charitable Golf of Dallas Inc., qui supervise le prochain tournoi 2020 qui débutera le 4 mai. “Le fait que cela se soit passé dans un une direction différente a déçu toutes les personnes impliquées et constitue la principale préoccupation.

«Le seul objectif du Salesmanship Club est le Momentous Institute. Notre capacité à changer les chances des enfants dans la région de Dallas et à transformer la vie des enfants et des familles – dont la plupart des personnes que nous desservons vivent dans le sud de Dallas – est plus importante pour nous qu’autre chose. Cela anime tout ce que nous faisons. »

Jonas Woods, co-fondateur de Trinity Forest, a fait écho à ces sentiments: «Le plus important pour nous tous est le travail incroyable de Momentous. Nous comprenons la nécessité de ce changement. Nous devons pivoter pour continuer à soutenir les services dont ces enfants et familles ont besoin dans notre secteur sud. »

Jessica Trudeau, directrice exécutive de Momentous, a déclaré qu’elle avait dû réduire ses dépenses tout en maintenant des programmes pour certains des quartiers les plus mal desservis de Dallas.

La directrice générale Jessica Trudeau du Momentous Institute est présentée vendredi. (Ryan Michalesko / The Dallas Morning News)
La directrice générale Jessica Trudeau du Momentous Institute est présentée vendredi. (Ryan Michalesko / The Dallas Morning News)(Ryan Michalesko / photographe du personnel)

«Je suis tellement reconnaissante que le Salesmanship Club et le PGA Tour réfléchissent à la durabilité et à la viabilité à long terme du Momentous Institute», a-t-elle déclaré. «Je crois comprendre que notre bien-être a été un facteur important dans la prise de cette décision.»

Byron approuverait

Le légendaire Byron Nelson faisait partie intégrante du tournoi depuis sa création jusqu’à sa mort en 2006.

En 1945, Nelson a connu une séquence de victoires incroyable qui durera probablement pour toujours: 18 victoires, dont 11 d’affilée. Le Byron Nelson Championship a été le premier événement de la PGA Tour à être nommé pour un golfeur professionnel.

“Byron a dit un jour qu’aider les gens était la meilleure chose qui lui soit arrivée au golf – mieux que de gagner le Masters ou l’US Open ou même 11 d’affilée”, a déclaré sa veuve, Peggy Nelson Jaros. «Il aimait beaucoup le golf, mais il aimait encore plus le travail du Momentous Institute. Je sais qu’il appuierait toute décision prise pour le bien des enfants et des familles que cette incroyable œuvre de bienfaisance sert. »

Mike McKinley du Salesmanship Club est montré avec Peggy Nelson lors des cérémonies d'ouverture au TPC Four Seasons à Las Colinas le mardi 14 mai 2013.
Mike McKinley du Salesmanship Club est montré avec Peggy Nelson lors des cérémonies d’ouverture au TPC Four Seasons à Las Colinas le mardi 14 mai 2013.(Mark Humphries)

McKinley a déclaré que le club soutenait toujours Trinity Forest.

«Nous croyons absolument que cela reste une grande et noble cause. Et bien que le Tour ait déterminé que, pour ses objectifs à long terme, le tournoi devrait être joué ailleurs, nous avons d’autres programmes en place là-bas. Nous allons y organiser d’autres événements qui ne sont pas directement liés à l’AT & T Byron Nelson.

“Ce n’est pas la fin de l’histoire sur la forêt de la Trinité.”

La forêt Trinity abrite les équipes de golf universitaires SMU Mustangs pour hommes et femmes. Il abrite également le Bush Institute Warrior Open, le championnat Under Armour / Jordan Spieth de l’American Junior Golf Association et une demi-douzaine de tournois caritatifs.

First Tee of Greater Dallas, le programme de sensibilisation du Tour pour les jeunes, a ses installations à côté du complexe d’entraînement de Trinity Forest.

Le parrainage d’AT & T s’étend jusqu’en 2021. Si le géant des communications est contrarié par le déracinement du tournoi, il ne le dit pas publiquement.

«Nous étions fiers de répondre à l’appel et de nous mobiliser pour aider la communauté il y a cinq ans en devenant le sponsor du tournoi de Byron Nelson, car il profite à des milliers d’enfants et de membres de la famille», a déclaré vendredi un porte-parole d’AT & T. «Notre engagement envers la communauté et le tournoi se poursuit aujourd’hui.»

Mike McKenzie a eu du mal avec son parapluie en tentant de traverser le 18e fairway après l'annulation du match de golf AT&T Byron Nelson Hilton Anatole Pro-Am l'année dernière à Trinity Forest. (Ryan Michalesko / The Dallas Morning News)
Mike McKenzie a eu du mal avec son parapluie en tentant de traverser le 18e fairway après l’annulation du match de golf AT&T Byron Nelson Hilton Anatole Pro-Am l’année dernière à Trinity Forest. (Ryan Michalesko / The Dallas Morning News)(Ryan Michalesko / photographe du personnel)

Chaleur et boue, oh mon

Alors qu’est-ce qui a mal tourné?

Temps violent pour commencer: une vague de chaleur record sur un parcours sans ombre en 2018 et une pluie implacablement froide et misérable pendant la deuxième année.

Le parcours n’a pas été inondé, mais la zone qui l’entoure immédiatement. Cela a créé un problème logistique insurmontable car les véhicules utilisés pour déplacer les fournitures et pour transporter les spectateurs ont été contraints de partager les chemins de charrette avec 50 000 spectateurs qui essayaient de regarder le golf.

