La PGA annule le championnat des joueurs et plusieurs événements de la tournée


PONTE VEDRA BEACH, Floride – Même avec le spectre inquiet du coronavirus qui se propage à l’échelle mondiale et même dans le sillage de toutes les ligues et organisations sportives majeures suspendant les opérations, le Players Championship avait des plans pour continuer – avec des joueurs mais pas de spectateurs après que les fans étaient allumés main pour le premier tour de jeudi – à travers ses quatre tours prévus.

Le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan, a annoncé jeudi que les joueurs ainsi que les trois prochains tournois avant les Masters (Valspar, WGC Match Play et Valero Texas Open) seraient joués comme prévu, mais sans aucun spectateur autorisé sur le terrain.

Cela devait commencer avec la deuxième manche de vendredi du championnat des joueurs au TPC Sawgrass.

Maintenant, cela n’arrivera pas.

Dans un renversement de plan étonnant, le PGA Tour a annoncé jeudi soir, près de 10 heures après avoir annoncé qu’il continuerait à jouer, qu’il annulait le reste de The Players cette semaine ainsi que les trois prochains tournois.

Les joueurs ont été informés par SMS vers 21h50. Jeudi que le tournoi avait été annulé en raison de la “situation en évolution rapide” concernant COVID-19. Dans un texte de suivi, le Tour a déclaré que les trois prochains événements ont également été annulés.

Ainsi, le prochain tournoi au programme est The Masters, qui doit commencer le 9 avril. Personne d’Augusta National n’a commenté publiquement l’état du premier championnat majeur de l’année.

“Nous nous sommes engagés depuis le début à être responsables, réfléchis et transparents avec notre processus de décision”, a déclaré le Tour dans un communiqué. «Nous avons fait tout notre possible pour créer un environnement sûr pour nos joueurs afin de poursuivre l’événement tout au long du week-end, et nous nous efforcions de donner à nos fans un répit bien nécessaire du climat actuel. Mais à ce stade – et comme la situation continue d’évoluer rapidement – la bonne chose à faire pour nos joueurs et nos fans est de faire une pause. »

Il s’agissait d’un changement de plan important étant donné qu’à 18 h 45, la tournée avait publié un plan d’opérations détaillé pour les trois prochains tours, y compris la disponibilité des médias, la logistique pendant le jeu, les services de soutien aux joueurs, les notes de diffusion et les plans de stationnement.

Mercredi, la NBA a suspendu sa saison. Alors que jeudi se déroulait, la LNH et la MLS ont emboîté le pas. Ensuite, le tournoi NCAA, qui devait commencer la semaine prochaine, a annulé tout l’événement pour la première fois de son histoire. Enfin, la Ligue majeure de baseball a annulé le reste de l’entraînement printanier et reporté le début de la saison régulière.

Cela a clairement dû mettre la pression sur le PGA Tour, qui était la seule grande organisation sportive à respecter son calendrier.

“Je pense qu’il est naturel de ressentir de la pression pour faire ce que les autres ont fait”, a déclaré Monahan plus tôt dans la journée. «Je pense que vous devez regarder ce qui est unique à votre sport par rapport à ce que les autres ont fait, et je pense que notre sport est unique, en particulier compte tenu des sites où nous organisons nos tournois.»

Monahan, lors de sa conférence de presse de l’après-midi, a déclaré qu’il avait parlé avec le président Trump et le gouverneur de la Floride Ron DeSantis et les avait consultés.

«Notre équipe est en communication constante avec les autorités sanitaires locales dans chaque marché où nos tournois sont joués, et nous suivons et surveillons les informations sur la santé fournies par le CDC et l’Organisation mondiale de la santé en plus des conseils aux voyageurs fournis par l’État américain. Département ”, a déclaré Monahan. «La Maison Blanche et le bureau du gouverneur ont tous deux été et soutiennent les mesures de précaution que nous avons prises à ce stade. Il va sans dire qu’il s’agit d’une situation incroyablement fluide et dynamique.

“À ce stade, les événements de la PGA Tour sur toutes les tournées se dérouleront actuellement comme prévu mais se feront sans fans”, a poursuivi Monahan. “Cette politique commence au championnat des joueurs [Friday] et continue à travers le Valero Texas Open. Il est important de noter que cela pourrait changer. »

Cela a changé assez rapidement.

«C’est une chose assez sérieuse que nous devons faire tout ce que nous pouvons pour nous assurer que les gens ne perdent pas la vie à ce sujet que nous pouvons empêcher», a déclaré Phil Mickelson.

«Cela rend les sports professionnels insignifiants», a déclaré Graeme McDowell. «Il y a des enjeux plus importants ici.»