La passion de Dude Perfect pour le golf va bien au-delà de la préparation de coups de pioche


mec parfait posant pour des photos de golf

L’équipe Dude Perfect dit qu’ils sont “all in” sur le golf.

@dudeperfect / instagram

Vous seriez pardonné de penser qu’il n’y a pas eu d’émissions de golf largement consommées depuis l’annulation du championnat des joueurs après 18 trous début mars. En fait, le DP Quarantine Classic Golf Shootout, qui a été diffusé en direct sur YouTube le 18 mars, a été vu plus de 3,8 millions de fois. (Cela représente environ 1,3 million de téléspectateurs de plus que prévu pour la ronde finale de la Honda Classic du PGA Tour sur NBC en février, et 2,8 millions de plus que ceux qui ont regardé la rediffusion de la diffusion de la ronde finale de la victoire de Tiger Woods au Masters 2019.)

Si vous ne passez pas beaucoup de temps sur YouTube, il est probable que vous n’ayez jamais entendu parler de DP Quarantine Classic, et encore moins vu. Le «DP» signifie Dude Perfect, un joyeux groupe de cinq amis à la recherche de sensations fortes qui, depuis leurs études à Texas A&M il y a une décennie, se divertissent – et leurs abonnés YouTube de plus de 50 millions de personnes – avec un régime régulier de défis de sports extrêmes, allant du bowling dans les stationnements, à la conversion de buts sur le terrain avec des battes de baseball, à la vidange d’un ballon de basket de 561 pieds depuis le sommet de la Reunion Tower, à Dallas.

Le golf, ou une variante du jeu, figure parfois dans les cascades de Dude Perfect, plus récemment lors de l’événement de mars, qui était leur spin sur un tournoi de golf de bureau. Pour être clair, l’espace de travail de Dude Perfect ne ressemble en rien à un bureau traditionnel. Leur siège tentaculaire à Frisco, au Texas, est un pays des merveilles du sport, avec un terrain de basket, une patinoire de roller-hockey, un terrain de football sur gazon et, oui, un green et un simulateur de golf.

Le format de la quarantaine classique était un match à cinq joueurs, à quatre trous (avec des trous allant de 16 à 55 mètres), avec un annonceur portant une visière séminole (joué par Kevin “Sparky” Sparkman) et un officiel des règles en un dossard jaune Web.com Tour caddy (joué par Chad Coleman, directeur du contenu de marque et du divertissement numérique de Dude Perfect qui était auparavant le gestionnaire des médias sociaux de Callaway). Le premier prix était une boîte de haricots pinto au bacon jalapeño de marque DP, mais les faibles enjeux ne semblaient pas dissuader les téléspectateurs – l’événement de golf était l’un des cinq flux en direct de la Coupe de la Quarantaine qui ont attiré des millions de globes oculaires et recueilli 330 000 $ pour la Croix-Rouge américaine. et nourrir l’Amérique. Un spectateur a remarqué dans la section des commentaires: “C’est le plus de golf que j’ai vu de toute ma vie.”

Les gars n’ont touché que des flip wedges, des chips et des putts, mais à partir de ces seuls coups, il était évident qu’au moins deux d’entre eux avaient du jeu, ou tout au moins une appréciation pour le jeu.

“Oh oui, nous sommes tous sur le golf”, m’a dit l’autre jour Tyler Toney, 30 ans. Il était sur un appel Zoom pour promouvoir le nouveau documentaire YouTube Originals de son groupe, Mec parfait: Pass Backstage. À sa droite, Garrett «Purple Hoser» Hilbert. Tous les deux avaient la barbe et leurs chapeaux tournés en arrière. “C’est l’un des rares jeux auxquels vous pouvez jouer à tout âge, avec votre père, avec votre grand-père, avec vos enfants”, a poursuivi Toney. «Très peu de sports vous permettent de sortir et de faire cela.»