“Il est impossible de faire cohabiter tout cela sur les chemins des charrettes”, a déclaré Woods. «Nous avons réalisé l’année dernière que la perte d’une artère d’infrastructure très importante en raison des conditions météorologiques crée un problème du point de vue de la sécurité et des opérations. Ce n’est qu’une des nombreuses choses problématiques que la météo a signalées. »

La route le long de la limite du parcours se trouve dans une zone environnementale protégée par le Corps des ingénieurs de l’armée américaine, elle ne peut donc pas être élevée suffisamment pour l’empêcher d’être submergée.

Le parcours est recouvert d’un chapeau d’argile de deux pieds pour empêcher les matières toxiques de suinter. Ce plafond ne peut pas être pénétré, ce qui signifie qu’il était beaucoup plus coûteux d’ancrer des sites temporaires que lors du TPC Four Seasons.

Jordan Spieth a aligné un tir sur le premier green au cours de la ronde 4 du tournoi de golf AT&T Byron Nelson 2019 au Trinity Forest Golf Club à Dallas. (Ashley Landis / The Dallas Morning News)
Jordan Spieth a aligné un tir sur le premier green au cours de la ronde 4 du tournoi de golf AT&T Byron Nelson 2019 au Trinity Forest Golf Club à Dallas. (Ashley Landis / The Dallas Morning News)(Ashley Landis / photographe du personnel)

Repères des joueurs

Un porte-parole du Tour a refusé de dire si la résistance des joueurs avait contribué à la décision.

Mais le Nelson à Trinity Forest a été battu dans les publications des médias sociaux des joueurs et des spectateurs pour son manque de stationnement et d’ombre.

Seuls quatre des 20 meilleurs joueurs du monde y ont participé en 2018 et seulement deux l’année dernière. Les deux tournois ont été remportés par des vainqueurs pour la première fois qui n’ont pas encore gagné. Le dernier Nelson au TPC Four Seasons comptait neuf des 20 meilleurs joueurs du monde, dont quatre des six premiers.

Un groupe que le parcours Trinity Forest de style liens a attiré: des joueurs internationaux talentueux, dont beaucoup n’ont pas joué l’événement au TPC Four Seasons.

Mais malgré le vœu de Jordan Spieth, résident de Dallas et membre de Trinity Forest, de faire de son mieux pour recruter ses amis pour jouer dans l’événement, les tournois Nelson de l’ère Trinity Forest ont eu du mal à attirer des golfeurs américains de haut niveau.

Un coup particulièrement dur est venu du favori des fans Matt Kuchar, quand il a joué en 2018. “Si vous n’avez rien de gentil à dire, ne dites rien du tout”, a déclaré Kuchar à The Golf Channel après son premier tour.

Après son deuxième tour, Kuchar a déclaré: “Je suis surtout déçu de moi-même que j’ai probablement laissé mon aversion pour le terrain de golf affecter mes performances. En tant que professionnel, s’ils mettent 18 trous dans un champ et vous disent que c’est là que le tournoi est, vous allez comprendre comment y jouer. “

Il n’est pas revenu en 2019.

“Nous nous attendions à ce que les champs s’améliorent et ils ne l’ont pas fait”, a reconnu Woods. Mais il attribue cela à d’autres facteurs, pas au cours. «La grande majorité des joueurs – comme le percentile de plus de 90 – ont trouvé le parcours de golf fantastique. Mais les autres inconvénients de l’emplacement, de l’infrastructure et des équipements n’étaient pas idéaux. “

Dans ses derniers classements, Golf Digest nommé Trinity Forest le sixième meilleur parcours du Texas.

Changer la date du Nelson à la semaine précédant le championnat PGA signifiait que certains joueurs se reposaient, a déclaré Woods. “Les terrains avant le championnat PGA sont toujours plus faibles que le terrain moyen en tournée.”

Endiguer la marée

McKinley a déclaré que le club a appris à maîtriser les coûts mais n’a pas été en mesure de compenser la fuite continue des revenus des tickets et des sponsors. Jusqu’à présent, les revenus sont inférieurs à ceux de l’an dernier.

“Nous essayons de renverser la vapeur”, a déclaré l’associé cofondateur du cabinet d’avocats Shackelford Bowen McKinley & Norton LLP.

Pour beaucoup de gens, regarder le golf au Nelson est secondaire par rapport aux gens qui regardent et socialisent. Les participants étaient habitués à un parking pratique et à la possibilité de terminer la journée avec un repas du soir dans un restaurant branché à Las Colinas.

Google restaurants près de la forêt de la Trinité, et vous obtenez une poignée de petits restaurants proposant une cuisine réconfortante.

Le club accorde donc plus d’attention à la valeur du divertissement sur le parcours.

L’an dernier, le pavillon principal était parrainé par la maison de glace de Katy Trail. “C’était super. Il était plein à tout moment », a déclaré McKinley. «Cette année, nous en faisons encore plus. C’est comme «OK, Dallas, nous vous avons entendu. Voici ce qui va suivre. »

«Bien que cela puisse avoir un impact supplémentaire sur les résultats cette année, le Salesmanship Club est déterminé que ce tournoi 2020 sera une grande finale pour Trinity Forest. Les gens de Dallas qui n’ont pas eu la grande expérience de voir ce superbe parcours de golf doivent sortir et voir le tournoi. “

Et il prie pour le soleil – tout simplement pas trop.

Le rédacteur en chef adjoint des sports, Scott Bell, a contribué à ce rapport.