Toney ne disait pas simplement cela parce qu’il parlait à un écrivain de golf. Il joue au golf une grande partie de sa vie. Quand il était enfant, ses parents le déposaient au neuf trous au Hank Haney Golf Ranch, à Dallas, où il passait des journées d’été chaudes avec ses copains. Il a maintenant un handicap de 5. Hilbert, qui a commencé à jouer sa première année chez A&M, a environ 11 ans (mais ne joue pas avec, dit-il), tout comme Cody Jones. Les deux autres membres de l’équipe DP – les frères jumeaux Coby et Cory Cotton – sont des novices relatifs; ils ont commencé le jeu il y a environ trois ans et sont heureux de battre 100.

L’été dernier, Dude Perfect a joué sur la route en emballant les stades de Wichita à Winnipeg. Si ravir leurs fans était le travail numéro un, vérifier les terrains de golf de leurs listes de seaux était une seconde proche. “Nous avons littéralement construit la tournée autour du golf”, a déclaré Hilbert. Le PGA Tour, avec qui Dude Perfect a conclu un accord de marketing, a contribué aux heures de départ. Muirfield Village, Liberty National, East Lake, Pinehurst No. 2 – la liste est longue. “Nous attendons l’invitation nationale d’Augusta”, a déclaré Hilbert, en plaisantant à moitié.

Les gars de DP ont également eu des partenaires de jeu mémorables: Bubba Watson et Viktor Hovland, dans le pro-am du Waste Management Phoenix Open (le coup de départ de Toney sur le rauque 16e trou a coulé du vert, mais depuis qu’il était encore tôt dans la journée) , il n’a enduré qu’une poignée de huées); Jerry Pate et Mark Wahlberg à l’événement Bass Pro Shops Legends of Golf au Big Cedar Lodge, dans les Ozarks; 18 trous à Austin avec Ben Crenshaw, double vainqueur des Masters. “Nous disons toujours à nos femmes que nous avons une autre occasion unique d’aller faire quelque chose”, a déclaré Hilbert. “Et ils disent:” Vous semblez avoir beaucoup d’opportunités uniques. »»

Il y a quelques années, Jon Rahm, le deuxième joueur au monde, a assisté au rassemblement de golf d’anniversaire de Toney sur un parcours à l’écart dans le centre du Texas. Lorsque Rahm est arrivé et s’est présenté, le préposé incrédule a ri.

«Jon Rahm. Ouais, c’est ça », a-t-il dit.

Rahm a procédé à l’éclair sur le parcours, en mettant un sauf tous les verts. Il a signé pour un record du parcours 59. “C’était incroyable à regarder”, a déclaré Toney.

Nous disons toujours à nos femmes que nous avons une autre occasion unique d’aller faire quelque chose. Et ils disent: «Vous semblez avoir beaucoup d’opportunités uniques.»

Par la suite, le club a remboursé ses frais de green. “Le gars a dit que si son manager découvrait qu’il avait chargé un joueur du PGA Tour de jouer, il serait renvoyé”, a déclaré Toney en riant.

L’équipage de Dude Perfect peut aimer traîner avec les stars du Tour, mais leur propre célébrité, de toute façon sur les réseaux sociaux, éclipse tout golfeur. Le compte Instagram de DP compte 10,7 millions de followers, soit plus de followers que le combiné Audience Instagram de Tiger Woods, Phil Mickelson, Rickie Fowler, Rory McIlroy et Paige Spiranac. DP compte encore 18 millions de followers sur Facebook. Mais YouTube est l’endroit où ils font leur foin. En février, leur total de vues vidéo a traversé les 10 milliard marque.

Les défis de golf les plus populaires de DP sont leurs batailles de golf tous sports, dans lesquelles ils jouent un trou avec des équipements d’autres sports: leur premier «coup» pourrait être avec une batte et une balle, le second pourrait incorporer un arc et une flèche, suivi d’un lancer de frisbee. «Nous retirons tous les éléments du golf, à l’exception du parcours et du trou», a déclaré Toney. «C’est bien parce que cela égalise le terrain de jeu pour que les athlètes viennent avec nous.» La première de leurs batailles de golf a été vue plus de 82 millions de fois. Leur Extreme Weather Golf Battle, mené sur leur simulateur de bureau et avec des accessoires tels que des ventilateurs de taille industrielle, des projecteurs et des colliers de choc, a attiré 39 millions de vues supplémentaires.

Tous les exploits de golf de Dude Perfect ne sont pas si bizarres, et certains nécessitent des compétences considérables. Dans leur compilation de coups de golf (24 millions de vues), Hilder draine un putt de 150 pieds et Jones prend une cible, comme un tireur d’élite sur un stand de tir, avec un dard à 4 repères. Le point culminant du mélange se situe vers 00:05:40 (voir la vidéo ci-dessous) lorsque Toney monte jusqu’au tee sur un par-3 de 130 verges à Gentle Creek CC à Prospect, Texas, avec de l’eau devant le green. “Cette est le trou en un! ” annonce-t-il avant d’entrer dans son adresse, de faire un rapide mouvement de main et de se balancer.

La balle prend son envol, atterrit à quelques mètres à gauche du trou et rebondit plusieurs fois avant de disparaître dans la tasse. Hilbert et Coby Cotton, qui sont sur le green, réagissent comme s’ils venaient de voir leur numéro Powerball tiré, en hurlant et en hurlant et en jetant les bras en l’air. Toney jette son club et plonge dans l’étang.

De leur jubilation, vous jureriez que c’était le premier swing de Toney de la journée. Ce n’était pas le cas, bien sûr, mais remarquablement, Toney a réussi l’as avec moins d’un grand seau de balles. “C’est comme ça que ça se passe”, a-t-il dit. «Beaucoup de plans que vous pensez:« Nous allons rester ici pendant trois jours, vous finissez par arriver dans 30 à 45 minutes, et ceux que vous pensez que vous allez simplement intensifier et le rendre très rapide finir par prendre le plus de temps. “

Compte tenu de la taille de l’audience de Dude Perfect, il n’est pas surprenant que le PGA Tour – jamais à la recherche de jeunes fans – se soit rapproché d’eux (de nombreuses autres marques de la liste A l’ont aussi, y compris BMW, Nike et la NFL). Parmi les collaborations du Tour avec Dude Perfect, il y a des rendez-vous lors des événements du Tour. “La première fois que nous en avons fait un, nous avons été choqués de voir combien de personnes se sont présentées”, a déclaré Hilbert. «Ils ont dû fermer la ligne.»

Interrogé sur la manière dont le jeu pourrait généralement mieux attirer de jeunes participants, Hilbert a déclaré: «C’est difficile. Le golf est enraciné dans cette façon de penser à l’ancienne. C’est un jeu de gentleman et très propre, et en plus c’est très cher. “

Il s’arrêta un instant.

«Mais vous devez également conserver les traditions du jeu. C’est difficile à comprendre. ”

Il n’y a pas de solution facile, mais Dude Perfect fait sans aucun doute sa part pour apporter de nouveaux yeux au jeu, un abonné YouTube et un suiveur Instagram à la fois.

Dude Perfect: Backstage Pass, un documentaire YouTube Originals, est maintenant disponible. Vous pouvez le regarder ici.

Alan Bastable

Golf.com

En tant que rédacteur en chef de GOLF.com, Bastable est responsable de la direction éditoriale et de la voix de l’un des sites d’information et de services les plus respectés et les plus fréquentés du jeu. Il porte de nombreux chapeaux – montage, écriture, idéation, développement, rêverie d’un jour de rupture des années 80 – et se sent privilégié de travailler avec un groupe d’écrivains, d’éditeurs et de producteurs incroyablement talentueux et assidus. Avant de prendre les rênes de GOLF.com, il était rédacteur en chef des fonctionnalités de GOLF Magazine. Diplômé de l’Université de Richmond et de la Columbia School of Journalism, il vit dans le New Jersey avec sa femme et quatre enfants.